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PROFESIONALES

Científicos españoles hallan en las alpacas tratamiento contra el cáncer

Investigadores del IRB Barcelona, en colaboración con la Vrije Universiteit Brussel, han descubierto en el sistema inmune de las alpacas unos nanoanticuerpos que bloquean la proteína EGF. Esta proteína, que se encuentra en abundancia en las células cancerígenas, ayuda a crecer a los tumores

Científicos españoles hallan en las alpacas tratamiento contra el cáncer

Científicos españoles hallan en las alpacas tratamiento contra el cáncer

Investigadores del IRB Barcelona, en colaboración con la Vrije Universiteit Brussel, han descubierto en el sistema inmune de las alpacas unos nanoanticuerpos que bloquean la proteína EGF. Esta proteína, que se encuentra en abundancia en las células cancerígenas, ayuda a crecer a los tumores

Redacción - 05-10-2018 - 13:36 H

Un equipo del Institute for Research in Biomedicines (IRB Barcelona) ha publicado en la revista científica Angewandte Chemie el estudio  ‘Blocking EGFR Activation with Anti-EGF Nanobodies via Two Distinct Molecular Recognition Mechanism’. Dicho trabajo, realizado en colaboración con el equipo de Serge Muyldermans de la Vrije Universiteit Brussel (VUB) de Bélgica, identifica nanoanticuerpos en camélidos, concretamente las alpacas, con la capacidad de bloquear la proteína EGF (Epidermal Growth Factor) que abunda en las células tumorales y es causante de su crecimiento.

Este hallazgo científico es especialmente interesante para tratar pacientes que han desarrollado resistencia a los fármacos existentes. A este respecto, Salvador Guardiola y Mónica Varese, coautores del estudio junto a 4 investigadores más, han explicado que “a pesar de los avances en terapias contra el receptor de EGF (EGFR) en pacientes, la eficacia se resiente a largo plazo por la aparición de resistencias”. “Aprovechando una herramienta biotecnológica emergente, los nanoanticuerpos, hemos conseguido los primeros fármacos inhibidores de alta afinidad para EGF”, han especificado los científicos del IRB Barcelona.

El conocimiento de la biología de otros animales puede ser fundamental para encontrar curas a enfermedades que afectan a los seres humanos. Los avances en la sanidad animal contribuyen especialmente a nuestro bienestar y posibilitan un entorno más saludable para los hombres. Tanto la labor fundamental de los veterinarios en la zoonosis, como el saber que generan sobre la salud animal, son muy valiosos para nuestra sociedad. Este es uno de los casos en los que otra especie nos brinda una solución a un problema grave.  Ernest Giralt, jefe del Laboratorio de Péptidos y Proteínas del IRB, catedrático de la Universidad de Barcelona y director del estudio científico, afirma que “al inyectar EGF a la Alpaca le hemos pedido a la madre naturaleza que encuentre alguna molécula capaz de unirse de manera muy fuerte y muy selectiva a EGF y ha encontrado dos soluciones muy diferentes pero igualmente efectivas para un antígeno pequeño y difícil como este”.

La investigación, financiada por el Ministerio de Ciencia, mediante los fondos FEDER, y la Generalitat, cumplió los siguientes pasos: En primer lugar, el instituto barcelonés produjo la proteína EGF. Posteriormente fue enviada a Bélgica, donde los investigadores del Vrije Universiteit Brussel administraron la proteína a los camélidos. El sistema inmune de las alpacas generó una serie de nanoanticuerpos y determinaron una familia como potenciales bloqueadores de EGF. Por último, los españoles, especializados en reconocimiento molecular entre proteínas, utilizaron distintas técnicas biofísicas para probar la afinidad de los nanocuerpos con EGF, mediante interacciones in vitro y en células humanas de cáncer.

 

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