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MASCOTAS

Las cirugías de esterilización de mascotas caen durante la pandemia

Un nuevo estudio advierte que la pandemia de Covid-19 ha tenido un impacto en la esterilización de mascotas, generando sobrepoblación en los refugios de animales

Actualmente, los refugios están en modo de crisis, con hacinamiento y retraso en las adopciones.
Actualmente, los refugios están en modo de crisis, con hacinamiento y retraso en las adopciones.

Las cirugías de esterilización de mascotas caen durante la pandemia

Un nuevo estudio advierte que la pandemia de Covid-19 ha tenido un impacto en la esterilización de mascotas, generando sobrepoblación en los refugios de animales

Redacción - 13-09-2022 - 08:12 H - min.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Florida concluye en un nuevo estudio que los avances logrados durante décadas en el control de la superpoblación de perros y gatos mediante cirugías de esterilización de gran volumen están en peligro debido a la actual pandemia de Covid-19.

El impacto, que se percibe tanto en los refugios comunitarios como en las clínicas veterinarias, incluye un fuerte descenso de las cirugías de esterilización tras los cierres iniciales provocados por la pandemia, seguido de la escasez de personal en las clínicas y refugios, el hacinamiento y el retraso en las tasas de adopción de mascotas.

Todos estos problemas se ven agravados por la escasez de veterinarios en Estados Unidos, que se ha notado aún más en los refugios y las clínicas de esterilización, señalan los investigadores en un estudio que se ha publicado este 13 de septiembre en Frontiers of Veterinary Science.

Así, explican que los progresos realizados durante décadas para controlar la superpoblación de perros y gatos mediante cirugías de esterilización de gran volumen están en peligro gracias a la actual pandemia de Covid-19, según el equipo de investigadores de la UF en un nuevo estudio.

Este estudio se centró en el efecto de la pandemia de Covid-19 en el volumen de procedimientos quirúrgicos realizados por las clínicas de esterilización, apunta Simone Guerios, profesora clínica asistente de medicina de refugios en la UF y autora principal del estudio.

El equipo extrajo su investigación de 212 clínicas a nivel nacional, todas las cuales hacen uso del programa de un software de gestión de clínicas basado en la nube, que está específicamente diseñado para instalaciones que se centran en la esterilización y los servicios de atención médica preventiva.

EL ACCESO A LA ESTERILIZACIÓN SUBVENCIONADA AYUDÓ A REDUCIR LA EUTANASIA

"El alto nivel de esterilización alcanzado en las últimas cinco décadas es el motor más importante de la reducción de la superpoblación de mascotas y la eutanasia en los refugios de animales", indica Guerios. "El aumento en el acceso a la esterilización subvencionada ayudó a reducir la eutanasia de las mascotas en los refugios en los Estados Unidos de 13,5 millones en 1973 a 1,5 millones en 2019", asegura.

Utilizando 2019 como línea de base, el equipo de la UF se propuso determinar el impacto de la pandemia en el volumen de procedimientos de esterilización realizados en 2020-2021 en las 212 clínicas, que colectivamente realizaron más de un millón de cirugías por año y estaban en camino de aumentar las cirugías en un 5% con respecto al año anterior.

Pero en los 24 meses que van de enero de 2020 a diciembre de 2021, se realizaron 190.818 cirugías menos en las clínicas estudiadas de lo que se esperaría si se hubieran mantenido los niveles de 2019, revelaron los investigadores.

"Si un patrón similar se observara en otros programas de esterilización en los Estados Unidos, sugeriría que hay un déficit de más de 2,7 millones de cirugías de esterilización que las organizaciones de bienestar animal aún tienen que abordar", afirma la coautora Julie Levy.

Todos los impactos de la pandemia combinados tienen el potencial de socavar los progresos realizados en el control de las poblaciones de mascotas y la eutanasia en los refugios, añadió Levy.

"Actualmente, los refugios están en modo de crisis, con hacinamiento y retraso en las adopciones", remarca Guerios. "La superpoblación de mascotas parece estar aumentando, lo que lleva a un incremento de la eutanasia en los refugios por primera vez en muchos años", advierte.

La Facultad de Medicina Veterinaria de la UF está respondiendo a las necesidades de la sociedad aumentando el tamaño de las clases y remodelando sus instalaciones de formación quirúrgica para mejorar el desarrollo de las habilidades quirúrgicas. La facultad también ofrece cuatro cursos y prácticas diseñados específicamente para proporcionar a los estudiantes una experiencia de esterilización en el mundo real, señala Levy.

Como parte de estas oportunidades de aprendizaje práctico, los estudiantes de veterinaria de la UF esterilizan a miles de gatos y perros en sus comunidades locales, añadió.

"A través de nuestra reciente ampliación del tamaño de las clases para satisfacer la creciente demanda de graduados en veterinaria, junto con los programas de certificación únicos y las prácticas de medicina de refugios, nuestra facultad está tomando medidas proactivas para hacer frente a estas preocupantes tendencias en la atención sanitaria y el bienestar de los animales", destaca Christopher Adin, presidente del departamento de ciencias clínicas de pequeños animales de la UF, que supervisa el programa de medicina de refugios de la facultad.

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