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PROFESIONALES

Científicos españoles impulsan la vacunación oral en acuicultura

Investigadores españoles han desarrollado un prototipo de vacuna de administración oral para proteger a los peces de acuicultura contra el virus de la necrosis nerviosa

Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona.
Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Científicos españoles impulsan la vacunación oral en acuicultura

Investigadores españoles han desarrollado un prototipo de vacuna de administración oral para proteger a los peces de acuicultura contra el virus de la necrosis nerviosa

Redacción - 19-06-2020 - 11:27 H

La industria de la acuicultura ha tenido un crecimiento global sostenido desde los años sesenta. Actualmente cerca del 50% del pescado consumido por los humanos proviene de la acuicultura.

La previsión de crecimiento sigue una línea ascendente sostenida y las estrategias que mejoren la prevención de enfermedades son imprescindibles para mejorar la producción y, por lo tanto, poder cubrir la demanda prevista a nivel mundial.

El equipo de Nerea Roher, del Departamento de Biología Celular, de Fisiologia y de Immunologia, del Área de Fisiología, de la Universidad Autónoma de Barcelona, se ha centrado en desarrollar una nueva estrategia basada en la producción de nanopartículas proteicas en un formato altamente resistente a las condiciones del sistema gastrointestinal y que es apta para administración oral.

En concreto, el desarrollo de vacunas para administración oral cubre un hueco de mercado altamente deseado por los productores, lo que implica que las medidas profilácticas puedan administrarse con la comida. De esta manera, se aumenta el bienestar de los peces, ya que no se necesita sacarlos del agua para inyectarles la vacuna, y así se reduce el estrés que les provoca este procedimiento.

Asimismo, durante la Tercera Conferencia Internacional en Inmunología de Peces y Moluscos, que tuvo lugar el pasado 2019 en Gran Canaria, se puso de relieve la importancia de la prevención durante la cría en piscifactorías de especies acuáticas mediante la administración de vacunas, frente al uso de antibióticos.

Además, se incidió en la importancia del desarrollo de vacunas orales ya que la mayoría de las vacunas se administran a los peces mediante inyección, lo que significa que cada pez tiene que ser capturado y sedado antes de la vacunación, lo que unido al elevado coste de las actuales vacunas no orales hace que en algunos países se opte por el tratamiento con antibióticos antes que por la prevención.

El prototipo de vacuna ha sido diseñado por el equipo de Roher para proteger a los peces contra el virus de la necrosis nerviosa, una enfermedad causante de la retinopatía viral en especies de acuicultura mediterránea como la lubina, el rodaballo o el lenguado.

El trabajo ha sido publicado en Fish and Shellfish Immunology, una revista de referencia para los  investigadores que desarrollan estrategias profilácticas para peces.

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