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PROFESIONALES

Descubren un síndrome en el bulldog inglés que se confunde con cáncer

Un equipo de investigadores ha descubierto que algunos bulldogs ingleses pueden padecer un síndrome benigno que aumenta su número de células B y tiene muchas similitudes con la leucemia

Descubren un síndrome en el bulldog inglés que se confunde con cáncer

Descubren un síndrome en el bulldog inglés que se confunde con cáncer

Un equipo de investigadores ha descubierto que algunos bulldogs ingleses pueden padecer un síndrome benigno que aumenta su número de células B y tiene muchas similitudes con la leucemia

Redacción - 07-01-2021 - 09:36 H

Algunos bulldogs ingleses diagnosticados con un cáncer común podrían padecer en realidad un síndrome no canceroso recién descrito llamado linfocitosis policlonal de células B, según un descubrimiento llevado a cabo por investigadores financiados por la Morris Animal Foundation en la Universidad Estatal de Colorado durante un estudio para comprender mejor la leucemia linfocítica crónica de células B (BCLL). El equipo ha publicado sus hallazgos en la revista Journal of Veterinary Internal Medicine.

"Esto podría evitar que algunos perros sean mal diagnosticados, tratados de cáncer o incluso sacrificados cuando no debería ser así", explica Anne Avery, profesora del Departamento de Microbiología, Inmunología y Patología de la Universidad Estatal de Colorado. "Podría parecer para los veterinarios que los perros tuvieran leucemia, según los diagnósticos originales, pero en realidad no tienen cáncer", asegura.

En un artículo anterior sobre la BCLL de Avery identificaron diferentes razas con un mayor riesgo de ese tipo de tumor. Una de ellas eran los bulldogs ingleses, pero los perros presentaban un cuadro clínico diferente al de otras razas.

Así, eran significativamente más jóvenes cuando se presentaron los síntomas y también tenían diferencias en la superficie celular de sus células B (glóbulos blancos productores de anticuerpos) cuando se analizaban mediante citometría de flujo. Eso llevó a los investigadores a preguntarse si los bulldogs ingleses realmente tenían BCLL o una enfermedad diferente, no identificada previamente.

Para este estudio retrospectivo, el equipo identificó 84 casos con un alto número de células B en la sangre, extraídos de una base de datos de 195 bulldogs ingleses. El equipo analizó el suero de estos perros para determinar los tipos de anticuerpos que producían. Dado que muchos de los perros tenían bazos agrandados, el equipo también examinó más de cerca qué tipo de células se expandían allí.

Luego, los investigadores realizaron un ensayo para determinar si las células B eran idénticas o no. Si fueran idénticas, sugeriría que surgieron de una sola célula y probablemente habrían sido cancerosas. El equipo también examinó los sexos de los perros, así como las edades y qué signos clínicos estaban presentes (si los hubiera) cuando se extrajo la sangre.

EL 70% DE LOS PERROS ESTUDIADOS NO TENÍA CÁNCER

El equipo encontró que el 70% de los perros no tenía cáncer. Estos perros tendían a ser jóvenes, algunos de solo 1 o 2 años cuando desarrollaron el síndrome. Tres cuartas partes de los perros eran machos y más de la mitad tenían el bazo agrandado. En la mayoría de los casos tenían hiperglobulinemia, un exceso de anticuerpos en el torrente sanguíneo. Teniendo en cuenta esto, el equipo planteó la hipótesis de que este síndrome tiene una base genética.

"Este importante hallazgo demuestra que no debemos asumir que un recuento alto de células B siempre indica cáncer en los bulldogs ingleses", señala Janet Patterson-Kane, directora científica de la Morris Animal Foundation. "Esta es una información muy importante para los veterinarios que inicialmente pueden ver a estos pacientes en su clínica", afirma.

El equipo está buscando ahora evidencia de este síndrome en otras razas, pero creen que es raro en perros que no sean bulldogs ingleses. El siguiente paso del grupo es buscar la mutación genética que conduce a este síndrome. También quieren estudiar a los perros durante un período más largo para saber si hay consecuencias para la salud por un número persistentemente alto de células B.

Los hallazgos de este nuevo estudio aclaran los resultados de la investigación original de BCLL, según Avery. En lugar de tener un alto riesgo de BCLL como se pensó originalmente, los bulldogs ingleses desarrollan un síndrome benigno que tiene muchas similitudes con la leucemia. Es casi seguro que el síndrome tiene una causa genética subyacente y no parece tener un curso clínico maligno.

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