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PROFESIONALES

Estudian patrones de movimiento de perros sin hogar para controlar la rabia

Un reciente estudio ha seguido los movimientos de perros sin hogar en la ciudad peruana de Arequipa tras un brote de rabia para conocer cómo influye el entorno urbano y mejorar la efectividad de las campañas de vacunación

Los investigadores señalan que las campañas de vacunación frente a la rabia en los perros no deben estar limitadas a la vacunación en anillo.
Los investigadores señalan que las campañas de vacunación frente a la rabia en los perros no deben estar limitadas a la vacunación en anillo.

Estudian patrones de movimiento de perros sin hogar para controlar la rabia

Un reciente estudio ha seguido los movimientos de perros sin hogar en la ciudad peruana de Arequipa tras un brote de rabia para conocer cómo influye el entorno urbano y mejorar la efectividad de las campañas de vacunación

Redacción - 10-04-2020 - 12:50 H

Un estudio realizado por un equipo internacional, formado por investigadores peruanos y estadounidenses, ha remarcado la importancia del seguimiento y control de perros sin hogar para evitar la propagación de la letal zoonosis de la rabia, y considera que las campañas de vacunación deben ser "robustas y en sintonía con la geografía de la ciudad”.

Los perros son un reservorio de la rabia, de hecho la mayor parte de los casos humanos son transmitidos por esta especie, y, aunque España esté libre de esta zoonosis en perros —no así del virus transmitido por otros animales, como los murciélagos—, esta enfermedad todavía es endémica en diversos países, como Marruecos, que hace frontera con España.

La industria de la sanidad animal realiza esfuerzos para eliminar la rabia en países donde todavía es un problema como la India y otros países asiáticos y también africanos o americanos. Así, mediante diferentes acciones como las donaciones de vacunas antirrábicas efectuadas por MSD Animal Health se pretende acabar con la enfermedad en todo el mundo.

El estudio, publicado en la revista 'Preventive Veterinary Medicine' está basado en una caso de rabia canina (en 2015) en la ciudad peruana de Arequipa, donde se detectó la reaparición del virus de la rabia. A pesar de las campañas de vacunación masiva en perros en toda la ciudad y la vacunación en anillo reactiva —método consistente en la vacunación de todos los ejemplares que han estado en contacto con el animal infectado, creando un "anillo" de protección e impidiendo que el virus se propague—, así como otras actividades de control en torno a casos positivos (como el sacrificio), el brote, según explican los investigadores, se ha extendido.

LA INFLUENCIA DEL PAISAJE URBANO

Por ello, han explorado cómo el paisaje urbano de Arequipa afecta los patrones de movimiento de los perros sin hogar, los principales reservorios del virus de la rabia en el área.

Los investigadores rastrearon a 23 perros en libertad usando collares del Sistema de Posicionamiento Global (GPS). Posteriormente, analizaron los datos GPS espacio-temporales para conocer los patrones de movimiento de cada perro, que variaron según los entornos locales.

Los investigadores descubrieron que los canales de agua, una característica urbana de Arequipa y que además están secos la mayor parte del año, promueven el movimiento. Los perros que usaron los canales de agua se movieron en promedio 7 veces más en términos de amplitud y 1,2 veces más direccionalmente que los perros que no usaron los canales de agua. También fueron 1,33 veces más rápidos, pero esta diferencia no fue estadísticamente significativa.

Los hallazgos sugieren que los canales de agua pueden ser utilizados por los perros como "autopistas" para atravesar la ciudad y tener el potencial de propagar enfermedades mucho más allá del radio de las prácticas de control.

“Los esfuerzos de control deben centrarse en una campaña de vacunación robusta en sintonía con la geografía de la ciudad, y no limitada a anillos a pequeña escala que rodean los casos”, concluyen los investigadores.

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