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PROFESIONALES

Conejos vacunados pueden propagar el virus de la mixomatosis al entorno

Una investigación española con participación veterinaria ha desvelado que la vacunación contra la mixomatosis no evita que los conejos infectados propaguen el virus del mixoma a su entorno

La mixomatosis afecta al conejo europeo.
La mixomatosis afecta al conejo europeo.

Conejos vacunados pueden propagar el virus de la mixomatosis al entorno

Una investigación española con participación veterinaria ha desvelado que la vacunación contra la mixomatosis no evita que los conejos infectados propaguen el virus del mixoma a su entorno

Redacción - 25-08-2020 - 13:38 H

El virus del mixoma es el agente etiológico de la mixomatosis, una enfermedad sistémica, mayormente letal, que afecta a los conejos europeos. Además, también puede hacer enfermar a las liebres y, recientemente, se ha desvelado que en esta última especie de lagomorfos podría circular ya de forma endémica en España.

La vacunación contra la mixomatosis, aunque generalizada, no ha sido completamente eficaz y todavía se producen brotes de la enfermedad animal en las granjas que llevan a cabo programas de vacunación.

Dado que algunos de esos casos se han atribuido a la transmisión por vía aérea o a la propagación del virus por medio de vectores inanimados —los conocidos como fomites— un equipo de científicos españoles, entre los que se encontraban investigadores del Instituto Universitario de Biotecnología de Asturias (Universidad de Oviedo) y de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), ha determinado los niveles de contaminación por el virus del mixoma y su distribución en el entorno de las granjas en las que se aplica vacunación.

Asimismo, los investigadores, han estudiado si el virus detectado correspondía a cepas de campo. Para ello, tomaron muestras ambientales de varias zonas, herramientas y empleados de cuatro granjas de conejos (tres infectadas y una no infectada) y las analizaron mediante qPCR.

El estudio, detectó el virus del mixoma en el entorno de todas las granjas infectadas, mientras que todas las muestras de la granja no infectada fueron negativas. Además, todas las muestras positivas contenían ADN viral compatible con las cepas de campo del virus.

Estos resultados han llevado a los investigadores a creer que la administración de las vacunas comerciales actualmente disponibles no evita que los animales infectados propaguen el virus a su entorno.

Además, el ADN viral también se encontró en artículos que no están en contacto directo con los animales, lo que, para los autores, podría desempeñar un papel clave en la transmisión de la infección en la granja y a otras explotaciones.

“Este estudio demuestra que los actuales planes de vacunación por sí solos no son suficientes para prevenir esta enfermedad y deben ir acompañados de medidas de bioseguridad adecuadas”, concluyen los investigadores españoles.

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