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MASCOTAS

Los gatos de interior no están libres de riesgo por gusano del corazón

Expertos veterinarios recomiendan vigilar la salud cardíaca de los gatos, prestando atención a enfermedades como el gusano del corazón que puede resultar fatal para los felinos y que se puede prevenir

Los expertos recomiendan prevenir el gusano del corazón en los gatos, ya que es una enfermedad potencialmente mortal.
Los expertos recomiendan prevenir el gusano del corazón en los gatos, ya que es una enfermedad potencialmente mortal.

Los gatos de interior no están libres de riesgo por gusano del corazón

Expertos veterinarios recomiendan vigilar la salud cardíaca de los gatos, prestando atención a enfermedades como el gusano del corazón que puede resultar fatal para los felinos y que se puede prevenir

Redacción - 17-08-2020 - 13:28 H

Desde la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) han publicado una nota informativa, en la que han colaborado expertos veterinarios, donde se recomienda vigilar la salud cardíaca de los gatos, pues según la entidad estos animales sufren muchos de los mismos problemas de salud que los humanos.

"Podemos dividir aproximadamente las enfermedades cardíacas de los gatos en defectos congénitos y defectos cardíacos adquiridos que se desarrollan durante la vida", señala el experto John Bonagura, cardiólogo y miembro del Departamento de Ciencias Clínicas de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Las afecciones congénitas incluyen defectos del tabique ventricular, válvulas cardíacas malformadas y anomalías de los vasos sanguíneos, entre otros. La enfermedad cardíaca en gatos mayores puede estar relacionada con una enfermedad de la tiroides o presión arterial alta.

Sin embargo, según indican en el artículo de la AHA, la gran mayoría de las enfermedades cardíacas en los gatos son causadas por cardiomiopatías, que son trastornos del músculo cardíaco que dificultan que el corazón bombee sangre de manera efectiva. Estas afecciones pueden causar insuficiencia cardíaca o muerte súbita, incluso en animales más jóvenes, y son más comunes en gatos machos.

Según los expertos que participan en el artículo, los gatos de las razas maine coon y ragdoll se encuentran entre las razas más propensas a padecer miocardiopatías hereditarias: No obstante, subrayan, cualquier raza puede desarrollar una condición similar.

En este sentido, explican que la miocardiopatía más común, llamada miocardiopatía hipertrófica, causa el engrosamiento del ventrículo izquierdo del corazón. Los gatos con esta afección tienen un mayor riesgo de latidos cardíacos rápidos o irregulares, insuficiencia cardíaca que causa dificultades respiratorias y coágulos de sangre. Un coágulo en las piernas puede causar problemas para caminar o incluso parálisis, mientras que un coágulo en el corazón puede causar un ataque cardíaco.

"No tienen la aterosclerosis que nosotros tenemos", apunta el experto Mark Kittleson, profesor emérito de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de California Davis. Según Kittleson, la mayoría de los gatos con miocardiopatías no presentan síntomas obvios. Pero precisa que, un gato respira más rápido de lo normal o tiene dificultades para recuperarse de un esfuerzo, el animal debe ser examinado por un veterinario.

EL GUSANO DEL CORAZÓN PUEDE SER LETAL PARA LOS GATOS

Por otro lado, entre otras afecciones que perjudican la salud cardiaca de los gatos, los expertos destacan especialmente el gusano del corazón, una enfermedad que recomiendan prevenir ya que, según explican, es “potencialmente mortal”.

"Incluso dos o tres gusanos, que es el número promedio en los gatos, pueden ser letales", explica Bonagura quien además subraya que “estar en interiores no protege a los gatos”, y aconseja la prevención de la enfermedad, especialmente en áreas endémicas.

Además, los expertos señalan que el diagnóstico de enfermedades cardiacas en los gatos se puede complicar, ya que estos animales ocultan los signos clínicos de la enfermedad, mostrándolos cuando ya se encuentran en una situación “límite”.

Precisamente sobre esta complejidad en el diagnóstico del gusano del corazón en gatos habló la experta Elena Carretón, presidenta de la Sociedad Europea de Dirofilariosis y Angiostrongilosis, en una entrevista para Fatro, donde señaló que en el caso de los felinos su diagnóstico se puede complicar, originando que en ocasiones pacientes con filaria sean “erróneamente diagnosticados como asmáticos”.

Asimismo, Carretón incidió en la importancia de la prevención de la enfermedad ya que, según explicó, “en España se ha demostrado que hay animales con dirofilariosis –tanto perros como gatos– en el centro de grandes ciudades como Madrid y Barcelona”.

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