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PROFESIONALES

Científicos en alerta por una mutación del virus de la influenza aviar

Según una investigación realizada por el Pirbright Institute se ha encontrado un virus de influenza aviar mutado que sería capaz de infectar a seres humanos

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Científicos en alerta por una mutación del virus de la influenza aviar

Según una investigación realizada por el Pirbright Institute se ha encontrado un virus de influenza aviar mutado que sería capaz de infectar a seres humanos

Jorge Jiménez - 21-11-2018 - 11:50 H

La investigación publicada por el Pirbright Institute, ha demostrado que los virus de la gripe aviar H9N2 mutantes aislados de Pakistán pueden escapar de las respuestas inmunitarias y adaptarse para infectar a los humanos. Esto significaría una pérdida de eficiencia de la vacuna actual y, por lo tanto, la posibilidad de que se produzcan brotes de este virus en personas.

Los científicos del Pirbright que llevaron a cabo las labores de vigilancia de los virus, descubrieron cambios en una proteína de superficie, llamada hemaglutinina, del virus de la influenza H9N2 que le permitió, al virus mutado, ingresar en las células humanas. Los investigadores han puntualizado que el virus de la influenza aviar, que infecta tanto a los pollos como a las personas, suele utilizar receptores de la célula huésped en la etapa temprana de la unión. Ante esto, Munir Iqbal, jefe del Grupo de Influenza Aviar de Pirbright ha asegurado que, “en el estudio se ha demostrado que el virus mutante se puede unir a los receptores celulares de tipo humano, pero su preferencia sigue siendo los receptores de tipo aviar”.

Además, desde Pirbright han subrayado que los virus H9N2 causan enfermedades y tasas de muerte moderadas en aves de corral domésticas, pero no causan enfermedades graves en seres humanos. La preocupación de los científicos se ha incrementado por el hecho de que el virus de influenza aviar H9N2 tenga la capacidad para unirse a los receptores de tipo humano y, por lo tanto, haría posible la transmisión humana.

El grupo de científicos investigadores está actualmente trabajando para comprender cómo este virus H9N2 mutante ha conseguido una mutación que le dota de equilibrio correcto, al tiempo que le permite continuar uniéndose a receptores similares a los humanos. Es decir, están inmersos en investigar cómo ha conseguido mutar el virus y qué cualidades tiene ahora. La comprensión por parte de los científicos que la evolución mutante del virus, les permitirá una mejor detección de dichos virus de influenza aviar en circulación, y buscar en ellos rasgos que puedan permitirles infectar a seres humanos. De esta forma, los científicos se podrán anticipar al potencial pandémico de los virus.

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