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PROFESIONALES

Descubren anticuerpos de Covid-19 en gatos callejeros de España

Un estudio ha detectado por primera vez en España anticuerpos contra el coronavirus Covid-19 en muestras de cuatro gatos callejeros, una de ellas de enero de 2020

Descubren anticuerpos de Covid-19 en gatos callejeros de España

Descubren anticuerpos de Covid-19 en gatos callejeros de España

Un estudio ha detectado por primera vez en España anticuerpos contra el coronavirus Covid-19 en muestras de cuatro gatos callejeros, una de ellas de enero de 2020

Redacción - 09-03-2021 - 10:14 H

El nuevo coronavirus conocido como SARS-CoV-2 surgió en Wuhan en 2019 y se propagó rápidamente al resto del mundo causando la enfermedad pandémica llamada enfermedad por coronavirus de 2019 (Covid-19). Aún se dispone de poca información sobre el impacto que puede causar este virus sobre animales domésticos y callejeros.

En este sentido, el impacto potencial del SARS-CoV-2, en concreto en los gatos, ha suscitado gran interés entre la comunidad científica debido a la transmisión entre gatos domésticos. Por todo esto, investigadores de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Agroalimentario de Aragón IA2 han llevado a cabo un estudio para conocer el impacto del virus en los gatos callejeros de la ciudad de Zaragoza.

Y es que, los investigadores señalan en el estudio que, en el contexto actual, existe “un problema de salud pública” causada por el SARS-CoV-2, por lo que subrayan que era necesario investigar el papel epidemiológico de los gatos callejeros.

En consecuencia, según explica el veterinario e investigador Sergio Villanueva, participante en el estudio, en declaraciones para Animal’s Health, se obtuvieron muestras de sangre de 114 gatos callejeros de Zaragoza entre enero y octubre de 2020.

Tras la toma de las muestras, se comprobó la presencia de SARS-CoV-2 y otros patógenos, incluyendo Toxoplasma gondii, Leishmania infantum, virus de la leucemia felina (FeLV) y virus de la inmunodeficiencia felina (FIV).

ANTICUERPOS DE COVID-19 EN UN GATO EN ENERO DE 2020

Además, el investigador explica que para el estudio se ha desarrollado una nueva técnica serológica multiespecie (ELISA) que está siendo patentada y que podrá ser utilizada en cualquier especie animal.

Del total de los gatos analizados en el estudio, cuatro (3,51%), según el ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA), fueron serorreactivos al SARS-CoV-2. La seroprevalencia de T. gondii, L. infantum, FeLV y FIV fue del 12,28%, 16,67%, 4,39% y 19,30%, respectivamente.

“Para nuestra sorpresa, detectamos anticuerpos de SARS-CoV-2 en un animal en enero de 2020, lo que indica que el virus ya estaba circulando por España antes de la declaración del estado de alarma”, apunta el veterinario.

Respecto a cómo pudieron desarrollar anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en estos gatos, Villanueva explica que lo más seguro es que haya sido por contacto con personas que alimentan a las colonias felinas.

“Estos gatos, probablemente hayan estado expuestos a gente que haya sido portadora del virus, por lo tanto es importante remarcar que la transmisión se ha producido casi con total seguridad desde las personas a los gatos, y no al revés”, subraya el veterinario.

Por otro lado, de los gatos seropositivos al SARS-CoV-2, tres de ellos también fueron seropositivos a otros patógenos, incluidos los anticuerpos detectados contra T. gondii y FIV (1); T. gondii (1); y VIF (1).

Este estudio revela, por primera vez, la exposición de gatos callejeros al SARS-CoV-2 en España y la existencia de infecciones concomitantes con otros patógenos, incluidos T. gondii y FIV, lo que sugiere, según apuntan los investigadores, que los animales inmunosuprimidos pueden ser especialmente susceptibles a la infección por SARS-CoV-2.

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