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PROFESIONALES

Desarrollan una nueva vacuna contra la Peste de los Pequeños Rumiantes

El Instituto Pirbright, en colaboración con diversas instituciones veterinarias de India, ha logrado desarrollar una nueva vacuna contra la Peste de los Pequeños rumiantes, tras una investigación de 4 años

Desarrollan una nueva vacuna contra la Peste de los Pequeños Rumiantes

Desarrollan una nueva vacuna contra la Peste de los Pequeños Rumiantes

El Instituto Pirbright, en colaboración con diversas instituciones veterinarias de India, ha logrado desarrollar una nueva vacuna contra la Peste de los Pequeños rumiantes, tras una investigación de 4 años

Jorge Jiménez - 06-03-2019 - 13:50 H

Científicos del grupo de Diferenciación de Vacunas del Instituto Pirbright han realizado recientemente en la India una campaña de vacunación y un programa de concienciación sobre la Peste de los Pequeños Rumiantes (PPR).

Con el retorno a Reino Unido del grupo de científicos se pone fin a un proyecto de colaboración que ha durado más de 4 años, en el que se han descubierto detalles trascendentes sobre el virus de la PPR y se han generado herramientas para ayudar a la erradicación de la enfermedad.

La Peste de los Pequeños Rumiantes, también conocida como peste caprina, es altamente contagiosa e infecta a pequeños rumiantes tales como ovejas y cabras, causando una mortalidad de hasta el 90%. Actualmente la enfermedad es prevalente en gran parte de África, Medio Oriente, India y China, y se estima que produce un coste de unos 2.000 millones de dólares a nivel mundial cada año.

El proyecto cubrió diferentes áreas de investigación esenciales para la comprensión de la PPR y la creación de herramientas para lograr un mejor control y una eficaz prevención de la enfermedad.

Además, desde Pirbright subrayan que el equipo de científicos se encuentra actualmente presentando una solicitud de patente para su nueva vacuna contra la PPR, que, según señalan, es la primera en diferenciar entre animales vacunados e infectados, “una cualidad que permite a los ganaderos proteger a sus animales mientras continúan comerciando con estos”.

El equipo ha investigado cómo el virus de la PPR (PPRV) infecta a las ovejas y a las cabras y cómo responden los sistemas inmunológicos de estas. Para ello, han insertado una proteína verde fluorescente en PPRV virulento y han administrado dicho virus modificado a un grupo de cabras.

De esta manera se demostró que el PPRV infecta principalmente las amígdalas, desafiando la creencia anterior de que el virus se replicaba primero en las células epiteliales del tracto respiratorio.

Asimismo, el proyecto de colaboración también ha generado mejores pruebas de diagnóstico para su uso tanto en el campo de aplicación como en el laboratorio, y una investigación preliminar ha identificado por qué algunas razas indias de cabras y ovejas son resistentes a la enfermedad, lo que podría ayudar a los científicos a crear razas resistentes al PPRV en un futuro.

En este sentido, para la consecución del proyecto fue necesaria la colaboración conjunta del Instituto Pirbright, la Universidad de Veterinaria y Ciencias Animales de Tamil Nadu, el Instituto Indio de Investigación Veterinaria, el Instituto Nacional de Biotecnología Animal y el Instituto Nacional de Epidemiología Veterinaria e Informática de Enfermedades.

“Más de 40 veterinarios se han unido a la campaña en el distrito de Tiruvallur, donde se administraron vacunas a más de 400 ovejas y cabras en un solo día. También se organizaron charlas informativas con ganaderos y veterinarios locales para ayudar al diagnóstico de la PPR y reducir la propagación de la enfermedad”, señaló el científico de Pirbright Satya Parida.

Por su parte, el vicepresidente del Consejo de Investigación de Biotecnología Steve Visscher, destacó que “el trabajo con Pirbright muestra cómo la colaboración con investigadores extranjeros puede ayudar a avanzar hacia la erradicación mundial de enfermedades como la PPR, que puede resultar devastadora para las distintas regiones”.

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