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PROFESIONALES

Alertan de la peligrosidad del movimiento antivacunas en mascotas

El reciente caso de rabia en España ha llevado a los veterinarios a alertar sobre el peligro que supone el movimiento ‘antivacunas’ que está llegando a los hogares con animales de compañía, poniendo en riesgo la salud humana y animal

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Alertan de la peligrosidad del movimiento antivacunas en mascotas

El reciente caso de rabia en España ha llevado a los veterinarios a alertar sobre el peligro que supone el movimiento ‘antivacunas’ que está llegando a los hogares con animales de compañía, poniendo en riesgo la salud humana y animal

Redacción - 09-07-2019 - 14:59 H

“La moda antivacunas está aterrizando en el reino animal”. Así ha alertado el Colegio de Veterinarios de Las Palmas sobre la llegada de este peligroso movimiento al ámbito de los animales de compañía. Concretamente, estos profesionales sanitarios alertan de que los dueños de mascotas se “están relajando” debido a la “errada sensación de que las enfermedades ya no existen” y, por consiguiente, la vacunación ya no es necesaria.

Esta situación, que los veterinarios han calificado de “fraude”, basa su justificación en el argumento de las presuntas bajas tasas de seguridad con respecto a su efectividad. Por lo que los veterinarios se han visto obligados a recordar la importancia de inocular a perros, gatos y cobayas, vacunas, especialmente contra la rabia.

Según los veterinarios canarios, la rabia es una de las enfermedades “afectadas por esa falsa percepción de seguridad”. Sin embargo, está lejos de ser una patología erradicada —objetivo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el 2030—, continúa en activo y avisan de que “está cada vez más cerca de Canarias”.

Este aviso llega a raíz de la confirmación del caso de esta enfermedad vírica en una cachorro en Ceuta introducida desde Marruecos, país vecino de España donde la rabia es endémica, y que ha llevado a declarar el nivel de alerta 1.

“La rabia es una enfermedad mortal”, recuerda María Luisa Fernández Miguel, presidenta del Colegio de Veterinarios de Santa Cruz de Tenerife, y avisa de que la tasa de mortalidad no es baja.

“La rabia es una enfermedad vírica infecciosa que acaba siendo mortal en casi todos los casos una vez que han aparecido los síntomas clínicos”, concluye la OMS. Concretamente, el fallecimiento se produce cuando el virus alcanza el sistema nervioso central. Por lo que se recomienda lavar a fondo las heridas y vacunar de inmediato tras un contacto de riesgo.

Por eso, lamenta que, al igual que en humanos, los movimientos antivacunas hayan también calado en los dueños de los animales domésticos, poniendo en riesgo no solo la salud de perros, gatos o cobayas, sino la de las personas que se encuentran a su alrededor. 

El calendario vacunal canino en Canarias, por ejemplo, propone una vacuna obligatoria de la rabia a los 3 meses, pero su efecto no es duradero, por lo que se debe inyectar una dosis de recuerdo al menos una vez al año. Cada vacuna, así como sus refuerzos, cuestan unos 25 euros. Un precio “asumible” para alguien que ya debe cuidar de un animal, como constata la presidenta del Colegio de Veterinarios.

“Es una barrera sanitaria, que se perdería si la vacunación baja del 70% o el 80%”, insistió la veterinaria que remarca que este movimiento es aún muy incipiente y aún no ha tenido efectos visibles en las tasas de vacunación. 

Y es que es totalmente necesario que los perros estén vacunados contra esta enfermedad porque son los focos de transmisión principales a los humanos. La rabia se transmite mediante zoonosis, es decir, de animales a personas y en un 99% ocurre debido al mordisco o el arañazo profundo de un perro, al ser el animal con el que se suele tener una relación más cercana. También tiene que ver con que su comportamiento difiere, por ejemplo, del que puede tener un gato que, “cuando está enfermo se esconde”, explica Fernández Miguel.

Canarias está libre de esta enfermedad, en parte gracias a las campañas de vacunación en perros impulsadas desde hace décadas. Así lo destaca el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) que afirma que “España ha estado libre de rabia terrestre desde el año 1978”.

Esto no significa que la situación no pueda revertirse ya que Canarias se encuentra cerca de uno de los principales focos endémicos de esta enfermedad: el Norte de África.

“Al encontrarnos en islas es difícil que llegue por los controles que hay que pasar para llegar hasta aquí”, alega la experta que, sin embargo, hace hincapié en que puede haber incidentes que desemboquen en un contagio.

Así, por ejemplo, si una rata con la rabia consiguiera burlar los controles de un barco en Marruecos y llegar hasta Canarias, tan solo tendría que morder a un perro no vacunado para empezar a expandir la enfermedad por las Islas. Una propagación que podrá evitarse siempre y cuando haya unas buenas defensas, es decir, que los animales de compañía estén correctamente vacunados.

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