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PROFESIONALES

El 48,9% de la gente ignora la relación entre cambio climático y enfermedades

Un nuevo estudio desarrollado por veterinarios ha encuestado a 458 personas de todo el mundo y ha revelado que casi la mitad de estas nunca se ha planteado la relación entre el cambio climático y las enfermedades infecciosas

Fachada de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona.
Fachada de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona.

El 48,9% de la gente ignora la relación entre cambio climático y enfermedades

Un nuevo estudio desarrollado por veterinarios ha encuestado a 458 personas de todo el mundo y ha revelado que casi la mitad de estas nunca se ha planteado la relación entre el cambio climático y las enfermedades infecciosas

Redacción - 25-11-2020 - 10:57 H

Un trabajo publicado recientemente en la revista PLoS ONE, desarrollado por estudiantes del máster internacional Erasmus Mundus IDOH + (Infectious Disease and One Health) coordinado entre la Université de Tours, la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y la Hannover Medical School, ha puesto de manifiesto que casi la mitad de la población ignora la relación entre cambio climático y enfermedades infecciosas.

En este sentido, desde la UAB han señalado que la transmisión de determinadas enfermedades infecciosas ha sido alterada por procesos vinculados a anomalías climáticas y medioambientales. Asimismo, destacan que se espera que se incrementen los brotes infecciosos en las zonas templadas del planeta debido al calentamiento global y a la alteración de patrones climáticos, como ‘El Niño’ que está alterando la presencia, densidad, fuerza y toda la dinámica de transmisión de muchos virus y patógenos.

La comprensión de cómo la variabilidad climática afecta la transmisión de estas enfermedades es importante tanto para los investigadores como para la población general. Existe una gran concienciación sobre el incremento del cambio climático en los últimos años, pero aun así, “parece que todavía hay un gran desconocimiento sobre los efectos del cambio climático en las enfermedades infecciosas”, indican desde la universidad catalana.

Precisamente, el estudio desarrollado por estudiantes del máster internacional Erasmus Mundus IDOH + se basa en una encuesta transversal en la población general de diferentes países, donde participaron un total de 458 personas de todo el mundo, para evaluar cuáles son los conocimientos de los efectos del cambio climático sobre la aparición de enfermedades infecciosas.

Los resultados ponen de manifiesto una falta de conocimientos en la población general, pero con diferencias marcadas según la nacionalidad y la formación de los encuestados. El 48,9% de los participantes no se habían planteado antes la relación entre el cambio climático y las enfermedades infecciosas.

Este porcentaje baja al 38,4% entre aquellos con conocimientos sólidos de ciencias naturales y llega al 59,2% en las personas con ocupaciones no relacionadas con la ciencia. Sin embargo, la encuesta también muestra que el conocimiento y la concienciación sobre el cambio climático no dependen de la educación de los encuestados, ya que la comunicación científica en temas ambientales se ha visto muy intensificada en los últimos años.

Para tratar de fomentar la concienciación sobre el impacto del aumento de las temperaturas en la salud humana y animal, existen iniciativas como la impulsada por MSD Animal Health, #ProtectOurFutureToo, que es la primera a nivel europeo que pretende informar a las familias sobre cómo está afectando a perros y gatos el incremento de la temperatura a nivel global, para lo cual, cuenta con 21 líderes de opinión europeos de 30 países diferentes que abordan el problema desde el enfoque 'One Health'.

Por otro lado, la gran mayoría de los participantes en el estudio (64,6%) tenía miedo de sufrir una enfermedad infecciosa. Los europeos son los participantes que dijeron tener menos miedo ante esta posibilidad (51,7%), en comparación con los ciudadanos norteamericanos (71,4%) y los participantes de origen asiático (87,7%). En cuanto a las medidas de protección, la gran mayoría (70,5%) comprueban si hay que vacunarse antes de viajar a un país tropical.

En línea con esta observación, más de la mitad de los encuestados (56,1%) tiene más miedo de contraer una infección cuando se viaja a una región tropical, aunque también se detectaron diferencias basadas en la nacionalidad: en este caso, los participantes de nacionalidad europea encuestados expresaron tener más miedo (72,0%), en comparación con los ciudadanos norteamericanos (41,3%) y los participantes de origen asiático (37,7%).

Para Max van Wijk, estudiante del máster Erasmus Mundus IDOH + y uno de los autores de la investigación, "estos datos pueden ayudar al establecimiento de medidas de intervención para sensibilizar al público en temas relacionados con el cambio climático y las enfermedades infecciosas, dentro del concepto One Health".

La publicación ha sido fruto de un trabajo en el marco del máster internacional Erasmus Mundus IDOH+ Infectious Disease and One Health. "Se trata de un trabajo encargado con finalidad docente, pero con contenidos originales y aplicables a otros estudios científicos", explica la profesora del Departamento de Sanidad y Anatomía Animal de la UAB Marga Martín, una de las coordinadoras del curso.

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