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PROFESIONALES

Demuestran la transmisión de Covid-19 de visones a gatos

Una investigación ha demostrado como posible la transmisión de coronavirus de visones a gatos ferales que deambulan por las granjas, suponiendo una de las primeras infecciones naturales registradas de este virus entre animales

Marion Koopmans, veterinaria investigadora del Centro Médico Erasmus y una de las autoras del estudio.
Marion Koopmans, veterinaria investigadora del Centro Médico Erasmus y una de las autoras del estudio.

Demuestran la transmisión de Covid-19 de visones a gatos

Una investigación ha demostrado como posible la transmisión de coronavirus de visones a gatos ferales que deambulan por las granjas, suponiendo una de las primeras infecciones naturales registradas de este virus entre animales

Redacción - 12-04-2021 - 14:45 H

Los animales como los visones, los gatos y los perros son susceptibles a la infección por el coronavirus SARS-CoV-2. De hecho, en los Países Bajos, 69 de las 127 granjas de visones del país sufrieron brotes entre abril y noviembre de 2020 y todos los visones de las granjas afectadas fueron sacrificados para evitar una mayor propagación del virus.

Ahora, un grupo de investigadores de distintas instituciones holandesas de investigación han hecho público un estudio, aún sin revisar por pares, en el que analizan las infecciones de perros domésticos y gatos (en este caso tanto domésticos como ferales) para conocer su incidencia de coronavirus.

Una de las investigadoras que ha participado ha sido Marion Koopmans, veterinaria e investigadora del Centro Médico Erasmus, que además es una de las autoras del informe sobre el origen del coronavirus de la Organización Mundial de la Salud.

El estudio proporciona información sobre la prevalencia de gatos y perros positivos al SARS-CoV-2 en diez granjas de visones infectadas y su posible papel en la transmisión del virus. En total se analizaron frotis de garganta y recto de 101 gatos (12 domésticos y 89 ferales) y 13 perros para detectar el virus mediante PCR. Además, se realizaron ensayos serológicos para buscar anticuerpos en 62 gatos adultos y los 13 perros.

El estudio, aseguran los autores, demuestra evidencia de infección de SARS-CoV-2 en 12 gatos salvajes y 2 perros. En total: 11 gatos (19%) y dos perros (15%) fueron positivos en la prueba de anticuerpos, mientras que 3 gatos salvajes (3%) y un perro (8%) dieron positivo por PCR.

La tasa calculada de transmisión de visón a gato mostró que los gatos, en promedio, tenían una probabilidad del 12% de infectarse por estos animales, asumiendo que no hay transmisión de gato a gato.

En este sentido, los investigadores creen que como solo se infectaron los gatos salvajes, y no los domésticos, que están más cerca de los humanos, lo más probable es que las infecciones en los gatos fueran producidas por visones.  Sin embargo, los autores señalan que no se sabe si ambos perros fueron infectados por visones o por humanos.

Este estudio supone, afirman los autores, uno de los primeros informes de transmisión entre especies del SARS-CoV-2 que no involucra a los humanos en condiciones naturales, y señala que algunas granjas estaban ubicadas relativamente cerca unas de otras y no se podía excluir la posibilidad de transmisión del SARS-CoV-2 de una granja a otra por parte de gatos salvajes, pero se consideró una posibilidad baja.

Por último, los autores señalan que no se pudo determinar si después de la transmisión de visón a gato, hubo transmisión entre gatos. “Como no se puede excluir la transmisión de gato a gato, se necesita más investigación para investigar el desarrollo de un reservorio potencial en gatos ferales”, concluyen.

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