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Estudian la seroprevalencia de virus de la hepatitis E zoonósico en conejos y liebres de España

Un nuevo estudio ha realizado un seguimiento del virus de la hepatitis E en lagomorfos salvajes en ecosistemas mediterráneos españoles

El estudio sugiere una distribución baja, generalizada y heterogénea del virus de la hepatitis E en las poblaciones de conejo salvaje y liebre ibérica.
El estudio sugiere una distribución baja, generalizada y heterogénea del virus de la hepatitis E en las poblaciones de conejo salvaje y liebre ibérica.

Estudian la seroprevalencia de virus de la hepatitis E zoonósico en conejos y liebres de España

Un nuevo estudio ha realizado un seguimiento del virus de la hepatitis E en lagomorfos salvajes en ecosistemas mediterráneos españoles

Redacción - 20-04-2023 - 10:24 H - min.

El virus de la hepatitis E (HEV) es un patógeno zoonósico emergente en Europa. Aunque la especie porcina se considera el principal huésped del genotipo zoonótico HEV-3, los conejos son reconocidos como el principal reservorio del subtipo divergente HEV-3ra. Sin embargo, el papel de los lagomorfos salvajes en la epidemiología de este virus en los ecosistemas mediterráneos es objeto de debate.

Por ello, un nuevo estudio ha tratado de realizar un seguimiento del virus de la hepatitis E en lagomorfos salvajes en ecosistemas mediterráneos españoles. En el estudio han participado científicos del Grupo de Investigación en Sanidad Animal y Zoonosis y del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de la Universidad de Córdoba; así como del Instituto de Salud Carlos III y la Junta de Andalucía.

Los objetivos de este estudio fueron evaluar la exposición a HEV en conejo de monte (Oryctolagus cuniculus) y liebre ibérica (Lepus granatensis) en el sur de España y determinar los posibles factores de riesgo asociados a la exposición al HEV en estas especies.

Entre 2018 y 2021 se recogieron muestras de sangre y heces de 370 conejos de monte y 60 liebres ibéricas. Un total de 29 (6,7%) de 430 animales muestreados mostraron anticuerpos anti-HEV.

Por especies, las seroprevalencias en conejo de monte y liebre ibérica fueron del 6,8% y del 6,7%, respectivamente. Se detectaron animales seropositivos en 17 (26,2%) de los 65 cotos de caza muestreados.

El modelo de ecuaciones de estimación generalizadas mostró que el área geográfica era un factor de riesgo potencialmente asociado con la exposición a HEV en lagomorfos silvestres en la región de estudio.

No se detectó ARN de HEV en ninguna de las 242 muestras fecales analizadas. “Esta es la primera serología a gran escala realizada en conejos de monte en la Península Ibérica y en liebres ibéricas a nivel mundial”, destacan los investigadores en el estudio.

“Nuestros resultados proporcionan evidencia de una distribución baja, generalizada y heterogénea de HEV entre las poblaciones de conejo salvaje y liebre ibérica en los ecosistemas mediterráneos españoles, lo que indica un papel limitado de los lagomorfos salvajes en el mantenimiento del virus y un bajo riesgo de transmisión de HEV a otras especies, incluidos los humanos”, concluyen.

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