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PROFESIONALES

Descubren el secreto de los ojos azules de los huskies

Un estudio ha demostrado que la duplicación en el cromosoma canino 18 está fuertemente asociada con el característico color azul de los ojos de los huskies siberianos. El trabajo, basado en la genómica del consumidor, es el mayor estudio de asociación del genoma canino realizado hasta la fecha

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Husky siberiano con heterocromía, un ojo marrón y otro azul

Descubren el secreto de los ojos azules de los huskies

Un estudio ha demostrado que la duplicación en el cromosoma canino 18 está fuertemente asociada con el característico color azul de los ojos de los huskies siberianos. El trabajo, basado en la genómica del consumidor, es el mayor estudio de asociación del genoma canino realizado hasta la fecha

Redacción - 17-10-2018 - 11:00 H

La genómica del consumidor es un mecanismo que permite realizar descubrimientos genéticos sin precedentes y consiste en la vinculación de bases de datos genómicos con información fenotípica enviada de forma voluntaria a través de encuestas en la web. Este método no es exclusivo de la investigación científica que busca incrementar el conocimiento que tenemos sobre el hombre. De hecho, el pasado 4 de octubre, la compañía de ADN canino Embark publicó, en PLOS Genetics, el primer estudio de genómica del consumidor realizado en un modelo no humano, concretamente en los huskies siberianos.

Direct-to-consumer DNA testing of 6,000 dogs reveals 98.6-kb duplication associated with blue eyes and heterochromia in Siberian Huskies es el mayor estudio de asociación del genoma canino hecho hasta el momento. El trabajo ha revelado, mediante el estudio de un panel compuesto por 6.070 perros, que la duplicación de 98.6 kilobases en el cromosoma 18 (cerca del gen ALX4) está estrechamente relacionada con el color de ojos azules de la mayor parte de los huskies siberianos.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores de  Embark Veterinary, compañía de ADN canino y socio investigador de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Cornell University, pidieron ayuda a más de 6000 dueños de husky siberiano, quienes a través de la web enviaron datos de fenotipo e imágenes y realizaron encuestas sobre sus mascotas. Los científicos se percataron de que una copia de la variante del cromosoma 18 era suficiente para causar ojos azules o heterocromía (tener un ojo de color azul y otro de color marrón, un rasgo llamativo que se da en algunos ejemplares) Eso sí, algunos de los perros con la variante no tenían ojos azules, por lo que se contempla la posibilidad de que otros factores genéticos o ambientales también estén involucrados.

El resultado de este estudio pone de relieve la importancia que puede tener la investigación de los datos del consumidor en especies no humanas. Además, como ha señalado Aaron J. Sams, uno de los autores del estudio, este tipo de información puede ser utilizada para “mejorar la salud canina”, ya que incrementa el conocimiento que poseemos sobre los perros.

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