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Un sistema inmune 'defectuoso' convierte a los visones en reservorio de enfermedades

Una investigación de la Universidad de Cambridge señala que los animales carnívoros tienen un sistema inmune defectuoso y su cría intensiva los puede convertir en reservorio de patógenos zoonósicos

Los visones y otros carnívoros criados de forma intensiva en granjas podrían ser un reservorio de enfermedades zoonósicas.
Los visones y otros carnívoros criados de forma intensiva en granjas podrían ser un reservorio de enfermedades zoonósicas.

Un sistema inmune 'defectuoso' convierte a los visones en reservorio de enfermedades

Una investigación de la Universidad de Cambridge señala que los animales carnívoros tienen un sistema inmune defectuoso y su cría intensiva los puede convertir en reservorio de patógenos zoonósicos

Redacción - 24-08-2021 - 17:31 H

La cría de grandes cantidades de animales carnívoros, como el visón, podría permitir la formación de reservorios de enfermedades no detectados, en los que un patógeno podría extenderse a muchos animales y mutar para convertirse en un riesgo para la salud humana.

Una investigación dirigida por la Universidad de Cambridge ha descubierto que los carnívoros tienen un sistema inmunológico defectuoso, lo que los hace propensos a ser portadores asintomáticos de patógenos causantes de enfermedades.

En su investigación descubrieron que tres genes clave de los carnívoros, que son críticos para la salud intestinal, han perdido su función. Los  autores explican que si estos genes funcionaran producirían complejos de proteínas llamados inflamasomas para activar las respuestas inflamatorias y combatir los patógenos, pero no es así.

Los investigadores consideran que la dieta carnívora, que es rica en proteínas, tiene propiedades antimicrobianas que podrían compensar la pérdida de estas vías inmunes en los carnívoros: cualquier infección intestinal es expulsada por la producción de diarrea. Pero la inmunodeficiencia significa que otros patógenos pueden residir sin ser detectados en otras partes del organismo de estos animales.

"Hemos descubierto que falta una cohorte completa de genes inflamatorios en los carnívoros; no esperábamos esto en absoluto", asegura la profesora Clare Bryant, del Departamento de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cambridge, autora principal del artículo.

"Creemos que la falta de estos genes funcionales contribuye a la capacidad de los patógenos para esconderse sin ser detectados en los carnívoros, para potencialmente mutar y transmitirse convirtiéndose en un riesgo para la salud humana".

Tres genes parecen estar en proceso de perderse por completo en los carnívoros, pues el ADN todavía está presente, pero no se expresa, lo que significa que se han convertido en 'pseudogenes' y no están funcionando.

Un tercer gen importante para la salud intestinal ha desarrollado una mutación única, que hace que dos proteínas llamadas caspasas se fusionen para cambiar su función, de modo que ya no puedan responder a algunos patógenos en el cuerpo del animal.

LA CRÍA INTENSIVA EN GRANJAS: PRINCIPAL AMENAZA

Los patógenos zoonósicos son aquellos que viven en huéspedes animales antes de saltar para infectar a los humanos. “La pandemia de Covid-19, que se cree que se origina en un animal salvaje, ha demostrado el enorme daño que puede causar una nueva enfermedad humana”, aseguran los autores.

Entre los carnívoros, destacan a los visones, los perros y los gatos, que son los mayores portadores de patógenos zoonósicos. Eso sí, los investigadores defienden que los resultados no son motivo para preocuparse de que el Covid-19 sea transmitido por perros y gatos.

No hay evidencia de que estas mascotas domésticas porten o transmitan Covid-19. Es cuando un gran número de carnívoros conviven juntos cuando se puede terminar generando un gran reservorio del patógeno entre ellos y potencialmente mutar”, señalan.

Eso sí, en cuanto a los visones y otros carnívoros criados en granjas apuntan que una gran población de estos animales pueden albergar un patógeno, como el SARS-CoV-2 y otros, y puede mutar, porque el sistema inmunológico del visón no se activa. “Esto podría potencialmente extenderse a los humanos ”, concluye la autora principal.

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