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PROFESIONALES

Descubren que el olfato de los perros es inferior al de cánidos salvajes

Irene Ortiz, investigadora del grupo de Morfología Animal de la Facultad de Veterinaria de la USC, revela en un estudio que el grado de desarrollo del sistema olfativo de los perros es mucho más limitado que el de cánidos salvajes como el zorro

La veterinaria Irene Ortiz Leal, en un laboratorio del grupo de Morfología Animal Veterinaria.
La veterinaria Irene Ortiz Leal, en un laboratorio del grupo de Morfología Animal Veterinaria.

Descubren que el olfato de los perros es inferior al de cánidos salvajes

Irene Ortiz, investigadora del grupo de Morfología Animal de la Facultad de Veterinaria de la USC, revela en un estudio que el grado de desarrollo del sistema olfativo de los perros es mucho más limitado que el de cánidos salvajes como el zorro

Redacción - 02-12-2020 - 17:53 H

El olfato es uno de los sentidos más agudos en los perros, aunque su grado de desarrollo puede ser más limitado de lo que se pensaba, según el artículo 'El órgano vomeronasal de los cánidos salvajes: el zorro (Vulpes vulpes) como modelo', que acaba de publicar Irene Ortiz Leal, investigadora del grupo de Morfología Animal (Morfan) de la Facultad de Veterinaria del Campus de Lugo de la Universidad de Santiago de Compostela (USC).

La publicación de Ortiz Leal, que forma parte de su tesis doctoral, arroja luz sobre las particularidades del sistema vomeronasal de los cánidos salvajes a partir de un estudio que toma como modelo al zorro, especie popular en la Galicia rural que se ha considerado como un animal ideal para evaluar los efectos de la domesticación de los cánidos salvajes en el desarrollo de su sistema vomeronasal.

Además de caracterizar por primera vez el sistema vomeronasal del zorro, órgano sobre el que los investigadores aseguran que hay desconocimiento, la investigación desarrollada por Ortiz Leal muestra que el sistema olfativo de los zorros tiene un grado de desarrollo mucho mayor que el de los perros, a nivel general, pero sobre todo, en lo que respecta a sus particularidades neuroquímicas.

Las conclusiones de este estudio pueden suscitar cierta sorpresa, si no controversia entre la comunidad científica, apuntan desde la USC,  dado que a pesar de la gran importancia que siempre se ha atribuido a la capacidad olfativa de los perros, el desarrollo de su sistema vomeronasal parece ser bastante limitado.

Asimismo, la publicación de Ortiz Leal insinúa que a lo largo de la evolución de la especie, su proceso de domesticación ha producido alguna involución del sistema vomeronasal de los perros.

CAIROMONAS PARA CONTROL DE PLAGAS

La línea de investigación en la que trabaja Ortiz Leal también tiene un interés aplicado relacionado con el uso de cairomonas (una forma de comunicación semioquímica basada en feromonas) que liberan a los zorros en las secreciones de sus glándulas. Estos químicos liberados por el zorro actúan como señales de alarma para sus presas, que son capaces de detectarlas a través de su respectivo órgano vomeronasal, agrega la investigadora.

La identificación de las cairomonas liberadas por este cánido salvaje en las secreciones de sus glándulas allana el camino para el futuro uso de compuestos presentes en la orina de zorro para el control de plagas en Galicia, tal y como indica la primera publicación científica derivada de la tesis de Ortiz Leal, titulada en Veterinaria y Farmacia.

La madrileña Irene Ortiz Leal es la primera firmante del artículo sobre el sistema vomeronasal del zorro, un estudio que incluye una ilustración específica de la estudiante de veterinaria Jennifer Ríos Camaño, y en el que también colaboraron otros investigadores del grupo de Morfología Animal de la USC, coordinado por Pablo Sánchez Quinteiro, además de la profesora Ana López Beceiro, de la Unidad de Cirugía de la Facultad de Veterinaria.

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