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PROFESIONALES

¿Es mejor para los gatos adelantar la castración a los cinco meses?

Los veterinarios americanos consideran que la edad recomendada para esterilizar o castrar a los gatos debería bajar a los cinco meses, o incluso antes, para combatir las sobrepoblaciones y porque puede suponer beneficios para el animal

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Los veterinarios americanos quieren bajar la edad recomendada para esterilizar o castrar a un gato para combatir las superpoblaciones felinas.

¿Es mejor para los gatos adelantar la castración a los cinco meses?

Los veterinarios americanos consideran que la edad recomendada para esterilizar o castrar a los gatos debería bajar a los cinco meses, o incluso antes, para combatir las sobrepoblaciones y porque puede suponer beneficios para el animal

Alfonso Neira de Urbina - 13-06-2019 - 14:15 H

Existe cierto debate sobre cuando es el mejor momento para castrar a un gato, o esterilizar a una gata. Si bien es cierto que se recomendaba —sobre todo antes— esterilizar después del primer celo, lo que supone esperarse a que el animal cumpla los siete u ocho meses, algunos veterinarios están bajando la edad recomendable a los 5 o 6 meses.

De hecho, en el caso de las hembras, algunos veterinarios recomiendan hacerlo antes del primer celo, encontrándose el propietario con veterinarios que aconsejan esterilizar antes de que la gata se desarrolle sexualmente. Ahora, numerosas asociaciones y organizaciones veterinarias de los Estados Unidos abogan por bajar la edad de esterilización, con el objetivo de combatir las sobrepoblaciones felinas.

Convencionalmente se considera que los gatos deben ser esterilizados o castrados a los seis meses de edad, y este es el motivo del lanzamiento de la campaña Fix by Five, cuyo objetivo principal es reducir la sobrepoblación de félidos mediante la reducción de la edad estándar a los 5 meses o, incluso, antes.

Fix by Five es un programa de la organización sin ánimo de lucro estadounidense Marian’s Dream, la cual quiere poner fin a la sobrepoblación de los gatos, y también de perros, aunque esta campaña en concreto no está enfocada en los cánidos.

El programa de Marian's Dream reunió a un grupo de trabajo de veterinarios y expertos en 2016, que concluyó con la petición de que los veterinarios y las asociaciones recomienden la esterilización de los gatos a los 5 meses de edad. Un particular al que la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) se ha sumado.

Asimismo, varias organizaciones de veterinarios, o enfocadas en los gatos han suscrito la recomendación, como la Asociación Internacional de Gatos o la American Animal Hospital Association (AAHA), encargada de los estándares de los hospitales veterinarios en América del Norte. Sin embargo, aún con estas incorporaciones, las recomendaciones emanadas por Fix by Five no se han extendido en toda la comunidad veterinaria internacional.

VETERINARIOS Y PROPIETARIOS ¿CONSCIENTES DE LA RECOMENDACIÓN?

En cuanto a la esterilización, desde la AVMA recuerdan que un estudio de Ipsos Marketing del 2009 sacó a la luz que tres de cada cuatro personas no sabía cuándo esterilizar o castrar a su gato o perro, o consideraban que la edad a la que se debía hacer es a los 6 meses o incluso más tardíamente. En contraposición, la directora de Marian’s Dream, Esther Mechler, ha explicado que para los gatos la edad más temprana ampliamente aceptada es la de 8 semanas.

Mechler ha explicado que recientemente se ha debatido si es apropiado castrar o esterilizar perros por los problemas de salud que les podría conllevar, pero no en el caso de los gatos. En este sentido, desde 1994 la AVMA apoya la esterilización para reducir el número de ejemplares. Eso sí, destacan la importancia del veterinario y su juicio profesional con respecto al mejor momento para la cirugía.

Otra encuesta, realizada por Marian’s Dream en 2018, desveló que tres de cada cuatro veterinarios no conocían la recomendación de cambiar la edad de esterilización y castración de los gatos cuando cumple 5 meses o antes. Sin embargo, al enterarse de la recomendación y del respaldo que le han concedido, tres de cada cuatro veterinarios señalaron que implantarán la recomendación en sus clínicas.

ESTERILIZACIÓN PARA REDUCIR LA EUTANASIA

Uno de los impulsores de la recomendación de bajar la edad de esterilización es Phil Bushby, portavoz veterinario para la campaña Fix by Five y presidente de Ética Humana y Bienestar Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Mississippi, quien se concienció del problema de la sobrepoblación a principios de la década de los sesenta, cuando trabajaba para la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad en Animales (ASPCA por sus siglas en inglés), la cual controlaba las poblaciones felinas en Nueva York.

Bushby se quedó sorprendido por la cantidad de gatos que tuvo que sacrificar por motivo de la sobrepoblación, por lo que en la década de los 90 empezó a llevar a sus alumnos a esterilizar y castrar gatos en los refugios locales. "Dado que los gatos pueden madurar sexualmente entre los 4 y 5 meses de edad, no tiene mucho sentido esperar hasta los 6 meses o más para esterilizarlos", explica Bushby.

En opinión del experto, es un mito que castrar a los gatos machos antes de que sean sexualmente maduros los predispone a la obstrucción urinaria. Asimismo, explica que la esterilización de las hembras antes del celo reduce las posibilidades de neoplasia mamaria hasta casi cero. "Ha habido un progreso absoluto a lo largo de los años para reducir el número de animales sacrificados en refugios", ha apuntado Bushby, quien lo atribuye a muchos factores.

 "Creo que la sobrepoblación de animales de compañía gatos es en este punto un problema más serio que la sobrepoblación de animales de compañía perro, y esa es otra razón para decir que vamos a esterilizar y castrar a todos los gatos a los 4 o 5 meses de edad", concluye el veterinario.

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