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PROFESIONALES

Estudian la presencia de Rickettsia zoonósica en garrapatas de conejos y liebres de España

Un nuevo estudio realizado por investigadores españoles sugiere que los conejos y las liebres pueden desempeñar un papel importante en el ciclo selvático de algunas especies zoonósicas de Rickettsia en los ecosistemas mediterráneos

Los conejos y las liebres pueden desempeñar un papel importante en el ciclo selvático de algunas especies zoonósicas de Rickettsia.
Los conejos y las liebres pueden desempeñar un papel importante en el ciclo selvático de algunas especies zoonósicas de Rickettsia.

Estudian la presencia de Rickettsia zoonósica en garrapatas de conejos y liebres de España

Un nuevo estudio realizado por investigadores españoles sugiere que los conejos y las liebres pueden desempeñar un papel importante en el ciclo selvático de algunas especies zoonósicas de Rickettsia en los ecosistemas mediterráneos

Redacción - 10-11-2021 - 13:35 H

Un grupo de investigadores españoles de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Santiago de Compostela y del Grupo de Investigación en Sanidad Animal y Zoonosis de la Universidad de Córdoba han publicado un estudio en el que han realizado una identificación molecular de especies zoonósicas de Rickettsia en garrapatas de la familia Ixodidae que parasitan lagomorfos silvestres de ecosistemas mediterráneos.

“Se llevó a cabo un estudio de prospección para identificar las especies de garrapatas que parasitan a los lagomorfos silvestres en los ecosistemas mediterráneos del sur de España y para determinar la presencia de especies de Rickettsia presentes en estas garrapatas en esta región”, aseguran los investigadores en el artículo científico.

Un total de 1.304 conejos salvajes europeos (Oryctolagus cuniculus) y 58 liebres ibéricas (Lepus granatensis) fueron examinados individualmente para detectar la presencia de garrapatas.

En total se encontraron garrapatas en el 42,9% y el 50% de los conejos y liebres silvestres muestreados, respectivamente; y se recolectaron 1.122 garrapatas de cinco especies incluidas Rhipicephalus pusillus, Hyalomma lusitanicum, Haemaphysalis hispanica, Ixodes ventalloi y Rhipicephalus sanguineus. Todas fueron identificadas microscópicamente y molecularmente.

“Este es el primer estudio sobre Ixodidae parasitando liebres ibéricas”, afirman los investigadores. La presencia de ADN de Rickettsia se evaluó en 254 grupos de garrapatas (de acuerdo con la temporada de caza, especies de lagomorfos, especies de garrapatas y etapa de desarrollo de las garrapatas) utilizando pruebas PCR.

Veintisiete grupos (10,6%) fueron positivos al ADN de Rickettsia. Además, se identificaron cinco especies zoonósicas de Rickettsia, siendo Rickettsia massiliae la más frecuente (4,7%), seguida de R. sibirica subsp. mongolitimonae (2,8%), R. slovaca (2,0%), R. aeschlimannii (0,8%) y R. africae (0,4%).

Los resultados sugieren que los conejos salvajes y las liebres ibéricas están parasitados por una amplia gama de especies de garrapatas y que estos lagomorfos pueden desempeñar un papel importante en el ciclo selvático de algunas especies zoonósicas de Rickettsia en los ecosistemas mediterráneos.

En este sentido, afirman que su datos representan el primer informe de R. massiliae, R. aeschlimannii, R. slovaca y R. africae en garrapatas recolectadas en lagomorfos silvestres en Europa, y el primer informe de R. africae no importada en este continente.

Dado que el ADN de R. slovaca y R. africae se detectó en especies de garrapatas diferentes a sus vectores principales, los autores consideran que se necesitan más estudios para desentrañar el papel de los lagomorfos silvestres en la epidemiología de estos patógenos transmitidos por vectores.

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