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PROFESIONALES

La agresividad hacia los veterinarios se incrementó con la pandemia

Los niveles de intimidación por parte de los propietarios hacia los veterinarios han experimentado un aumento alarmante especialmente en la clínica de pequeños animales

El 66% de los veterinarios de pequeños animales ha sido víctima de comportamientos agresivos.
El 66% de los veterinarios de pequeños animales ha sido víctima de comportamientos agresivos.

La agresividad hacia los veterinarios se incrementó con la pandemia

Los niveles de intimidación por parte de los propietarios hacia los veterinarios han experimentado un aumento alarmante especialmente en la clínica de pequeños animales

Redacción - 22-07-2021 - 11:38 H

En la crisis sanitaria los veterinarios han estado expuestos a situaciones difíciles. De hecho, según señaló Pilar Guijarro, psicóloga general sanitaria, especialista en ‘burnout’, ansiedad y estrés, y colaboradora del Colegio de Veterinarios de Madrid (Colvema), durante la pandemia, los veterinarios han sido de los que más estrés han sufrido.

Ahora, una nueva encuesta realizada a veterinarios del Reino Unido demuestra que sus homólogos españoles no fueron los únicos que vieron incrementados sus niveles de estrés y tuvieron que enfrentarse a situaciones complicadas durante el Covid-19.

Y es que, según asegura la Asociación Británica de Veterinarios (BVA, por sus siglas en inglés), los veterinarios de todo el Reino Unido experimentaron un “aumento alarmante” en los niveles de intimidación por parte de los propietarios de animales durante el año pasado.

Según la encuesta publicada por la BVA, casi seis de cada diez (57%) de los veterinarios en práctica clínica entrevistados informaron que se habían sentido intimidados por el lenguaje o el comportamiento de los clientes durante el año pasado, un aumento de diez puntos porcentuales desde que se hizo la misma pregunta en 2019.

“El problema fue particularmente pronunciado en la clínica de pequeños animales, donde dos tercios de los veterinarios (66%) aseguraron que habían sido víctimas de un comportamiento abusivo, agresivo o amenazante por parte de los clientes titulares de mascotas”, apuntan.

Las estadísticas de la encuesta ‘Voice of the Veterinary Profession’ de BVA también destacan que el comportamiento intimidante a menudo se dirigía a otros miembros del equipo veterinario, y las enfermeras y recepcionistas a menudo soportaban la peor parte de las quejas, las demandas irracionales y el comportamiento agresivo.

Más del 82% de los encuestados dijeron que estaban al tanto de miembros del equipo que habían experimentado lenguaje y comportamiento intimidatorios por parte de los clientes el año pasado, en comparación con el 75% en otoño de 2019. En casos extremos, varios veterinarios informaron haber tenido que llamar a la policía ante amenazas de violencia física por parte de clientes.

Desde el inicio de la pandemia, las clínicas veterinarias han tenido que modificar sus formas de trabajar en el mejor interés de la seguridad del compañero y del cliente, incorporando medidas como la reducción de turnos, la realización de consultas de forma virtual o externa cuando sea posible, priorizando la atención de urgencia y tratamiento y limitación del número de personas en las instalaciones al mismo tiempo.

Si bien es cierto que muchos encuestados reconocieron que la mayoría de sus clientes habían cumplido con las medidas y habían sido comprensivos y agradecidos, también muchos señalaron que algunos habían reaccionado de manera más negativa, algunos ignoraron las solicitudes de usar máscaras y la distancia social y otros se negaron a pagar por el tratamiento de sus animales. Algunos veterinarios también informaron que los clientes hicieron peticiones poco razonables de citas o cuestionaron su criterio sobre el mejor cuidado y tratamiento para su animal.

MAL COMPORTAMIENTO DE CLIENTES, INACEPTABLE EN VETERINARIA

Las cifras se publican cuando Inglaterra ve una amplia flexibilización de las restricciones esta semana, y Escocia y Gales también relajan algunos requisitos para medidas como el distanciamiento social y las reuniones en interiores y exteriores. Sin embargo, BVA está recordando a los propietarios de animales que muchas prácticas pueden seguir el ejemplo de otros sectores de la salud y aún así optar por mantener algunas medidas como el distanciamiento social y cubrirse la cara en favor de la seguridad pública.

James Russell, presidente de BVA afirma que “es simplemente inaceptable que cualquier profesional veterinario deba haber tenido que lidiar con comportamientos amenazantes y abusos solo por hacer su trabajo durante una pandemia global. Los equipos veterinarios han trabajado a fondo durante el año pasado para priorizar a los animales bajo su cuidado y tuvieron que adaptar sus arreglos de trabajo increíblemente rápido para mantener a sus colegas y clientes lo más seguros posible.

“Es alentador ver que muchos veterinarios que respondieron a nuestra encuesta encontraron que la mayoría de sus clientes estaban felices de cumplir con las medidas de seguridad y realmente apreciaron todo lo que su clínica estaba haciendo para cuidar a sus animales en un contexto tan duro y sin precedentes. Pero las acciones de una minoría pequeña pero agresiva sirven como un claro recordatorio de los desafíos adicionales que la fuerza laboral ha estado enfrentando día a día en lo que ya es un momento increíblemente estresante y difícil”, ha destacado el presidente.

“Reconocemos que los ánimos pueden caldearse en momentos de ansiedad e incertidumbre, especialmente cuando la salud de una mascota muy querida está en juego. Pero a medida que disminuyan las restricciones, recordamos a todos que confíen en su equipo veterinario, respeten sus decisiones y comprendan que están tratando de hacer lo mejor que pueden por la salud y el bienestar de su animal”, ha concluido Russell.

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