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PROFESIONALES

Españoles sugieren que la pulga del gato puede ser vector del SARS-CoV-2

Los resultados de un estudio realizado por científicos españoles, en el que han participado veterinarios, sugieren que la pulga del gato puede actuar como vector biológico y/o mecánico del coronavirus SARS-CoV-2

Españoles sugieren que la pulga del gato puede ser vector del SARS-CoV-2

Españoles sugieren que la pulga del gato puede ser vector del SARS-CoV-2

Los resultados de un estudio realizado por científicos españoles, en el que han participado veterinarios, sugieren que la pulga del gato puede actuar como vector biológico y/o mecánico del coronavirus SARS-CoV-2

Redacción - 12-08-2020 - 13:17 H

La pandemia de Covid-19 causada por el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) ha afectado a millones de personas en todo el mundo. La evidencia reciente planteó la pregunta sobre la posibilidad de que los gatos puedan ser un huésped doméstico de este coronavirus con implicaciones desconocidas en la diseminación de la enfermedad.

Con base en el hecho de que las pulgas del gato doméstico, Ctenocephalides felis, son abundantes ectoparásitos que infestan a humanos, animales de compañía y vida silvestre, y que se han identificado agentes similares al coronavirus en el ectoparásito vector garrapata, Ixodes uriae de aves marinas, un nuevo estudio ha considerado la presencia de coronavirus en general y SARS-CoV-2 en particular en C. felis.

La investigación fue llevada a cabo por científicos del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC), de la Facultad de Ciencias y Tecnologías Químicas, y Centro Regional de Investigaciones Biomédicas (CRIB) de la Universidad de Castilla-La Mancha, de la Universidad de Murcia (UMU), y del Departamento de Patobiología Veterinaria de la Universidad Estatal de Oklahoma.

Durante su estudio, los investigadores identificaron ARN/proteínas de la enzima convertidora de angiotensina derivada de coronavirus y del receptor celular en C. felis. “Aunque la evidencia actual sugiere que las mascotas probablemente sean huéspedes sin salida con un pequeño riesgo de transmisión a los humanos, nuestros resultados sugirieron que la pulga del gato puede actuar como vector biológico y/o mecánico del SARS-CoV”, señalan.

Aunque preliminares, estos resultados indican la posibilidad de que los ectoparásitos actúen como reservorios y vectores del SARS-CoV y el beta-coronavirus relacionado, aunque con poco riesgo de enfermedad debido a la vía de transmisión sistémica, baja viremia, atenuación del virus u otros factores desconocidos.

“Estos resultados apoyan la necesidad de seguir estudiando el papel de los huéspedes animales del SARS-CoV-2 y sus vectores ectoparásitos en la propagación de la enfermedad Covid-19”, explican los investigadores.

PROTECCIÓN DE LAS MASCOTAS FRENTE A PARASITOS EXTERNOS

En este sentido, cabe destacar que actualmente un proyecto español, coordinado por José Manuel Sánchez-Vizcaíno, catedrático de Sanidad Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid, estudia el impacto del Covid-19 en más de 4.000 mascotas del país.

Precisamente, según recordaban desde el Consejo Científico Europeo de Parásitos en animales de Compañía (ESCCAP), existen enfermedades compartidas por humanos y animales de las que las pulgas y garrapatas son vectores, como la borreliosis, la rickettsiosis, la bartonelosis, la enfermedad de Lyme o la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, una enfermedad emergente mortal, por lo que la prevención es clave para proteger la salud humana y animal.

Asimismo, desde ESCCAP, con el apoyo de diversas empresas del sector veterinario como Ceva Salud Animal, entre otras, ponen a disposición de los veterinarios una guía para el control de ectoparásitos en perros y gatos en la que se dan pautas a los profesionales para identificar los signos clínicos, el diagnóstico, el tratamiento y el control de las infestaciones por pulgas en los animales de compañía.

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