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PROFESIONALES

El veterinario Víctor Briones da las claves del nuevo coronavirus

El veterinario y catedrático de la Universidad Complutense de Madrid Víctor Briones analiza el nuevo coronavirus surgido en China y valora las medidas aplicadas

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Víctor Briones, catedrático de la Universidad Complutense de Madrid, investigador de Visavet y actual director de los Cursos de Verano UCM.

El veterinario Víctor Briones da las claves del nuevo coronavirus

El veterinario y catedrático de la Universidad Complutense de Madrid Víctor Briones analiza el nuevo coronavirus surgido en China y valora las medidas aplicadas

Redacción - 23-01-2020 - 14:01 H

El mundo centra su atención sanitaria en Wuhan, la ciudad del interior de China donde ha surgido un coronavirus, el 2019-nCoV, que ya se ha cobrado 17 víctimas mortales y centenares de infectados.

Víctor Briones, veterinario y catedrático de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), que trabaja en el Centro de Vigilancia Sanitaria Veterinaria (Visavet), analiza el virus y valora las medidas aplicadas hasta ahora o el riesgo de que llegue a España.

La UCM ya contó con otro de los investigadores de Visavet, el catedrático Bruno González Zorn, para divulgar las claves de la Listeria monocytogenes durante el brote que se produjo este verano en Andalucía.

En esta ocasión, Briones comienza aclarando que los coronavirus son virus de transmisión respiratoria, por vía aerógena a través de secreciones y excreciones respiratorias. Además, advierte de que son bastante variables, es decir, tienen una capacidad de mutación elevada, lo que les hace especialmente peligrosos.

Briones apunta que una de las alertas que hay en relación a este virus es que parece que tiene similitudes con dos antecesores suyos muy importantes: el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que tiene como reservorio a la civeta, una especie de mustélido que habita en Asia, y más recientemente el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV), que tiene como reservorio a los camellos.

TRANSMITIDO DE ANIMALES A PERSONAS

Desde los animales se ha transmitido a las personas y el problema grave es que ese virus adquiera la capacidad de transmitirse entre las personas. Eso es lo que verdaderamente genera peligro”, alerta.

Asimismo, recuerda que la globalización y el transporte por vía aérea convierte estos virus en peligrosos, “porque hoy en día se puede estar en el otro punto del globo en menos tiempo del que se necesita para incubar la enfermedad”. “Puedes llegar en apariencia sano y desarrollar la enfermedad después, lo que convierte esto en una bomba”, insiste.

Briones explica que los tratamientos fundamentales de este virus son sintomáticos. Y es que señala que los antivirales que hay al uso no son de elección y el tratamiento es sintomático de soporte. También señala medidas de aislamiento de bioseguridad, de aislamiento del enfermo y autoprotección de los sanitarios que lo atienden.

EL RIESGO DE QUE LLEGUE A ESPAÑA ES MUY BAJO

El riesgo de que llegue a España, como anunciaba el Ministerio de Sanidad, es muy bajo, apunta el experto, que señala que las autoridades chinas han aislado la ciudad de Wuhan. “Eso es muy fácil de decir, pero tengo serias dudas porque aislar una ciudad de 10 millones de habitantes es relativamente complicado”, apunta.

Además, señala que existe “un riesgo muy grande” asociado a la celebración del Año Nuevo Chino, que implica un movimiento masivo de personas dentro de las propias fronteras e incluso hacia fuera. “Hay numerosas actividades humanas que facilitan la dispersión”, indica, aunque considera que las medidas que están tomando en China “parecen adecuadas”.

“Estamos a la espera de saber qué facilidades tiene el virus de transmitirse entre las personas y qué grado de gravedad tiene la enfermedad en las personas. Hasta donde sé, existe un porcentaje no despreciable de gente que se ha recuperado de la infección”, señala.

Briones cree que probablemente se trate de un virus que pueda afectar a individuos con alguna predisposición —enfermedad previa, edad avanzada, inmunodepresión, trasplantes—. “A un adulto inmunocompetente le hará pasar un episodio de enfermedad respiratoria seria, pero en ausencia de complicaciones no tendría mayor relevancia”, asegura.

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