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PROFESIONALES

Canarias, Azores y Madeira, unidos frente a los varamientos

Científicos canarios lideran una red internacional que se ha reunido por primera vez para estudiar el último varamiento de calderones en Cabo Verde. El hecho pone de relieve la necesidad de un protocolo para agilizar un plan de actuación eficaz

Varamiento de Cetáceos en Cabo Verde. Foto: Loro Parque.
Varamiento de Cetáceos en Cabo Verde. Foto: Loro Parque.

Canarias, Azores y Madeira, unidos frente a los varamientos

Científicos canarios lideran una red internacional que se ha reunido por primera vez para estudiar el último varamiento de calderones en Cabo Verde. El hecho pone de relieve la necesidad de un protocolo para agilizar un plan de actuación eficaz

Redacción - 28-01-2019 - 11:40 H

Una red internacional de investigadores liderada por científicos canarios se ha unido por primera vez para extraer datos de un varamiento masivo de 16 calderones, acaecido el 22 de enero en Cabo Verde, lo que ayudará a crear un protocolo de atención a los cetáceos en la Macaronesia.

Según ha indicado Javier Almunia, director de Loro Parque Fundación, en una entrevista a EFE, el varamiento se produjo en una playa de la isla de Boa Vista y no sobrevivió ningún ejemplar. Se trata del segundo caso registrado este mes en Cabo Verde tras el encallamiento de otro grupo de cetáceos de la misma especie.

Al primer suceso acudió un grupo de investigadores del Instituto Universitario de Sanidad Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (IUSA-ULPGC), lo que permitió obtener información científica para determinar las causas. Además, se organizó una actividad de formación en protocolos de varamiento destinado a técnicos locales. Lo que contribuyó a que en este segundo varamiento miembros de la ong caboverdiana Bios.CV hayan podido tomar datos y muestras de tejido que contribuirán a investigar los hechos, añade Almunia.

Precisamente el director de Loro Parque Fundación se encontraba en una reunión en Madeira del proyecto Interreg Marcet, que busca establecer una red de colaboración científica que permita homogeneizar los datos obtenidos en los varamientos de cetáceos que ocurren en Canarias, Azores y Madeira.

Allí recibió la información de miembros de la ong Bios Cabo Verde, quienes comunicaron que el 22 de enero un grupo de kitesurfistas encontró a 16 ejemplares de la especie ‘Globicephala macrorhynchus’ en la playa de João Barrosa, en la Reserva Natural das Tartarugas de Boa Vista.

La mayoría de los animales estaban ya muertos y comenzaban a ser sepultados por la arena. Por lo que se cree que debían haber varado al menos dos horas antes.

INTENTO SIN ÉXITO DE DEVOLVER A LOS ANIMALES AL MAR

Los deportistas intentaron sin éxito devolver al mar a tres de los animales que aún presentaban algún movimiento, lo que impidió el fuerte viento, las grandes olas, la marea baja y el hecho de que estaban semienterrados.

También hallaron otro ejemplar más varado a unos 2,5 kilómetros, hacia el final de la playa y tras contactar con Bios CV, se desplazaron al lugar miembros de la autoridad marítima portuaria, Policía Marítima, Câmara Municipal y Ministerio de Ambiente.

Sorprendentemente, cinco animales estaban todavía con vida pero en un estado muy deteriorado, y una de las hembras había abortado un embrión en avanzado estado de gestación. Se intentó devolver esta hembra al mar hasta en cuatro ocasiones sin éxito y se intentó desplazar a los otros cuatro animales vivos sin conseguirlo.

También se tomaron muestras biométricas y fotoidentificación de los restantes animales en la arena, además de muestras de piel y tejidos y el cordón umbilical del feto.

NO SE TRATA DEL PRIMER VARAMIENTO EN LA ISLA

El 6 de septiembre de 2018 tuvo lugar otro varamiento de la especie 'Globicephala macrorhynchus' en la misma isla, en esa ocasión en la playa de Farrapa, y de los 22 animales varados se logró devolver al mar a trece de ellos.

En esa ocasión dos veterinarios del Instituto de Sanidad Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Las Palmas, Jesús de la Fuente y Nakita Cámara, se desplazaron hasta Boa Vista para realizar las necropsias y formar al personal local.

Las muestras de los animales del varamiento de enero de 2019 también serán enviadas a la ULPGC para ser estudiadas.

UN HECHO QUE REMARCA LA NECESIDAD DE ESTABLECER UN PROTOCOLO

Javier Almunia subraya que con el nuevo varamiento ha quedado patente una vez más los escasos medios con los que cuenta la isla para actuar en estos casos, así como la necesidad de establecer un protocolo donde cada organismo conozca y asuma sus responsabilidades para agilizar un plan de actuación eficaz y efectivo.

La aparición de cetáceos muertos es relativamente frecuente en los archipiélagos macaronésicos y las causas de varamientos pueden ser múltiples, como contaminación, interacciones pesqueras y la desorientación por motivos que, en la mayoría de los casos, no se suelen identificar con precisión, lo que impide su prevención.

Por esta razón "cuanta más información se pueda obtener y compartir entre la comunidad internacional, mayor será el conocimiento científico que permita contribuir con la protección de las diversas especies que habitan en el ecosistema marino".

Este es el objetivo del proyecto Interreg Marcet, del que también forman parte organizaciones caboverdianas y para el que en el último año y medio especialistas de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, PLOCAN, Universidad de la Laguna, Loro Parque Fundación y Museu da Baleia de Madeira han unificado los procedimientos de trabajo de las redes de varamiento de la Macaronesia "creando una red sin precedentes a nivel internacional".

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