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Consiguen mapear el genoma de la peste porcina africana

Un equipo de científicos ha logrado demostrar que el virus de la peste porcina africana puede cambiar el patrón genético en función de la etapa de infección

El equipo científico descubrió 30 nuevos genes.
El equipo científico descubrió 30 nuevos genes.

Consiguen mapear el genoma de la peste porcina africana

Un equipo de científicos ha logrado demostrar que el virus de la peste porcina africana puede cambiar el patrón genético en función de la etapa de infección

Redacción - 20-02-2020 - 18:10 H

Un equipo de científicos del Instituto Pirbright ha trabajado con la London’s Global University con el objetivo de mapear la expresión de genes en todo el genoma del virus de la peste porcina africana (VPPA), lo que ha ayudado a establecer su orden de activación y descubrir nuevos genes.

En este sentido, los científicos aseguran que la investigación podría proporcionar información vital para quienes desarrollan vacunas y medicamentos antivirales para prevenir la mortal enfermedad porcina causada por este virus.

Precisamente, en el desarrollo de una vacuna efectiva contra la peste porcina africana se encuentra trabajando el proyecto VACDIVA, coordinado por el español José Manuel Sánchez-Vizcaíno, catedrático de Sanidad Animal en la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid, a cuyo proyecto anunció su apoyo recientemente MSD Animal Health.

El VPPA causa una fiebre hemorrágica a menudo letal en cerdos domésticos y jabalíes. Los principales brotes de peste porcina africana continúan propagándose por Europa del Este, Asia y África, lo que en 2019 causó la muerte de casi 7 millones de cerdos. En ausencia de una vacuna o antivirales, la única forma de prevenir brotes es a través de medidas de bioseguridad.

Según el estudio, publicado en el Journal of Virology, los investigadores utilizaron la secuenciación para analizar los genes expresados por el VPPA. A partir de ahí, crearon el primer mapa genético completo, que revela el orden en que se activan diferentes conjuntos de genes del virus de la PPA a lo largo de su ciclo de infección.

PUEDE CAMBIAR EL PATRÓN GENÉTICO

Los investigadores explican que los genes, incluidos los del VPPA, se activan mediante un proceso llamado transcripción. Esto se lleva a cabo mediante una 'máquina molecular' llamada ARN polimerasa, que sirve como guardián al garantizar que la información codificada en el ADN se exprese en el momento correcto durante la infección.

El equipo demostró que los genes expresados durante la infección temprana tienen promotores diferentes a los expresados más tarde, permitiendo que el virus cambie el patrón de genes activados de acuerdo con la etapa de infección.

Los genes utilizados para la replicación del ADN y la evasión del sistema inmune se activan pronto en el ciclo de infección, mientras que los involucrados en la creación de proteínas para las nuevas partículas de virus se activan más tarde.

“El VPPA tiene un genoma de ADN muy grande. A modo de comparación, el virus de la influenza expresa ocho genes, mientras que el ASFV expresa entre 150 y 190, lo que hasta ahora ha dificultado a los científicos identificar y determinar la importancia de cada gen”, ha señalado Linda Dixon, jefa del  Grupo de Virus de la Peste Porcina Africana en Pirbright.

Asimismo Dixon señaló que el estudio ayuda a desentrañar qué genes son importantes durante las diferentes etapas de la infección para comprender mejor sus funciones.

"Nuestros datos muestran que el VPPA tiene un método para controlar la expresión génica complejo y parecido al de los mamíferos, que utiliza promotores específicos para permitir a la ARN polimerasa diferenciar entre los genes que debe expresar durante la infección viral” ha apuntado Finn Werner, profesor de biofísica molecular en la London’s Global University, quien además ha indicado que el equipo descubrió 30 nuevos genes.

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