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PROFESIONALES

Covid-19: La importancia de los modelos animales para hallar la vacuna

Recientemente se ha publicado una revisión con participación de veterinarios españoles, en la que se detalla todo lo conocido hasta el momento en modelos animales, que son imprescindibles para desarrollar vacunas de coronavirus

Joaquim Segales, investigador del IRTA-CReSA y catedrático de la Universidad Autónoma de Barcelona, y Julia Vergara, investigadora del IRTA-CReSA.
Joaquim Segales, investigador del IRTA-CReSA y catedrático de la Universidad Autónoma de Barcelona, y Julia Vergara, investigadora del IRTA-CReSA.

Covid-19: La importancia de los modelos animales para hallar la vacuna

Recientemente se ha publicado una revisión con participación de veterinarios españoles, en la que se detalla todo lo conocido hasta el momento en modelos animales, que son imprescindibles para desarrollar vacunas de coronavirus

Redacción - 30-10-2020 - 13:17 H

Un artículo publicado en la revista Nature ha revisado todos los modelos animales de la Covid-19 que se han desarrollado a lo largo del año, en el que se pueden consultar todos los estudios realizados con diferentes especies animales que se han llevado a cabo en todo el mundo para evaluar su susceptibilidad a la infección.

En él han participado  los investigadores del Centro de Investigación en Sanidad Animal IRTA-CReSA Júlia Vergara-Alert y Joaquim Segalés, que también es catedrático de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona. En el estudio también participa el investigador veterinario Javier Salguero, que ha participado en las fases preclínicas de distintas vacunas.

La revisión incluye modelos animales de hasta un total de 11 especies, lo que lo convierte en una fuente de información muy útil para orientar a los diferentes equipos de investigación de todo el mundo implicados en el desarrollo de vacunas y tratamientos para la Covid-19.

Entre los modelos animales mencionados en el artículo, destacan el modelo de ratón transgénico, el modelo de hámster dorado, el hurón y los modelos de primates no humanos como animales que sí son susceptibles al SARS-CoV-2 y, por tanto , serían modelos candidatos para entender mejor la enfermedad.

También se han hecho estudios para comprobar si otros animales podrían ser susceptibles a los virus. Los gatos y los visones se pueden infectar pero generalmente no desarrollan la enfermedad, aunque pueden transmitir la infección a otros animales por contacto. En cambio, se ha visto que el perro, los pollos, los patos y los cerdos no son susceptibles a infectarse por el virus.

Actualmente, el equipo de investigación en coronavirus del IRTA-CReSA coliderado por Júlia Vergara-Alert y Joaquim Segalés trabaja con modelos de ratón transgénico y de hámster dorado para entender la enfermedad y probar posibles vacunas y moléculas antivirales. Este trabajo lo realizan conjuntamente con el consorcio que conforman con el Instituto de Investigación de la Sida (IrsiCaixa) y el Barcelona Supercomputing Center, con el soporte de la empresa Grifols.

Además, recientemente el equipo ha publicado un artículo en el que se demuestra que los cerdos no se infectan con el SARS-CoV-2, y por lo tanto no se pueden utilizar como modelo animal para estudiar la Covid-19. No obstante, el cerdo sí que podría servir para modelos de inmunogenicidad, es decir, para probar si los productos vacúnales podrían generar una respuesta inmunitaria adecuada.

Los modelos animales se utilizan en las fases preclínicas del desarrollo de los fármacos y vacunas, es decir, en aquellas fases previas a las pruebas en personas, las cuales se denominan fases clínicas. “El hecho de compartir esta información con toda la comunidad científica resulta un modo de avanzar mucho más rápida para encontrar tratamiento o vacunas eficaces para combatir la pandemia”, señala el IRTA-CReSA.

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