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MASCOTAS

Los gatos que duermen con su propietario tienen más riesgo de contraer Covid-19

Una investigación ha concluido que los propietarios transmiten con frecuencia el Covid-19 a sus mascotas y ha estudiado los factores que aumentan la probabilidad de que perros y gatos se infecten

Los gatos que duermen en la cama de su propietario parecen correr un riesgo especial de infección por Covid-19.
Los gatos que duermen en la cama de su propietario parecen correr un riesgo especial de infección por Covid-19.

Los gatos que duermen con su propietario tienen más riesgo de contraer Covid-19

Una investigación ha concluido que los propietarios transmiten con frecuencia el Covid-19 a sus mascotas y ha estudiado los factores que aumentan la probabilidad de que perros y gatos se infecten

Redacción - 01-07-2021 - 09:53 H

Una nueva investigación presentada en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ECCMID), celebrado en formato online este año, sugiere que las personas con Covid-19 transmiten con frecuencia la enfermedad a sus mascotas. En este sentido, remarca que los gatos que duermen en la cama de su propietario parecen correr un riesgo de infección mayor.

Estudios anteriores han demostrado que los gatos y los perros pueden contagiarse de Covid-19 de sus titulares, pero no estaba claro hasta qué punto eran susceptibles y qué aumentaba sus probabilidades de infectarse.

Los investigadores consideraron que responder a estas preguntas es importante tanto desde el punto de vista de la salud pública como de la sanidad animal. Para saber más, Dorothee Bienzle, profesora de patología veterinaria de la Universidad de Guelph (Ontario, Canadá), y sus colegas, estudiaron a los gatos y perros de personas que habían tenido Covid-19.

Los animales, 48 gatos y 54 perros de 77 hogares, fueron sometidos a pruebas de anticuerpos contra el Covid-19, un signo de infección anterior. Se encuestó a sus propietarios sobre cómo interactuaban con sus mascotas, incluyendo si los acariciaban y besaban y si les permitían sentarse en su regazo o dormir en su cama. También se les preguntó si permitían que su mascota los besara o lamiera en la cara y cuánto tiempo pasaban con su mascota cada día.

Otras preguntas incluían si su mascota había enfermado en la época en que se produjo la Covid-19 y qué tipo de síntomas presentaba el animal. También se hicieron pruebas de anticuerpos a 75 perros y gatos que vivían en un refugio de animales y a 75 gatos callejeros que habían sido atendidos en una clínica veterinaria.

El 67% (32/48) de los gatos con propietario y el 43% (23/54) de los perros con propietario dieron positivo en las pruebas de anticuerpos, lo que demuestra que habían tenido Covid-19. Esto se compara con sólo el 9% (7/75) de los perros y gatos del refugio de animales y el 3% (2/75) de los gatos callejeros.

El 20% (11/54) de los perros tenía síntomas, principalmente falta de energía y pérdida de apetito. Algunos animales tenían tos o diarrea, pero todos los síntomas eran leves y desaparecían rápidamente.

Asimismo, el 27% (13/48) de los gatos tenían síntomas, siendo el goteo nasal y la dificultad para respirar los signos más comunes de Covid-19. En estos animales, aunque en la mayoría de los casos fueron leves, tres casos fueron graves.

LOS GATOS, MAYOR RIESGO DE INFECCIÓN EN LA INTERACCIÓN CON EL PROPIETARIO

La cantidad de tiempo que un propietario pasaba con su perro y el tipo de contacto que tenía con él no afectaban a la posibilidad de que el animal se infectara. Sin embargo, los gatos que pasaban más tiempo con sus propietarios parecían tener un mayor riesgo de infección. Además, los gatos que dormían en la cama de su proopietario eran más propensos a tener Covid-19.

Los autores del estudio afirman que la biología de los gatos, incluidos sus receptores virales, las "cerraduras" que el virus abre para entrar en las células, los hace más susceptibles al Covid-19 que los perros. Los gatos también son más propensos a dormir cerca de la cara de su titular que los perros, lo que aumenta su exposición a cualquier infección.

Añaden que el hecho de que haya una mayor tasa de infección en los animales con hogar que en los del refugio y los vagabundos, junto con los resultados de estudios genéticos anteriores, sugieren que la vía de transmisión más probable es la de los humanos a los animales de compañía, y no a la inversa.

"Si alguien tiene Covid-19 hay una probabilidad sorprendentemente alta de que se lo transmita a su mascota. Los gatos, especialmente los que duermen en la cama de su cuidador, parecen ser especialmente vulnerables. Así pues, si tienes Covid-19, te aconsejo que mantengas las distancias con tu mascota y que la mantengas fuera de tu dormitorio”, señala Bienzle.

"También le recomendaría que mantuviera a su mascota alejada de otras personas y animales domésticos. Aunque las pruebas de que las mascotas pueden transmitir el virus a otros animales domésticos son limitadas, no puede excluirse. Del mismo modo, aunque no se ha demostrado que las mascotas transmitan el virus a las personas, no se puede descartar por completo esta posibilidad", concluye el profesor.

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