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PROFESIONALES

Aumenta el riesgo de tularemia por culpa del cambio climático

Han desarrollado un método estadístico predictivo que señala que el cambio climático provoca un aumento de la incidencia de la zoonosis de la tularemia en las regiones de alta latitud. El modelo se podrá usar en otras enfermedades

Ejemplar de topillo campesino, especie transmisora de la tularemia en España
Ejemplar de topillo campesino, especie transmisora de la tularemia en España

Aumenta el riesgo de tularemia por culpa del cambio climático

Han desarrollado un método estadístico predictivo que señala que el cambio climático provoca un aumento de la incidencia de la zoonosis de la tularemia en las regiones de alta latitud. El modelo se podrá usar en otras enfermedades

Alfonso Neira de Urbina - 17-10-2019 - 13:40 H

En julio, la delegación palentina del sindicato agroganadero Asaja alertaba de los primeros casos de la zoonosis bacteriana tularemia debido a una plaga de topillos que, todavía, sufre Castilla y León.  Ahora, una investigación científica señala que el cambio climático provocará un aumento del riesgo de contraer dicha enfermedad zoonótica.

La tularemia es una enfermedad de declaración obligatoria en España, causada por la bacteria Francisella tularensis, que afecta, además de a los humanos, fundamentalmente a los lagomorfos y roedores, aunque también puede infectar a otros mamíferos, peces, anfibios y aves.

La nueva investigación científica, realizada por la Universidad de Estocolmo, ha desarrollado un método estadístico predictivo sobre el impacto del cambio climático en los brotes de tularemia en humanos.

Los resultados del estudio, que ha sido publicado en International Journal os Environmental Research and Public Health, muestran que la tularemia puede volverse cada vez más común en regiones de alta latitud —aquellas que se encuentran más cerca de los polos que del ecuador o pasan de los cuarenta y cinco grados o mitad del cuadrante—.

El aumento de la temperatura media en estas regiones (causada por el cambio climático) provoca cambios en las lluvias y nieves, así como en los flujos de agua del paisaje. Estas variaciones también afectan a las condiciones de vida, así como a los insectos que son potenciales portadores de varias enfermedades.

Por ello, investigadores del Departamento de Geografía Física de la mencionada universidad europea han estudiado el efecto de dichos cambios en la tularemia. Los resultados, que concuerdan con la creciente incidencia de la enfermedad en la población sueca, desvelan que cambios relativamente pequeños en el clima y las condiciones del agua pueden provocar un aumento drástico en el número de casos humanos.

“La tularemia es fatal para los roedores y una enfermedad seria en los humanos”, ha remarcado la investigadora de la Universidad de Estocolmo Gia Destouni, quien explica que han utilizado un modelo estadístico de la enfermedad que, entre otras cosas, ha hecho una predicción de 7 años con un considerable aumento de casos.

“Este tipo de modelo de enfermedad estadística es una herramienta valiosa que nos permite predecir brotes bajo condiciones climática y del agua alteradas”, incide la investigadora.

Una de las vías de transmisión de esta enfermedad zoonótica es la picadura de los mosquitos, también en el norte, y los cambios de temperatura pueden provocar un aumento de la incidencia.

“Las comunidades y los ecosistemas del norte son particularmente vulnerables al cambio climático”, apunta Destouni, quien explica que este cambio es mayor en esas regiones que el promedio mundial.

Por último, cabe mencionar que la investigadora señala la potencialidad de su modelo, ya que se puede utilizar una metodología similar para estudios del efecto del cambio climático en diferentes enfermedades infecciosas y en diversas regiones del mundo.

  • GALERIA

    La picadura de un mosquito que porta la bacteria es una vía común de contagio de la tularemia

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