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PROFESIONALES

El cambio climático aumenta la transmisión de patógenos en cetáceos

Antonio Fernández, catedrático de Patología Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, ha alertado sobre la transmisión de nuevas enfermedades entre los cetáceos a consecuencia del cambio climático

Antonio Fernandez Rodriguez, director del Instituto Universitario de Sanidad Animal y Seguridad Alimentaria de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.
Antonio Fernandez Rodriguez, director del Instituto Universitario de Sanidad Animal y Seguridad Alimentaria de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

El cambio climático aumenta la transmisión de patógenos en cetáceos

Antonio Fernández, catedrático de Patología Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, ha alertado sobre la transmisión de nuevas enfermedades entre los cetáceos a consecuencia del cambio climático

Redacción - 21-11-2019 - 17:15 H

El catedrático de Patología Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria Antonio Fernández ha alertado de cómo el calentamiento de los océanos produce que determinadas especies de cetáceos se muden de hábitat, lo que fomenta contactos con otros mamíferos marinos y abre camino a trasmisión de nuevas enfermedades.

Antonio Fernández, un referente mundial en el análisis patológico de cetáceos varados, participó este jueves 21 de noviembre en las ‘Jornadas Clima sobre Cambio Climático’, organizadas por la Consejería de Medio Ambiente, Cambio Climático, Economía Circular e I+D+i de Canarias, a través de la Reserva de la Biosfera de Fuerteventura, indica la Institución insular en un comunicado.

El veterinario y docente de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria puso como ejemplo un estudio liderado por la Universidad de California en Davis (Estados Unidos) y publicado en la revista Scientific Reports, que explica cómo la pérdida de hielo marino en el Ártico facilita la dispersión de un virus mortal que facilita la transmisión de enfermedades en mamíferos marinos en el Pacífico Norte, como leones marinos, focas y nutrias.

El también director del Instituto de Sanidad Animal (IUSA) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria explicó cómo el cambio global está afectando a la fauna marina, en concreto a los cetáceos, un comportamiento que analiza desde la perspectiva de las ciencias veterinarias marinas.

En este sentido, indicó cómo los cambios que se están produciendo en el medio están afectando a los cetáceos, tanto en lo relacionado con agentes patógenos como a través del impacto que están teniendo sobre ellos las actividades humanas.

Precisamente el lunes 25 de noviembre está previsto que MSD Animal Health celebre una mesa redonda en la que se debatirá el nuevo reto que suponen el cambio climático, la contaminación ambiental y su impacto en la salud humana y animal.

MORATORIA ANTISONAR Y COLISIONES CON GRANDES CETÁCEOS

Fernández reconoció la suerte de Fuerteventura, donde un acuerdo permitió llevar a efecto una moratoria antisonar en 2004, después de que dos años antes se produjera el varamiento de catorce zifios en la isla mientras se realizaban maniobras militares.

“Esto ha permitido que la isla sea hoy un ejemplo mundial de éxito porque al no haber sonar no hay varamientos masivos”, destacó.

Sin embargo, explicó cómo hay una serie de actividades que “al ir intensificándose en el contexto del desarrollo, como el trasporte y la movilidad, ha hecho que las colisiones de los grandes cetáceos se hayan convertido en un problema, al igual que la necesidad de regulación de avistamiento de cetáceos, como actividad turística”.

SEGURIDAD ALIMENTARIA PARA EVITAR PROBLEMAS COMO LA CIGUATERA

Desde el punto de vista de la seguridad alimentaria, Fernández también resaltó la presencia de biotóxinas en el pescado, algo que “debe ser sometido al control antes de ir al consumo, para evitar problemas de salud humana, como es el caso de la ciguatera”.

Por último, el profesor universitario subrayó el papel del Instituto Universitario de Sanidad Animal y Seguridad Alimentaria de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria como laboratorio oficial en Canarias para esta amenaza de la salud pública.

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