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MASCOTAS

Primer caso de gato con coronavirus Covid-19 en España

Investigadores del Centro de Investigación en Sanidad Animal IRTA-CreSA en Cataluña han detectado una pequeña carga de material genético de SARS-CoV-2 en la cavidad nasal de un gato que fue remitido tras morir por otra causa

Primer caso de gato con coronavirus Covid-19 en España

Primer caso de gato con coronavirus Covid-19 en España

Investigadores del Centro de Investigación en Sanidad Animal IRTA-CreSA en Cataluña han detectado una pequeña carga de material genético de SARS-CoV-2 en la cavidad nasal de un gato que fue remitido tras morir por otra causa

Redacción - 08-05-2020 - 10:15 H

El Centro de Investigación en Sanidad Animal IRTA-CReSA en Cataluña ha detectado material genético de SARS-CoV-2, el virus causante de la enfermedad Covid-19, en la cavidad nasal del cadáver de un gato que fue remitido por una clínica veterinaria.

Desde el CReSA han confirmado a Animal’s Health que la presencia del virus se detectó mediante una prueba de PCR, pero la carga fue muy baja y además no tuvo nada que ver con el fallecimiento del animal.

El gato fue remitido después de ser eutanasiado por causas que nada tienen que ver con las que producen la muerte por Covid-19, sino por una enfermedad congénita cardiaca. La razón por la que enviaron el gato era porque varios miembros de la familia del animal habían padecido la enfermedad.

El centro catalán señala que esto ha sido un descubrimiento “incidental”. Hasta el momento se han detectado 6 gatos en todo el mundo con coronavirus y no hay evidencia de que estos, ni ningún animal, transmitan la enfermedad a las personas.

LA CAUSA DE LA MUERTE DEL GATO NO FUE EL CORONAVIRUS

El animal, según han detallado en una nota de prensa, ingresó en un hospital veterinario porque tenía dificultades graves para respirar, una temperatura rectal de 38,2 grados, un nivel de plaquetas muy bajo y una insuficiencia cardiaca. Se le practicó una eutanasia humanitaria.

Posteriormente, el gato se derivó al CReSA, donde se le practicó una necropsia. Este centro de investigación dispone de una Unidad de Biocontención apta para trabajar con coronavirus en condiciones de nivel 3 de bioseguridad.

La necropsia evidenció que el gato presentaba una cardiomiopatía hipertrófica felina, cuyo origen es generalmente genético, y que las causas del fallo cardiorrespiratorio agudo fueron un edema y una congestión y hemorragia pulmonares.

Por otra parte, se detectó material genético (ARN) del SARS-CoV-2 en muestras extraídas de la nariz y del nódulo linfático mesentérico (que drena el intestino); la carga vírica, sin embargo, era baja, y ninguna de las lesiones que presentaba el animal era compatible con una infección por el virus. Por ello, concluye Joaquim Segalés, investigador del IRTA-CReSA y catedrático de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), “el hallazgo de SARS-CoV-2 en este animal fue incidental y no estuvo relacionado con la sintomatología clínica por la que se decidió eutanasiarlo”.

COVID-19: EL PAPEL DE LOS GATOS ES INSIGNIFICANTE

“La cadena de transmisión del virus se produce de las personas hacia los gatos, y éstos son las víctimas colaterales de la enfermedad en los humanos», señala Joaquim Segalés, en la nota.

Segalés recuerda que “la vía de transmisión predominante del Covid-19 es de humano a humano, y que la capacidad de los gatos de transmitir la enfermedad es negligible; es decir, no juegan un papel significativo en la epidemiología de la enfermedad”.

En un momento en el que las infecciones por el nuevo coronavirus se han extendido ampliamente entre la población humana, “es posible que algunos animales se infecten debido al contacto estrecho con personas infectadas”, afirma Natàlia Majó, directora del CReSA y profesora de la UAB.

Los estudios científicos publicados hasta ahora apuntan que los gatos son una de las especies animales sensibles a la infección por SARS-CoV-2; también son sensibles a ésta los hurones, los visones, los hámsteres, los primates no humanos y, en menor medida, los perros. «Sin embargo, hay pocos estudios sobre la susceptibilidad de diferentes especies animales al nuevo coronavirus y sobre la dinámica de la infección en especies animales susceptibles», comenta Majó.

PROTEGER A LAS MASCOTAS DEL CORONAVIRUS

En línea con la Organización Mundial de la Sanidad Animal (OIE), los investigadores recomiendan a las personas infectadas con el virus y con mascotas en casa que tomen medidas básicas de higiene, como lavarse las manos antes y después de estar en contacto con los animales y de manipular su comida o sus cosas.

También recomiendan evitar besarles, dejar que los laman o compartir con ellos su comida. “Si es posible, lo más recomendable es evitar el contacto directo”, apuntan.

A pesar de que la sintomatología del Covid-19 en los animales no es clara y la posibilidad de infección es muy baja, síntomas como la fiebre, la tos, la dificultad para respirar, los estornudos, los vómitos, la diarrea o la letargia son signos clínicos potencialmente compatibles con las infecciones por SARS-CoV-2. Los investigadores del CReSA recomiendan que, en caso de dudas, se consulte a un veterinario.

Vídeo explicativo del investigador Joaquim Segalés

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