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MASCOTAS

Expertos advierten que dietas veganas para mascotas no son completas

Una experta en nutrición apunta que para considerarse completa, una dieta para animales de compañía tiene que contener vitamina D, cuyo único aditivo aceptado proviene de las ovejas, por lo que es un ingrediente de origen animal

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La falta de nutrientes esenciales podría suponer un problema de bienestar animal, según apuntó McCormick.

Expertos advierten que dietas veganas para mascotas no son completas

Una experta en nutrición apunta que para considerarse completa, una dieta para animales de compañía tiene que contener vitamina D, cuyo único aditivo aceptado proviene de las ovejas, por lo que es un ingrediente de origen animal

Jorge Jiménez - 02-03-2020 - 14:31 H

La dieta de los animales de compañía está tomando cada vez más relevancia entre los responsables de las mascotas cuya tendencia es a ofrecer a sus animales la atención veterinaria y los alimentos de mayor calidad posibles.

No obstante puede ocurrir que los propietarios se decanten por opciones alimentarias para sus animales que, de no ser manipuladas correctamente como es el caso de las dietas crudas, pueden suponer un incremento del riesgo por infección bacteriana.

Asimismo, los responsables de las mascotas pueden reflejar en la alimentación de estas sus preferencias alimentarias, dándose el caso de titulares que ofrezcan a sus animales de compañía dietas veganas.

Y es que, según un estudio elaborado en el Reino Unido por Wanda McCormick, experta en fisiología animal en la Universidad de Northampton, hasta un tercio de los propietarios veganos ofrecen a sus mascotas dietas veganas.

Sobre este asunto se ha posicionado la Asociación de Veterinarios Británica (BVA), señalando que este tipo de alimentación no es recomendable para animales como los perros (omnívoros) o los gatos, que son estrictamente carnívoros.

ALIMENTO COMPLETO Y VITAMINA D

De hecho, algunos expertos como McCormick han subrayado que las dietas veganas no pueden considerarse “alimento completo”. En este sentido la fisióloga ha apuntado que un alimento completo —para el caso de los perros— debe contener vitamina D.

Respecto a la vitamina D, la única forma de dicha vitamina actualmente aprobada legalmente en la UE y el Reino Unido como aditivo para alimentos para mascotas es D3 (colecalciferol), que se deriva de la lanolina en vellones de oveja y, por lo tanto, dejaría de poder considerarse vegana, al contener ingredientes de origen animal.

A este respecto también se pronunció Cecilia Villaverde, veterinaria especialista en nutrición durante una jornada sobre nutrición en perros y gatos en el Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid (Colvema).

“Cuando alimentamos a nuestros perros o gatos tenemos que asegurarnos de que todos los nutrientes que necesitan estén en el alimento”, explicó Villaverde, apuntando que eso es lo que define a un alimento completo. Y destacó que los perros y gatos necesitan alrededor de 40 nutrientes esenciales.

PROBLEMA DE BIENESTAR ANIMAL

La falta de nutrientes esenciales podría suponer un problema de bienestar animal, según apuntó McCormick. “Debido a que los perros no pueden producir vitamina D de forma natural, tiene que estar presente en su alimentación; y no hay una fuente vegana (legalmente disponible según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria)”, aseguró la experta.

De hecho —indicó McCormick—, de no proporcionar una alimentación adecuada a los animales, los propietarios podrían estar descuidando las normas de bienestar animal de diferentes países donde se estipula que se debe proporcionar a los animales una dieta adecuada.

Algo recogido en el Código de Protección y Bienestar Animal de España, disponible en el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación en el que se especifica que a los animales se les deberá proporcional los alimentos que sean adecuados “a su especie, condiciones fisiológicas y estado sanitario y que garanticen su adecuado estado general”.

Asimismo, el Código indica que “la forma, la composición y la presentación de los piensos o de otros alimentos deben responder a las necesidades nutricionales y de comportamiento del animal”.

Por último, cabe destacar la definición de alimento completo que se recoge en el Reglamento (CE) 767/2009 del Parlamento Europeo y del Consejo de 13 de julio de 2009 sobre la comercialización y la utilización de los piensos: “Pienso compuesto que, debido a su composición, es suficiente para una ración diaria”.

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