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PROFESIONALES

Covid-19: No se pudo confirmar el positivo en visones silvestres por la fragilidad de las muestras

Los investigadores argumentan que los positivos de SARS-CoV-2 en visones silvestres no pudieron ser confirmados por el Laboratorio Central de Veterinaria de Algete debido a la fragilidad del ARN y a las descongelaciones de las muestras

Equipo de investigadores que detectó coronavirus en visones americanos silvestres.
Equipo de investigadores que detectó coronavirus en visones americanos silvestres.

Covid-19: No se pudo confirmar el positivo en visones silvestres por la fragilidad de las muestras

Los investigadores argumentan que los positivos de SARS-CoV-2 en visones silvestres no pudieron ser confirmados por el Laboratorio Central de Veterinaria de Algete debido a la fragilidad del ARN y a las descongelaciones de las muestras

Francisco Ramón López - 19-05-2021 - 10:15 H

En el mes de marzo, la Conselleria de Agricultura de la Comunidad Valenciana informaba de la detección del virus SARS-CoV-2 en dos ejemplares muertos de visones americanos silvestres que se recogieron en ríos de la zona limítrofe entre Castellón y Teruel.

Estas muestras fueron analizadas por un equipo de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU Cardenal Herrera, que además prepararon un preprint —que aún no había sido revisado por pares— en el que detallaban los análisis realizados a los visones, al que tuvo acceso Animal’s Health.

Sin embargo, en el momento del anuncio de la Consellería y de la redacción del preprint todavía no se había confirmado el positivo en el centro de referencia, el Laboratorio Central de Veterinaria de Algete, que es el encargado de realizar los análisis oficiales.

Finalmente, el laboratorio emitió un informe con sus conclusiones una vez analizadas las muestras remitidas por el CEU, en el que no confirmaba la presencia de SARS-CoV-2 en los visones silvestres.

Ahora, aprovechando que el preprint se ha publicado en la revista científica Animals, desde el CEU alegan que estos positivos no se pudieron confirmar en los posteriores análisis realizados en Algete, probablemente debido a la fragilidad del ARN y a las nuevas descongelaciones a las que tuvieron que ser sometidas las muestras.

En el estudio recien publicado, se explica que estos dos casos son los primeros en Europa en los que se detecta el virus en animales silvestres que no han estado en contacto directo con personas infectadas. El artículo, que acaba de ser publicado tras su revisión por pares, plantea el posible origen del contagio por contacto de estos animales de vida acuática con aguas residuales contaminadas.

Según destaca el profesor de la CEU UCH Jordi Aguiló, "los visones son animales que han mostrado susceptibilidad al contagio del coronavirus SARS-CoV-2 por contacto con personas infectadas en granjas peleteras en varios países de Europa y América del Norte. Sin embargo, el virus no había sido detectado hasta ahora en ejemplares silvestres de esta especie".

Los dos ejemplares positivos analizados en este estudio fueron capturados, junto a once más, durante la campaña de control de especies exóticas invasoras en los ríos Palancia y Mijares, donde hay constancia de poblaciones estables desde finales de los años 80. En ambos casos se trataba de animales silvestres sin contacto con animales de granja: la instalación más cercana, a más de 20 kilómetros, no ha reportado el escape de ejemplares desde 2007, ni se han detectado casos de SARS-CoV-2 en los análisis periódicos realizados por los técnicos de Agricultura. 

AGUAS RESIDUALES, POSIBLE CAUSA DEL CONTAGIO DE LOS VISONES

Aunque el origen de la infección de estos animales no puede determinarse con total certeza, los investigadores de la CEU UCH plantean como causa más probable el contacto de estos dos visones americanos silvestres con aguas residuales contaminadas en los ríos que habitan, en el curso alto del Mijares y el Palancia, separados entre sí por la Sierra de Espadán.

"Estos animales fueron capturados los días 14 y 28 de enero, fechas que coinciden con la tercera ola del virus, cuya incidencia fue especialmente alta en la Comunidad Valenciana. Esto podría explicar el contagio de los visones silvestres", destaca el profesor Aguiló.

Tras la primera necropsia de los ejemplares capturados, que se realizó en el Centro de Recuperación de Fauna de El Saler, los investigadores detectaron el coronavirus SARS-CoV-2 "en tejido procedente del nódulo linfático mesentérico, mediante una RT-PCR de dos pasos y, posteriormente, se procedió a la secuenciación del ARN del virus", según explica la profesora del departamento de Farmacia de la CEU UCH e investigadora principal del Grupo de Virología molecular, Consuelo Rubio.

VISONES SILVESTRES, BIOINDICADORES DEL CORONAVIRUS

El estudio plantea por primera vez la posible transmisión indirecta del SARS CoV-2 a la fauna silvestre, sin entrar en contacto con el ser humano. Esta vía podría suponer que especies silvestres susceptibles a la infección, como los visones americanos, actuasen como reservorios de coronavirus SARS-CoV-2, transmitiéndolo a otras especies animales y a los humanos.

Por ello, los investigadores autores de la CEU UCH autores del estudio subrayan la necesidad de un enfoque 'One Health', teniendo en cuenta la interconexión de la salud humana, animal y medioambiental para evitar la transmisión del virus no solo entre las personas, sino también a los animales silvestres.

Los autores del estudio también plantean que los visones, por su susceptibilidad a la infección por SARS-CoV-2, podrían constituir un bioindicador de la presencia del virus en el medio ambiente, si se ponen en marcha estudios que permitan analizar más ejemplares de esta y otras especies a lo largo de las riberas de los ríos que habitan, al tiempo que se analiza la presencia del virus en las aguas fluviales.

La caracterización de la variante del virus en estos animales, mediante su secuenciación completa, permitiría identificar mejor las posibles vías de contagio, así como mantener una estrecha vigilancia ante potenciales mutaciones del virus en su salto entre especies.

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