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MASCOTAS

Los gatos aumentan la empatía y disminuyen la ansiedad en niños autistas

Un estudio ha desvelado que los gatos pueden ayudar a aumentar la empatía y disminuir la ansiedad por separación de los niños autistas

La ex enfermera escolar Gretchen Carlisle.
La ex enfermera escolar Gretchen Carlisle.

Los gatos aumentan la empatía y disminuyen la ansiedad en niños autistas

Un estudio ha desvelado que los gatos pueden ayudar a aumentar la empatía y disminuir la ansiedad por separación de los niños autistas

Redacción - 13-01-2021 - 09:47 H

Como ex enfermera escolar en las Escuelas Públicas de Columbia, Gretchen Carlisle a menudo interactuaba con estudiantes con discapacidades que tomaban varios medicamentos o tenían convulsiones durante el día. En algunas escuelas, el maestro de educación especial traía perros, conejillos de indias y peces como recompensa por su buen comportamiento, y Carlisle notó la presencia tranquilizadora que las mascotas parecían tener para los estudiantes con discapacidades.

Ahora, como científica investigadora en el Centro de Investigación para la Interacción Humano-Animal (ReCHAI) en la Facultad de Medicina Veterinaria de MU, Carlisle estudia los beneficios que los animales de compañía pueden tener en las familias.

Mientras que hay muchas investigaciones existentes que enfatizan en los beneficios de los perros para los niños con autismo, el más reciente estudio de Carlisle ha encontrado que los gatos pueden ayudar a aumentar la empatía, mientras disminuyen la ansiedad por la separación para estos niños. Los hallazgos pueden tener implicaciones beneficiosas para las familias que estén considerando adoptar un animal de compañía para su hijo.

"Investigaciones anteriores han mostrado que los padres de niños autistas están más estresados que los padres de niños con cualquier otra discapacidad", ha explicado Carlisle.

UN VÍNCULO INSTANTÁNEO ENTRE NIÑOS Y GATOS

"Si una familia está considerando adoptar un animal de compañía, queremos proporcionar la mejor información basada en la evidencia posible para que puedan tomar una decisión informada, y los gatos podrían ser más beneficiosos que los perros para algunas familias", apunta.

En el estudio, las familias que tenían niños con autismo de 6 a 14 años fueron reclutadas a través del Centro de Autismo y Trastornos del Desarrollo Neurológico de MU Thompson y monitoreadas después de adoptar un gato en su hogar.

Los gatos fueron examinados por su temperamento para asegurar que fueran tranquilos y que fueran una buena adición para la familia. Las familias no sólo informaron de un vínculo instantáneo entre su hijo con autismo y su nuevo gato, sino que el vínculo se mantuvo fuerte a lo largo del tiempo, y la ansiedad del niño disminuyó con el tiempo.

"Encontramos que el principal beneficio de estos animales de compañía es su aceptación incondicional", remarca Carlisle.

"Algunos niños con autismo pueden tener problemas sensoriales o ser sensibles a los ruidos fuertes, por lo que un gato puede ser una mascota apropiada y reconfortante para algunas familias debido a su presencia tranquilizadora", concluye.

Ayudar a las familias a tomar la mejor decisión para sus hijos ha motivado la investigación de Carlisle con los animales de compañía, y los hallazgos del estudio destacan los beneficios de la interacción humano-animal.

“Como ex enfermera pediátrica, siempre me he esforzado por ayudar a los niños, y una cosa que aprendí es que hay que involucrar a los padres para que puedan tomar decisiones informadas para sus hijos", apunta Carlisle. "Veo a las mascotas como una forma de mejorar el bienestar, y es gratificante proporcionar ayuda a las familias que tienen mucho que hacer", señala la experta.

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