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El intestino de los tejones guarda la solución a la tuberculosis

La causa de la falta de efectividad de la vacuna contra la tuberculosis en los tejones son las bacterias intestinales de estos animales. Pero estos microorganismos también pueden matar la micobacteria que produce esta enfermedad, según un estudio publicado en BMC Microbiology

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El intestino de los tejones guarda la solución a la tuberculosis

La causa de la falta de efectividad de la vacuna contra la tuberculosis en los tejones son las bacterias intestinales de estos animales. Pero estos microorganismos también pueden matar la micobacteria que produce esta enfermedad, según un estudio publicado en BMC Microbiology

Redacción - 22-10-2018 - 12:40 H

La Mycobacterium bovis (M. Bovis) es una micobacteria que produce la tuberculosis bovina y que, además, puede infectar y provocar tuberculosis en humanos. La enfermedad que provoca a las vacas es mortal y uno de los propagadores de la bacteria son los tejones. Por ello, un equipo de investigadores científicos, subvencionado por la Morris Animal Foundation’s (fundada en 1948 por un veterinario y encargada de realizar y financiar estudios de salud animal) ha estudiado el motivo de que la vacuna de la tuberculosis no presente un nivel de protección estable en estos animales, y ha descubierto la causa: las bacterias intestinales de los tejones pueden disminuir la efectividad de la vacuna. Una mala noticia, pues mediante la vacunación de estos animales se podría frenar el avance de la enfermedad, que afecta a diversas especies.

Pero no hay mal que por bien no venga y, al individualizar el motivo del mal funcionamiento de las vacunas en los tejones, los científicos han encontrado una posible solución. Las bacterias intestinales podrían ser utilizadas para proteger de la enfermedad al ganado y a los propios tejones.

Aunque la incidencia de la peste bovina haya disminuido en España, todavía preocupa a sectores estratégicos, como la ganadería. Además, en el Reino Unido un brote ha afectado notablemente a este sector. Por lo que la protección de los animales frente a esta enfermedad mortal es necesaria.

El equipo científico, liderado por Jorge Gutiérrez, al investigar las causas de que las vacunas no fuesen completamente efectivas en los tejones, se percató de que el motivo era que las bacterias intestinales influían negativamente. Pero los investigadores descubrieron un hecho que pinta un panorama más halagüeño, las mismas bacterias que disminuyen la efectividad de la vacuna pueden matar a M. Bovis, causante de la enfermedad.

Los investigadores, conscientes de que algunas bacterias intestinales naturales producen sustancias que pueden matar a sus competidores, aislaron diversos tipos de estas bacterias intestinales, concretamente bacterias del ácido láctico, procedente de las heces de los tejones. “Como M. bovis a menudo se excreta de los tejones infectados en sus heces, podríamos encontrar una manera de usar estas bacterias intestinales para matar a M. Bovis”, ha explicado Jorge Gutiérrez. Además, el investigador ha afirmado que han descubierto “que el ácido láctico de los tejones es bueno para estimular el sistema inmunológico del tejón, lo que podría ser una buena noticia para mejorar la efectividad de la vacuna”.

Los descubrimientos del equipo científico han sido publicados en BMC Microbiology. 

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