JUEVES, 22 de febrero 2024

JUE, 22/2/2024

OPINIÓN

El problema de los perros braquicéfalos

El problema de los perros braquicéfalos

El problema de los perros braquicéfalos

Brenda N. Bonnett - 05-05-2023 - 14:17 H - min.

Consultora y epidemióloga veterinaria

La mayoría de las razas caninas que vemos hoy en día se han generado en los últimos doscientos o trescientos años. Se han "creado" gracias a la intervención humana, que ha seleccionado perros que presentan características físicas o de comportamiento particulares.

Estos rasgos se han fijado genéticamente mediante la endogamia y el retrocruzamiento. Esto ha dado lugar a líneas consanguíneas de perros muy características que llamamos pedigríes. Cada pedigrí presenta un nivel variable de consanguinidad (es decir, un nivel de identidad genética compartida) y en algunas razas se observan niveles extremos.

La homogeneidad y la conservación de las características deseadas de la raza se han mantenido a través de dos mecanismos relacionados. El primero es la creación de sistemas nacionales de registro de perros de raza (normalmente Kennel Clubs nacionales); el segundo está relacionado con el primero y fue el desarrollo de características y parámetros de raza acordados y estandarizados. Estos mecanismos han sido catalizados en gran medida por la formación de clubes de razas específicas y exposiciones caninas de alto perfil y competitivas.

Una consecuencia inadvertida e involuntaria de los altos niveles de endogamia en muchas razas caninas es que algunas variantes de genes que causan enfermedades importantes o problemas anatómicos o fisiológicos extremos también han quedado "atrapadas" en el desarrollo de la raza.

El reconocimiento de los perros campeones que tipifican clásicamente los estándares de las razas y el uso frecuente de determinados sementales para la cría pueden reducir aún más la heterogeneidad genética dentro de las razas, así como aumentar potencialmente las frecuencias de genes deletéreos.

Ahora sabemos que algunas enfermedades genéticas caninas importantes se deben a un único gen y a menudo son autosómicas recesivas (es decir, el perro debe haber heredado una versión del gen causante de la enfermedad de cada progenitor). Estas enfermedades son más fáciles de tratar siempre que se pueda desarrollar una prueba genética. Si es así, puede introducirse el cribado genético, que puede utilizarse en programas de cría selectiva para reducir la frecuencia del gen de la enfermedad en la raza.

En cambio, ahora sabemos que muchas enfermedades importantes, especialmente las relacionadas con rasgos anatómicos extremos o exagerados, son mucho más complejas y pueden ser consecuencia de la información codificada en muchos genes diferentes.

Entre el gran número de perros de raza reconocidos hoy en día, está claro que algunas razas son mucho más populares que otras. Las modas van y vienen y, en consecuencia, el número de perros de una población de razas cambiará dinámicamente con el tiempo.

Esto, en sí mismo, causa dos problemas. Si el tamaño de la población de una raza es muy pequeño, se producirá un "cuello de botella genético" en el que el tamaño y la diversidad del acervo genético serán muy reducidos. El problema para las razas braquicéfalas es el opuesto: cuando el tamaño de la población de una raza aumenta muy rápidamente, esto puede estar impulsado por un número relativamente restringido de animales reproductores, lo que trae consigo problemas de salud inadvertidos que antes no se reconocían plenamente y/o magnifica los problemas existentes de salud y bienestar. Estos problemas aumentan cuando la popularidad está impulsada por los mismos rasgos de conformación que se asocian a una salud o bienestar deficientes.

Para abordar un problema, primero hay que definirlo. Esta definición debe basarse en pruebas, preferiblemente generadas a partir de grandes conjuntos de datos representativos y analizados de forma sólida y rigurosa.

Desgraciadamente, la medicina y la investigación caninas sólo se han embarcado hace relativamente poco en la recopilación de grandes conjuntos de datos longitudinales a través de estudios epidemiológicos y análisis exhaustivos de datos de seguros. Anteriormente, muchos conocimientos se basaban únicamente en series de casos e informes.

Ahora que se están generando datos más sólidos e informativos, es fundamental establecer cómo debe utilizarse dicha información para mejorar la salud y el bienestar de los perros. Esto requerirá un esfuerzo mucho mayor de colaboración entre científicos, clubes caninos, clubes de razas, propietarios y criadores. A pesar de estos hechos, a veces hay problemas evidentes que pueden/necesitan ser definidos y comprendidos en gran medida basándose en la observación y la opinión de expertos.

El Journal of Canine Medicine and Genetics ha sido pionero en la publicación de estudios de base epidemiológica relativos a las condiciones de salud que afectan a una amplia gama de razas. De ellos, los datos recogidos a través de VetCompass han sido muy informativos. Una de las complejas cuestiones sanitarias que actualmente generan mayores problemas a perros, propietarios y veterinarios son las vías respiratorias y otras afecciones relacionadas con los perros braquicéfalos.

En dos artículos recientes publicados por esta revista, Dan O'Neill y sus coautores examinan la salud de los perros Pug y los Bulldogs ingleses en el Reino Unido y aportan pruebas epidemiológicas e importantes conocimientos sobre la predisposición a las enfermedades.

Los carlinos tienen más probabilidades de sufrir trastornos respiratorios, oculares y cutáneos que otras razas caninas. Los carlinos tenían un riesgo 53,92 veces mayor de padecer el síndrome obstructivo braquicefálico de las vías respiratorias (que se daba en el 6,6% de los carlinos, pero en el 0,1% de los perros que no eran carlinos), y un riesgo 51,25 veces mayor de tener narinas estenóticas o fosas nasales estrechas (que se daba en el 2,7% de los carlinos, pero en el 0,0% de los demás perros).

Asimismo, los carlinos tenían un riesgo 13 veces mayor de ulceración corneal y 11 veces mayor de dermatitis por pliegues cutáneos que el resto de razas. Esta información es especialmente preocupante, ya que esta y otras razas braquicéfalas (Bulldog Francés y Bulldog Inglés) han aumentado rápidamente su popularidad, y juntas representan más de 1/5 de los nuevos perros registrados en el KC.

Por lo tanto, no fue ninguna sorpresa leer poco después del estudio sobre los dogos que existen actualmente en el Reino Unido importantes problemas de salud para los Bulldog Inglés. Del análisis de una muestra aleatoria de 2.662 Bulldogs ingleses y una muestra de control de aproximadamente 5 veces el tamaño, se desprendía que tenían un riesgo significativo y muy alto de dermatitis de pliegues cutáneos, prolapso de la glándula de la membrana nictitante y prognatismo mandibular.

Además, había más riesgo de desarrollar trastornos de las vías respiratorias inferiores y de la cola. Los autores concluyen que la salud de los Bulldog Inglés es sustancialmente inferior a la de otras razas y que es probable que esto se deba a la extrema conformación fenotípica de la raza Bulldog Inglés en su estado actual. Su sugerencia es que debería considerarse una redefinición inmediata de la conformación actual de la raza.

Ambos estudios analizaron datos de 2016. A medida que envejecen las cohortes de perros de esta y otras razas braquicéfalas registradas más recientemente, la prevalencia de estas afecciones asociadas no hará sino aumentar. Utilizando datos de una base de datos establecida de perros asegurados en Suecia (2011-16), a partir de la cual se han publicado muchos artículos arbitrados, también está claro que algunas razas braquicéfalas tienen un mayor riesgo de problemas de columna que en comparación con otras razas y pueden tener edades medias más bajas en el momento de la muerte.

La cuestión crítica ahora es cómo los propietarios, los clubes de razas y los criadores deben abordar estos claros problemas de salud relacionados con la raza para minimizar los problemas de salud y maximizar el bienestar del perro, conservando al mismo tiempo los atributos y las cualidades de la raza. En los casos en que no se han producido cambios sustanciales en el mundo del pedigrí, se está recurriendo cada vez más a la legislación y a medios legales para abordar estas cuestiones.

Muchas partes interesadas están implicadas en la salud y el bienestar de los perros, y se ocupan de estos diversos problemas y afecciones de los perros braquicéfalos. Entre ellos destaca la profesión veterinaria.

Hablando con una colega veterinaria especializada en reproducción y conocida por ayudar a perros de raza, por ejemplo con inseminación artificial (IA) y partos asistidos/cesáreas, me informó de que aproximadamente el 40% de su práctica estaba relacionada con perros braquicéfalos. Esto ha suscitado un largo debate sobre la ética de asistir a perros que, sin IA y/o intervención quirúrgica, serían incapaces de reproducirse y sobre qué se podría hacer para avanzar hacia una práctica más consciente desde el punto de vista ético.

Los principios básicos de la teriogenología/práctica veterinaria reproductiva sugerirían que sólo deberían utilizarse perros sanos en la cría asistida. Sin embargo, este aspecto ha sido hasta ahora limitado y superficial, centrándose quizás sólo en uno de los perros. Pero, ¿es suficiente? En la actualidad, las buenas prácticas de cría incluyen varias pruebas para determinar la idoneidad de las parejas de apareamiento. Por ejemplo:

  • Ausencia de signos evidentes de enfermedad, incluidos problemas cutáneos o alergias.

  • Pruebas de enfermedades genéticas relevantes para la raza y apareamiento exclusivo de portadores de genes deletéreos con perros que se sepa que están libres de la mutación.

  • Detección de displasia de cadera y codo, cardiopatías y/o enfermedades oculares hereditarias, según proceda para la raza.

  • Otras cuestiones específicas de la raza.

Es posible que los veterinarios hayan aconsejado sobre algunos de estos temas en el pasado. Sin embargo, con el cambio de las expectativas de la sociedad y la evolución de los conocimientos médicos, quizá haya llegado el momento de que los veterinarios se pregunten si han sido cómplices del fomento de problemas específicos de la raza y de la producción de cachorros con problemas de salud. Una cuestión importante para los veterinarios es preguntarse qué responsabilidad tienen como profesionales de la salud.

Tras un debate más profundo con mi colega sobre las afecciones de salud en perros braquicéfalos, reconocimos que los problemas de las afecciones hereditarias iban más allá de los cubiertos por las pruebas enumeradas anteriormente. Para proteger la salud y el bienestar de la descendencia, sería lógico excluir de la cría a los perros que presenten conformación extrema, incluyendo:

  • Signos de BOAS (Síndrome Braquicefálico Obstructivo) incluyendo sonidos respiratorios obvios, así como,

  • Pliegues cutáneos severos, especialmente alrededor de los ojos, evidencia o historia de úlceras corneales o problemas oculares relacionados.

  • Teniendo en cuenta lo que sabemos ahora sobre la morfología de la columna vertebral de estos perros, ¿no debería hacerse una radiografía para asegurarse de que el perro no tiene vértebras anormales o faltantes?

  • Dientes - sabemos que cruzar, por ejemplo, dos del estilo actual de la mayoría de los perros braquicéfalos resultará en cachorros con dientes (severamente) anormales.

  • Y como consideración básica, ¿debería ayudar a criar a un perro que no puede aparearse por sí mismo o que probablemente necesitará cirugía para parir?

Sin estas consideraciones, ¿están los veterinarios normalizando los problemas de salud de estas razas? Y si los ignoran, ¿cuál es su motivación? ¿Priorizan lo que quieren los propietarios por encima del bienestar y la salud del perro, la descendencia y la salud a largo plazo de la raza? Se trata de cuestiones difíciles para los veterinarios en el contexto del juramento de proteger el bienestar de sus pacientes.

A mi colega le preocupaba que, si seguía estas directrices, podría perder hasta el 40% de su consulta. Dos años después, su consulta ha cambiado significativamente. La consulta hace más evaluaciones previas a la cría y se niega a ayudar en la cría de perros afectados por enfermedades deletéreas. Esto ha tenido un impacto considerable en los ingresos, pero como ella dijo: "Una vez que vi el problema, no pude ignorarlo".

Los veterinarios no quieren juzgar a sus clientes. Respetan el amor de los propietarios por estos perros/razas, pero al final debe prevalecer la ética profesional. Esto es por el bienestar de los perros y del equipo veterinario que los trata y porque es éticamente correcto y (cada vez más) legalmente correcto. Los criadores deben comprender la gravedad de este reto para los veterinarios y no interpretar que se basa en sentimientos "antirraza". Debemos recordar que la moral y la ética de la sociedad cambian con el tiempo, al igual que nuestra tolerancia hacia las acciones basadas en la moral y la ética personales. En este contexto, se puede encontrar un análisis más detallado con ejemplos y enlaces relacionados con los veterinarios y los criadores, la salud y el bienestar.

En la actualidad, muchos países cuentan con directrices de bienestar que establecen que los perros que presenten condiciones hereditarias deletéreas que puedan afectar negativamente al bienestar de la progenie no deben utilizarse para la cría.

Muchas organizaciones cinológicas tienen declaraciones similares. Por ejemplo, la Fédération Cynologique Internationale afirma que "sólo deben utilizarse para la cría perros funcional y clínicamente sanos, con una conformación típica de la raza, es decir, utilizar únicamente perros que no padezcan ninguna enfermedad grave ni discapacidad funcional". Presumiblemente, surge un problema cuando la "conformación típica de la raza" incluye aspectos que están directamente relacionados con la discapacidad funcional y las enfermedades graves. En general, se desconoce hasta qué punto se siguen o se hacen cumplir las directrices.

Ha llegado el momento de examinar todas las razas y todos los perros a la luz de la ciencia, la moral y la ética actuales; de analizar los aspectos de la conformación, la genética (por ejemplo, los coeficientes de consanguinidad), la salud y el bienestar y garantizar que las futuras generaciones de perros sean más sanas y tengan un mayor bienestar. Cualquier enfoque que se adopte no debe consistir en vilipendiar el pasado. El progreso sólo puede lograrse si contamos con las pruebas científicas adecuadas -junto con una buena dosis de sentido común- y si los clubes caninos y de razas trabajan juntos y en colaboración con veterinarios, investigadores y legisladores.

VOLVER ARRIBA