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POLÍTICA

Europa quiere reducir el vertido de residuos farmacéuticos veterinarios

La Comisión Europea ha lanzado un plan para luchar contra la contaminación producida por medicamentos que se liberan en el medio ambiente

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Karmenu Vella, comisario de Medio Ambiente, Asuntos Marítimos y Pesca de la Unión Europea

Europa quiere reducir el vertido de residuos farmacéuticos veterinarios

La Comisión Europea ha lanzado un plan para luchar contra la contaminación producida por medicamentos que se liberan en el medio ambiente

Francisco Ramón López - 11-03-2019 - 14:07 H

La Comisión Europea ha hecho público su plan ‘Enfoque estratégico de los productos farmacéuticos en el medio ambiente’ con el que pretende actuar en seis áreas relacionadas con todas las etapas del ciclo de vida de los medicamentos para luchar contra la contaminación que producen —tanto los de uso humano como veterinario— cuando se liberan en el medio ambiente.

Los seis campos que han demarcado conjuntamente los departamentos de Medio Ambiente, Asuntos Marítimos y Pesca y de Salud y Seguridad Alimentaria de la Comisión Europea afectarán a todos los procesos, desde el diseño y producción hasta la eliminación y la gestión de residuos, en línea con los principios del documento de trabajo sobre economía circular que elaboró la Comisión.

En las seis áreas identificadas se incluyen acciones centradas en la concienciación y promoción del uso prudente de medicamentos, la mejora de la formación y la evaluación de riesgos, recopilación de datos de monitoreo, el incentivo del ‘diseño verde’, la reducción de las emisiones durante la fabricación, la reducción de los desechos y la mejora del tratamiento de aguas residuales.

El comisario de Medio Ambiente, Asuntos Marítimos y Pesca, Karmenu Vella, asegura que la mayoría de los europeos no es consciente de que parte de los medicamentos que se consumen terminan en el medio ambiente, algo que afecta a la vida silvestre, como es el caso de los peces en las aguas de ríos contaminados. "Debemos reducir la entrada de productos farmacéuticos en nuestros ríos y suelos para nuestro propio beneficio y para proteger la vida silvestre y el medio ambiente", afirma.

Por su parte, el comisario de Salud y Seguridad Alimentaria, Vytenis Andriukatis, explica que la limitación del uso de medicamentos y el resto de medidas incluidas en el plan no solo son buenas para el medio ambiente, sino que, en el caso de los antibióticos, también favorecería a la lucha contra las resistencias antimicrobianas que está llevando a cabo la Unión Europea, desde un enfoque ‘One Health’, que, junto a la salud humana y animal, también incluye la salud medioambiental.

“En nuestra lucha contra la resistencia a los antibióticos todos se benefician, no solo del uso prudente de los medicamentos, sino también de un sistema de producción y eliminación bien planeado. Es hora de que colectivamente llamemos la atención sobre los riesgos de los antibióticos para el medio ambiente”, explica.

La Comisión sostiene que “está demostrado” que los productos farmacéuticos desechados en el medio ambiente representan un riesgo para peces y otras especies silvestres, ya que las alteraciones de comportamiento producidas por intoxicaciones medicamentosas pueden llegar a afectar a su capacidad de reproducción, algo que pone en peligro incluso su supervivencia.

Pero no todo es negativo, la autoridad europea celebra que el aumento de la concienciación y los últimos avances en investigación, así como otras convocatorias y planes de acción para reducir las emisiones al medio ambiente en el agua y el suelo, ya han dado sus frutos, por lo que insta a los Estados Miembro y los sectores involucrados a que sigan por este camino.

Este enfoque estratégico es fruto del requerimiento que la Unión Europea hizo a la Comisión en 2013 para que desarrollara un plan de acción contra el problema de la contaminación ambiental de los medicamentos.

El Enfoque Estratégico se ha desarrollado teniendo en cuenta la información recopilada a través de dos estudios científicos, así como a informaciones recopiladas por los Estados Miembro de la UE, el sector farmacéutico e investigadores independientes. El segundo estudio incluyó un análisis de los resultados de una consulta pública y dirigida a las partes interesadas sobre las opciones para una posible inclusión en el enfoque.

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