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PROFESIONALES

Españoles descubren nuevos antibióticos contra las resistencias

Investigadores españoles participan con el Instituto Pasteur en la creación de una nueva generación de antibióticos que evitan la aparición de resistencias y que son muy selectivos porque se “diseñan a medida” para atacar en especial a las bacterias resistentes o virulentas

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Españoles descubren nuevos antibióticos contra las resistencias

Investigadores españoles participan con el Instituto Pasteur en la creación de una nueva generación de antibióticos que evitan la aparición de resistencias y que son muy selectivos porque se “diseñan a medida” para atacar en especial a las bacterias resistentes o virulentas

Redacción - 17-04-2019 - 12:05 H

En la actualidad, la lucha contra la resistencia a los antibioticos se ha convertido en una prioridad tanto en el ámbito de la sanidad animal como en la humana ya que el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos constituye una de las amenazas más serias para la salud pública. Y es que, las bacterias multirresistentes causan 33.000 muertes al año en Europa y generan un gasto sanitario adicional de unos 1.500 millones de euros.

Ahora, un trabajo internacional en el que participan investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) ha conseguido diseñar un nuevo tipo de antibióticos programables, creados a medida para atacar solo a las bacterias “malas” y que evitan la aparición de resistencias.

“De la misma forma que se están desarrollando probióticos (bacterias) para regular las bacterias que tenemos en nuestro microbiota intestinal, nosotros hemos diseñado “bacterias centinelas” programables capaces de detectar y matar sólo a las bacterias peligrosas sin afectar a las bacterias buenas”, explica Alfonso Rodríguez-Patón, profesor del Departamento de Inteligencia Artificial de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Informáticos de la UPM y uno de los autores de este trabajo.

Para conseguirlo, los investigadores han desarrollado lo que han denominado una “bomba genética programable”. “Nuestro antibiótico, portado por bacterias centinela, es una toxina (la bomba genética) programada para activarse y matar sólo cuando reconoce a una bacteria mala, ya sea virulenta o resistente a antibióticos”, añade Rodríguez-Patón. Esta bomba es transmitida por la bacteria centinela a sus bacterias vecinas mediante un proceso llamado conjugación. “La conjugación es un mecanismo de transmisión de ADN empleado por las bacterias, y que nosotros hemos programado en las bacterias centinela para enviar la bomba genética a las bacterias vecinas. Si la bomba accede a una bacteria mala detectará determinadas señales moleculares como la virulencia o la resistencia a antibióticos que la activarán matando a dicha bacteria. Sin embargo, si la bomba genética es introducida en una bacteria buena no le hará nada”, continúa el investigador de la UPM.

Este mecanismo de activación selectiva de la bomba se puede programar para atacar a diferentes bacterias resistentes y es posible gracias a una molécula denominada “inteína” para la cual el Instituto Pasteur ha solicitado una patente.

PRIMEROS RESULTADOS EN ANIMALES

Los resultados de esta nueva generación de antibióticos se han comprobado experimentalmente en organismos vivos como el pez cebra y crustáceos infectados con la bacteria acuática del cólera (Vibrio cholerae). “Hemos conseguido que nuestro antibiótico elimine el cólera virulento y resistente a antibióticos de los peces cebra infectados y que el resto de bacterias presentes en dichos peces no se vean afectadas y sobrevivan. Esto es relevante porque el cólera también afecta a más de un millón de personas cada año y en casos graves ocasiona la muerte”, explica Rodríguez-Patón.

Esta investigación ha sido pionera y sus resultados son revolucionarios ya que por primera vez abren la puerta al desarrollo de antibióticos realmente selectivos, programables y capaces de matar también a las bacterias resistentes a los antibióticos tradicionales. 

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