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PROFESIONALES

Avanzan en el tratamiento de enfermedades parasitarias

Un equipo internacional de investigadores, en el que también han participado científicos de la Universidad de Granada, realiza el mayor estudio genómico sobre gusanos intestinales, posibilitando así el desarrollo de fármacos para el tratamiento de enfermedades parasitarias que afectan tanto a los animales como a los seres humanos

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De izq a drch: Teresa Cruz, Antonio Osuna y Mercedes Gómez, los investigadores de la Universidad de Granada que han participado en este estudio.

Avanzan en el tratamiento de enfermedades parasitarias

Un equipo internacional de investigadores, en el que también han participado científicos de la Universidad de Granada, realiza el mayor estudio genómico sobre gusanos intestinales, posibilitando así el desarrollo de fármacos para el tratamiento de enfermedades parasitarias que afectan tanto a los animales como a los seres humanos

Redacción - 22-11-2018 - 13:40 H

Un grupo internacional de investigadores, coordinado por el Wellcome Sanger Institute de la Universidad de Cambridge y en el que también han participado científicos de la Universidad de Granada, ha realizado el mayor estudio genómico hasta la fecha sobre gusanos intestinales, abriendo camino al diseño y al desarrollo de fármacos que traten las enfermedad parasitarias que éstos provocan tanto en los animales como en lo seres humanos.

Según informa la propia Universidad de Granada, dicho estudio se ha centrado en los parásitos helmintos, un tipo de gusano intestinal que causa enfermedades crónicas y debilitantes tanto en seres humanos como en animales, merman la producción de la ganadería y supone un gran impedimento para el desarrollo socioeconómico de amplias zonas del planeta.

PROCESO DE INVESTIGACIÓN

Los científicos participantes, procedentes de un total de 54 instituciones de 16 países (seis europeos, cuatro americanos, cuatro asiáticos, uno africano y otro en Oceanía) han llevado a cabo desde 2011 la secuenciación masiva de 81 especies de helmintos, cuyos genomas han sido anotados y comparados, prediciendo 1,6 millones de proteínas e identificando cerca de 6000 familias de genes asociados con los mecanismos patogénicos involucrados en estas enfermedades.

Con todo, también han elaborado un mapa con las rutas metabólicas que siguen estos parásitos con el fin de determinar nuevas dianas de acción terapéutica para combatirlos.

POSIBLES TRATAMIENTOS PARA ENFERMEDADES PARASITARIAS

La importancia de este estudio radica, en primer lugar, en que las enfermedades que causan estos gusanos intestinales afectan a más de 2.000 millones de personas en el mundo, y entre ellas figuran la Schistosomiasis, Teniasis, Hidatidosis o la Filariariasis, muchas de ellas desatendidas u olvidadas a pesar de que afectan principalmente a las poblaciones más necesitadas. Y por otro lado, también son  enfermedades prevalentes en animales y llegan a producir enormes pérdidas económicas en el sector primario.

Y en segundo lugar, tal y como informa la Universidad de Granada, actualmente no hay vacunas para combatir a estos parásitos, al igual que existen pocos fármacos disponibles para tratar las enfermedades que causan, contemplando el elevado riesgo de que generen resistencias.

De ahí que, como señala Antonio Osuna, uno de los científicos de la Universidad de Granada que ha participado en este estudio, “el hallazgo de una serie de nuevas familias génicas que participan en la evolución hacia la vida parásita puede ser utilizado para el diseño y desarrollo de nuevos fármacos que actúen de forma específica frente a estos organismos parásitos".

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