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MASCOTAS

El aumento de casos de leishmaniosis en gatos “comienza a ser preocupante”

Una reciente revisión científica realizada por profesoras de la Facultad de Veterinaria del CEU apunta a la leishmaniosis felina como “un problema emergente de salud pública”

De izda a dcha, expertas de la Facultad de Veterinaria de la UCH CEU Ana Ahuir, Pilar Ruiz, Marilena Garijo y Lola Llobat.
De izda a dcha, expertas de la Facultad de Veterinaria de la UCH CEU Ana Ahuir, Pilar Ruiz, Marilena Garijo y Lola Llobat.

El aumento de casos de leishmaniosis en gatos “comienza a ser preocupante”

Una reciente revisión científica realizada por profesoras de la Facultad de Veterinaria del CEU apunta a la leishmaniosis felina como “un problema emergente de salud pública”

Jorge Jiménez - 08-10-2021 - 09:24 H

La leishmaniosis es una de las enfermedades transmitidas por vectores más importantes en humanos y se considera endémica en áreas tropicales y subtropicales, donde las temperaturas más altas favorecen el desarrollo de su vector, los flebótomos.

Esta enfermedad zoonósica es causada por la infección de protozoos Leishmania spp. y la forma mucocutánea y visceral más grave la produce Leishmania infantum, que predomina en la región mediterránea.

Los principales afectados por la zoonosis son perros y humanos, tal y como explicaron en un una charla Chester organizada por LETI Pharma expertos en salud humana y animal, que destacaron la importancia de la colaboración entre profesionales sanitarios contra la leishmaniosis.

No obstante, además de a perros y personas, la enfermedad también afecta a los gatos. De hecho, un estudio publicado en marzo de 2021, demostraba la presencia de Leishmania en gatos callejeros de España.

En ese estudio, participó el veterinario e investigador de la Universidad de Zaragoza Sergio Villanueva, que recientemente desentrañó la leishmaniosis felina y otras especies no convencionales en un webinar sobre parasitología organizado por Fatro.

Ahora, en una revisión científica recientemente publicada, las profesoras de la de la Facultad de Veterinaria UCH CEU Ana AhuirMarilena Garijo y Lola Llobat junto con la alumna Pilar Ruiz, advierten del aumento de la infección por Leishmania en gatos que ha tenido lugar en los últimos años.

“Este aumento podría deberse al uso de repelentes de flebótomos en los perros, obligando al parásito a buscar otros hospedadores. Se desconoce el papel de los gatos en la epidemiología de esta enfermedad, aunque en los últimos años se ha observado un aumento de la prevalencia de leishmaniosis felina en zonas endémicas”, indican las investigadoras.

Asimismo, señalan que “las técnicas de diagnóstico y los tratamientos en gatos no están estandarizados, lo que dificulta establecer la prevalencia y la epidemiología de la leishmaniosis felina. Además, los signos clínicos y la respuesta inmunitaria frente a Leishmania en gatos son diferentes a los de los perros, con un incremento observado de la resistencia a los fármacos”.

Entre sus conclusiones, las investigadoras destacan que “el aumento de casos comienza a ser preocupante, sobre todo porque los gatos son la segunda mascota más común del mundo”.

Por otro lado, las profesoras de la Facultad de Veterinaria subrayan que existe poco conocimiento sobre los signos clínicos de la enfermedad en gatos y que estos no se pueden comparar con los encontrados en perros, ya que las dos especies presentan diferencias significativas en su respuesta inmune a patógenos, como los títulos de anticuerpos en sangre.

“De esta forma, la práctica clínica habitual aplicada en perros no es útil para gatos infectados”, indican. Además, señalan, “alrededor de la mitad de los gatos infectados se recuperan espontáneamente, por lo que aumenta el peligro de esta especie como reservorio del parásito”.

Por último, las investigadoras inciden en que el hecho de que no se puedan utilizar los mismos repelentes en gatos que en perros, y el aumento de parásitos farmacorresistentes, hace necesario realizar más estudios para ampliar el conocimiento sobre aspectos clínicos y preventivos para reducir o erradicar esta zoonosis en gatos.

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