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PROFESIONALES

Descubren que un antiviral de uso humano es eficaz en gatos

Un grupo de investigadores ha desarrollado un antiviral basado en un fármaco humano para combatir la peritonitis felina infecciosa

Descubren que un antiviral de uso humano es eficaz en gatos

Descubren que un antiviral de uso humano es eficaz en gatos

Un grupo de investigadores ha desarrollado un antiviral basado en un fármaco humano para combatir la peritonitis felina infecciosa

Francisco Ramón López - 19-02-2019 - 12:10 H

Los campos de investigación humana y animal muchas veces se entrecruzan y precisamente eso es lo que ha ocurrido en un estudio publicado en la revista científica ‘Journal of Feline Medicine and Surgery’ en el que un grupo de veterinarios de la Universidad Davis, en California, ha descubierto que el fármaco antiviral humano GS-441524 es eficaz para combatir la peritonitis felina infecciosa (PFI).

La asociación benéfica ‘International Cat Care’ destaca que la PFI es una infección crónica viral similar a la que se produce en humanos que mata a cerca del 1,4% de los gatos del mundo. El agente infeccioso es una mutación de un coronavirus muy difícil de controlar que está presente en prácticamente todos los establecimientos de cuidado de gatos y refugios y que, aunque es eliminado por el 60% o más de los gatos domésticos, las vacunas no son efectivas.

La inspiración para aplicar este tratamiento para combatir la peritonitis felina infecciosa viene de los últimos avances en la lucha contra virus emergentes en humanos, entre los que destaca el antiviral GS-5734, que ataca las proteínas implicadas en la replicación del ARN de estos agentes infecciosos.

La eficacia de este fármaco se ha demostrado en diversos estudios que han revelado que el antivírico es efectivo para prevenir el Ébola en macacos Rhesus e inhibe los coronavirus tanto en cultivos de tejidos como en infecciones en ratones.

Precisamente fueron estos descubrimientos los que llamaron la atención del equipo de investigadores que decidió trabajar con este antiviral. Poco después descubrieron que un nucleósido precursor del GS-5734, el GS-441524, se mostró altamente efectivo para combatir la PFI.

Durante su estudio de campo utilizaron treinta y un gatos con edades comprendidas entre los 3 y los 73 meses. De estos, 26 completaron las 12 semanas o más de tratamiento previstas, mientras que el resto murió o fue sacrificado debido a la enfermedad.

Entre los 26 gatos que sobrevivieron, la respuesta fue “espectacular”, ya que resolvió los episodios de fiebre en un periodo de 12 a 36 horas, mejoró su apetito y sus niveles de actividad y aumentó su peso.

Actualmente, 24 de estos gatos siguen estando sanos, ya que uno de ellos terminó sucumbiendo a la enfermedad y otro falleció de una enfermedad cardiaca no relacionada. Asimismo, los investigadores destacan que 18 de estos felinos solo necesitaron una dosis de tratamiento, mientras que los 8 restantes sufrieron recaídas —6 de ellos solo una—y necesitaron otra ronda con una dosis mayor.

Niels Pedersen, el director de la investigación que ha estudiado esta enfermedad durante cincuenta años, destaca la importancia de este descubrimiento ya que antes de estos estudios el pronóstico de la peritonitis felina infecciosa era “sombrío”. Y es que el propio Pedersen afirmaba en un estudio de hace 10 años que ningún tratamiento se había mostrado efectivo para tratar la enfermedad.

Ahora, al final de su carrera, el profesor universitario es optimista y confía en la eficacia de los antivirales específicos del RNA para curar la PFI. Sin embargo pide ser “cautos", ya que el estudio de campo realizado solo prueba una teoría, por lo que los resultados no podrán ser trasladados a corto plazo a un producto comercial.

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