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MASCOTAS

Los perros tienen la capacidad de diferenciar entre idiomas

Un equipo de etólogos ha desvelado que el cerebro de los perros presenta patrones diversos cuando escucha un idioma familiar y un idioma desconocido

Cuanto mayor es el perro, más capacidad tiene de distinguir entre idiomas por lo que sugieren que aprenden sobre el lenguaje de sus propietarios con el paso de los años.
Cuanto mayor es el perro, más capacidad tiene de distinguir entre idiomas por lo que sugieren que aprenden sobre el lenguaje de sus propietarios con el paso de los años.

Los perros tienen la capacidad de diferenciar entre idiomas

Un equipo de etólogos ha desvelado que el cerebro de los perros presenta patrones diversos cuando escucha un idioma familiar y un idioma desconocido

Redacción - 11-01-2022 - 19:20 H

Un grupo de etólogos de la Universidad húngara Eötvös Loránd (ELTE) ha descubierto que el cerebro del perro detecta cuando escucha el habla humana y muestra diferentes patrones cuando escucha un idioma conocido y uno desconocido.

En este sentido, según remarcan desde la universidad, por primera vez se ha demostrado que un cerebro no humano es capaz de distinguir entre dos idiomas.

Los resultados han sido publicados en la revista NeuroImage y la primera autora del artículo, Laura V. Cuaya, ha explicado algunos detalles de la investigación en la que ha participado su perro Kun-Kun, proveniente de México, ya que ella viajó del país americano a Hungría para comenzar su posdoctorado, y por ello el perro está familiarizado con el español.

"Sabemos que los humanos pueden distinguir entre idiomas desde una edad temprana, pero ¿los perros pueden hacer eso?", se ha preguntado la investigadora, quien explica que todos los perros están entrenados para permanecer inmóviles en el dispositivo de resonancia magnética y, dentro de él, escuchan audios en húngaro y en español (el idioma con el que le habla su propietario y otro que no conoce).

Después, los etólogos compararon sus respuestas cerebrales con el idioma que conocían y el que no conocían. Además, comprobaron si los perros reconocían la diferencia entre hablar y no hablar.

Los investigadores descubrieron que el patrón de las respuestas cerebrales a sonidos de habla y de no habla en los perros difería en la corteza auditiva primaria, independientemente de si los estímulos eran de un idioma conocido o desconocido. Sin embargo, no se encontró evidencia de que el cerebro del perro muestre preferencia por un sonido de habla sobre uno de no habla.

"El cerebro del perro, como los humanos, es capaz de separar el habla de la no habla. Sin embargo, el mecanismo para percibir la semejanza del habla puede ser diferente al de los humanos: mientras que el cerebro humano presta especial atención al habla, el cerebro de los perros presumiblemente simplemente percibe la naturalidad de los estímulos sonoros”, explica Raúl Hernández-Pérez, coautor del artículo.

Otro resultado importante de la investigación fue que los cerebros de los perros pudieron distinguir entre húngaro y español. Además, cuanto mayor era un perro, mejor podía su cerebro separar las dos lenguas. “Cada idioma tiene sus propias características fonéticas. Nuestros resultados sugieren que los perros aprenden cada vez más sobre el lenguaje de su propietario durante su vida”, señala Hernández-Pérez.

“Este descubrimiento es emocionante porque muestra que no solo el hombre puede dar cuenta de las características auditivas de las lenguas. Sin embargo, aún no sabemos si solo los perros u otras especies pueden hacerlo. ¿Los cambios cerebrales que tuvieron lugar durante decenas de miles de años cerca de los humanos ayudaron a los perros a escuchar el habla con oídos más inteligentes en la actualidad? Se necesitan más experimentos para responder a esto ", concluye Attila Andics, jefe del Grupo de Investigación de Neuroetología Momentum de MTA-ELTE.

El perro Kun-Kun durante la investigación 

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