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MASCOTAS

Los propietarios, más preocupados por la salud de sus mascotas en la pandemia

Un nuevo estudio ha descubierto que a los propietarios de animales de compañía les preocupaba no poder dar asistencia veterinaria a sus mascotas durante el confinamiento debido a la inestabilidad económica

Los propietarios, más preocupados por la salud de sus mascotas en la pandemia

Los propietarios, más preocupados por la salud de sus mascotas en la pandemia

Un nuevo estudio ha descubierto que a los propietarios de animales de compañía les preocupaba no poder dar asistencia veterinaria a sus mascotas durante el confinamiento debido a la inestabilidad económica

Redacción - 10-02-2021 - 11:17 H

Un estudio, realizado por la Universidad de York, ha descubierto que los propietarios aumentaron su aprecio por sus animales durante la primera fase del confinamiento. Así, los investigadores señalan que los titulares de los animales de compañía expresaron con frecuencia durante el estudio que no podrían vivir sin sus mascotas y que eran un “regalo del cielo” o un “salvavidas” durante la pandemia.

En este sentido, el estudio ha estado investigando el papel de los animales como fuente de apoyo físico y emocional durante la pandemia. Se estima que más del 40% de los hogares del Reino Unido poseen al menos un animal.

Además, los investigadores apuntan a que hubo consenso entre los participantes en el estudio en que los animales de compañía constituían una fuente de apoyo, proporcionando amor incondicional, afecto y compañía.

Con frecuencia se percibía que los animales podían mejorar el estado de ánimo, reducir el estrés y ayudar a las personas a sobrellevar en general la fase de confinamiento provocada por el Covid-19. Sin embargo, el estudio también mostró que la tenencia de animales puede generar preocupaciones importantes que podrían haber superado los beneficios en algunos casos.

Así, Elena Ratschen, del Departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad de York, apunta que “los hallazgos complementan y amplían los conocimientos previos sobre el impacto de la interacción humano-animal con mascotas y con otros animales”.

PREOCUPACIONES E INQUIETUDES DE LOS PROPIETARIOS

Por su parte, Emily Shoesmith, también del Departamento de Ciencias de la Salud, indica que “lo interesante fue que muchos propietarios percibieron que su animal los ayudaba a sobrellevar la primera fase de encierro, ofreciendo una fuente importante de apoyo emocional. Sin embargo, también reflejaron inquietudes y preocupaciones relacionadas con el cuidado de su animales durante este tiempo y es probable que hayan agravado el sentimiento de estrés para el propietario”.

Casi 6.000 personas en todo el Reino Unido participaron en la investigación en la que se realizó a los participantes una serie de preguntas durante el primer confinamiento, incluidos los resultados relacionados con la salud mental, el bienestar y la soledad; el vínculo humano-animal y las interacciones humano-animal.

El elemento final de la encuesta invitaba a respuestas de texto libre, lo que permitía a los participantes describir cualquier experiencia de sus relaciones entre humanos y animales durante la primera fase de encierro.

De esta manera, se identificaron cuatro temas principales: el impacto positivo de la tenencia de animales durante la fase de encierro de Covid-19, las preocupaciones relacionadas con la tenencia de animales, el dolor y la pérdida de un animal durante el encierro de Covid-19 y el impacto de relacionarse con animales que no eran de compañía.

Algunos participantes admitieron que sus animales les ayudaron a sobrellevar las condiciones de salud mental. Una de las encuestadas dijo que su perro le ayudó a mantener bajos sus niveles de ansiedad al hablar con él y evitar pensar así en cualquier cosa negativa. “Me aterroriza contraer Covid-19, pero tener al perro me mantiene mental y físicamente mejor en la actual situación”, señaló esta encuestada.

Por otro lado, uno de los encuestados describió cómo las diferentes especies animales brindaron apoyo emocional de diferentes maneras. "Todos mis animales me han ayudado a mantenerme motivado, tranquilo y feliz durante este tiempo. Las diferentes especies tienen diferentes cualidades: el perro es un compañero cercano, pero los reptiles son interesantes y te relajan al observarlos y las cobayas son entretenidas. Las tareas generales de cuidado de mascotas dan propósito y estructura a mi día”.

Otras personas informaron que sus animales pudieron brindar un apoyo emocional único como resultado de su capacidad para responder a sus propietarios de manera intuitiva, especialmente en momentos de angustia. Un participante apuntó: “Mi mascota realmente se ha dado cuenta de esto, se queda a mi lado constantemente y alimenta y refleja mis emociones. Está muy atenta a mis necesidades y presta mucha atención y afecto”.

Muchos participantes también comentaron que la tenecia de animales fomentaba y promovía la actividad física, especialmente para los responsables de perros y caballos. “Gracias a mis perros salgo todos los días a hacer ejercicio. Sin ellos, no creo que saliera durante tanto tiempo”, ha explicado uno de los encuestados.

LOS ANIMALES NO REEMPLAZARON EL CONTACTO HUMANO EN EL CONFINAMIENTO

Sin embargo, varios participantes expresaron que a pesar del vínculo con su animal, esto no reemplazaba el contacto social humano, que había sido considerablemente restringido durante la fase de confinamiento. “Mis perros y gatos no son un reemplazo del contacto humano, lo cual extraño mucho. Pero han sido una distracción bienvenida y me han dado algo en lo que concentrarme y me han impedido sentirme demasiado solo”, señaló otro entrevistado.

Varios participantes también describieron aspectos negativos de la tenencia de animales durante el confinamiento. Los propietarios expresaron que a menudo estaban preocupados por varios elementos, incluida la posibilidad de que los animales portaran el virus Covid-19, el acceso a la atención veterinaria, el cuidado de sus animales y la preocupación de que su animal experimente problemas relacionados con la separación al regresar a trabajo. Era evidente que estas preocupaciones a menudo agravaban el estrés en los participantes debido a las responsabilidades y al posible costo económico adicional de tener un animal.

Por otro lado, en el estudio se indica que la organización de cuidados alternativos para un animal mientras el propietario trabajaba fuera de casa se citó a menudo como una preocupación. Muchas personas, principalmente propietarios de perros, notaron que el cuidado de animales que estaba disponible antes del encierro había sido restringido desde entonces, y esto había provocado sentimientos de ansiedad. Algunos participantes sugirieron que sería beneficioso que se facilitara a los trabajadores esenciales el cuidado de los animales en el contexto de un aumento de las horas de trabajo.

Debido a la incertidumbre económica, los participantes expresaron su preocupación por la compra de alimentos para mascotas y otras necesidades o por poder brindar atención médica si fuera necesario y mantener el seguro de su animal. “Me preocupo por la salud y bienestar de mis mascotas en estos tiempos, y me preocupa que pueda haber dificultades económicas si el trabajo escasea. Son miembros importantes de nuestra familia", apuntó uno de los entrevistados.

También hubo una sensación generalizada de que las interacciones con la vida silvestre y el contacto frecuente con la naturaleza tenían un impacto positivo en la salud mental. Algunos participantes sugirieron que ver a un animal en su entorno natural brindaba oportunidades para distraerse de sus sentimientos internos de angustia debido a la pandemia.

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