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MASCOTAS

Comunican la muerte de un gato positivo a Covid-19 y con síntomas compatibles

Un estudio ha identificado el caso de un gato positivo a coronavirus SARS-CoV-2 en Reino Unido que tuvo que ser sacrificado por la gravedad de su estado y en el que se encontraron daños pulmonares compatibles con neumonía viral

Los investigadores estudiaron las muestras de dos gatos positivos a coronavirus Covid-19.
Los investigadores estudiaron las muestras de dos gatos positivos a coronavirus Covid-19.

Comunican la muerte de un gato positivo a Covid-19 y con síntomas compatibles

Un estudio ha identificado el caso de un gato positivo a coronavirus SARS-CoV-2 en Reino Unido que tuvo que ser sacrificado por la gravedad de su estado y en el que se encontraron daños pulmonares compatibles con neumonía viral

Redacción - 23-04-2021 - 12:07 H

Un equipo de científicos de la Universidad de Glasgow ha identificado dos casos de transmisión de Covid-19 de persona a gato. En el estudio, publicado este viernes 23 de abril, los investigadores describen estos dos casos de transmisión, que se encontraron como parte de un programa de detección de Covid-19 de la población felina en el Reino Unido.

Los gatos, de razas diferentes, procedían de dos hogares separados y mostraban signos respiratorios de leves a graves. Investigadores del MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research (CVR) en asociación con el Servicio de Diagnóstico Veterinario de la Facultad de Medicina Veterinaria de la universidad, creen que ambos gatos fueron infectados por sus dueños, quienes también mostraban síntomas de Covid-19 antes de que los gatos mostraran signos.

El primer gato era una hembra, de nombre Ragdoll, de cuatro meses, procedente de un hogar en el que el propietario desarrolló síntomas que eran compatibles con la infección por SARS-CoV-2 a finales de marzo de 2020, aunque el responsable del animal no fue examinado.

La gata fue llevada al veterinario en abril de 2020 y presentaba dificultad para respirar. La condición del animal empeoró y luego tuvo que ser sacrificada. Las muestras de pulmón post-mortem revelaron más tarde daños en los pulmones compatibles con una neumonía viral y hubo evidencia de infección por SARS-CoV-2.

Un caso similar ocurrió en España con el gato “Negrito”, el primero de estos felinos en dar positivo a Covid-19 en el país. No obstante, en este caso, aunque también tuvo que ser eutanasiado, padecía una enfermedad previa. De hecho, como explicó Natalia Majó, directora del Centro de Investigación Animal IRTA-CReSA, a Animal’s Health, el gato presentaba una cardiomiopatía hipertrófica ya diagnosticada.

Volviendo al estudio británico, el segundo gato que se analizó en el estudio de la Universidad de Glasgow era una hembra siamesa de seis años de un hogar donde el propietario dio positivo a Covid-19. El gato fue llevado al veterinario con secreción nasal y conjuntivitis, pero estos signos clínicos fueron leves y el animal se terminó recuperando. La infección por Covid-19 fue confirmada además por la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal (APHA) del país.

Los investigadores completaron la secuenciación del genoma completo del SARS-CoV-2 en el segundo gato y encontraron que era muy similar a los genomas virales que circulan en los seres humanos. Por otro lado, no se encontraron evidencias de adaptación de especies en las secuencias virales del gato y concluyeron que cualquier mutación presente en el genoma viral del segundo gato probablemente también estuviera presente en el virus del propietario, aunque la secuencia del genoma del propietario no estaba disponible para su comparación.

“En la actualidad, no hay evidencia de transmisión de gato a humano, o que los gatos, perros u otros animales domésticos desempeñen algún papel en la epidemiología de las infecciones humanas por SARS-CoV-2. Aún se desconoce si los gatos con Covid-19 podrían transmitir el virus de forma natural a otros animales o de regreso a los humanos”, explican los investigadores en el estudio.

RIESGO BAJO DE TRANSMISIÓN DE COVID-19 DE ANIMAL A HUMANO

Sin embargo, los científicos creen que estos dos casos conocidos de transmisión de persona a gato en el Reino Unido probablemente sean una subestimación de la verdadera frecuencia de transmisión de persona a animal, ya que las pruebas a animales son limitadas.

La profesora Margaret Hosie del MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research, autora principal del estudio, explica que “estos dos casos de transmisión de persona a animal, encontrados en la población felina en el Reino Unido, demuestran por qué es importante que se mejore la comprensión de la infección animal por SARS-CoV-2".

“Actualmente, la transmisión de animal a humano representa un riesgo relativamente bajo para la salud pública en áreas donde la transmisión de persona a persona sigue siendo alta. Sin embargo, a medida que disminuyan los casos en humanos, la posibilidad de transmisión entre animales se vuelve cada vez más importante como fuente potencial de reintroducción del SARS-CoV-2 en humanos. Por lo tanto, es importante mejorar nuestra comprensión de si los animales expuestos podrían desempeñar algún papel en la transmisión”, indican en el estudio.

Desde que comenzó la pandemia, ha habido informes de gatos de hogares con Covid-19 en Hong Kong, Bélgica, EE. UU., Francia, España, Alemania, Rusia, Japón, Italia, Chile, Canadá, Brasil, Argentina, Suiza y Letonia que dieron positivo a SARS-CoV-2. En todos se estima que fueron infectados por sus dueños.

Se ha informado además de infecciones naturales por SARS-CoV-2 en gatos, gatos no domésticos y perros. Los científicos también han demostrado que los gatos, hurones y hámsteres son susceptibles.

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