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Las dietas con zinc y potasio mejoran el estrés térmico del ganado

Según Lance Baumgard, investigador de Iowa State University, el estrés ambiental provoca un coste económico en los EE.UU de 4.000 millones de dólares anuales

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Las dietas con zinc y potasio mejoran el estrés térmico del ganado

Según Lance Baumgard, investigador de Iowa State University, el estrés ambiental provoca un coste económico en los EE.UU de 4.000 millones de dólares anuales

Fernando Núñez Benítez - 18-05-2018 - 14:00 H

El estrés calórico es uno de los grandes problemas a los que se enfrenta la producción pecuaria en el mundo. Por un lado, porque una gran parte de la ganadería se desarrolla en áreas tropicales y subtropicales, y en segundo lugar, porque las condiciones climáticas previstas para esas regiones a mediano plazo son muy adversas.

Para el investigador de Iowa State University (EE.UU.), Lance Baumgard, la solución a las consecuencias del estrés ambiental en la producción ganadera son las dietas ricas en minerales como potasio y zinc que permiten mitigar los efectos nocivos del exceso de calor, según recoge el Servicio de Prensa y Divulgación Científica y Tecnológica de la Universidad de Buenos Aires (UBA).

“El estrés por calor es un problema económico grave para los productores y para los países. Tanto las vacas lecheras como las de carne, los cerdos, las cabras, las ovejas, las gallinas y los pollos sufren el exceso de calor. Este es un estrés que disminuye marcadamente las tasas de crecimiento, por lo cual todos los parámetros de importancia económica para el productor decrecen. Además, los animales sufren malestares y hasta, incluso, pueden morir”, manifestó Baumgard.

El investigador explicó que los animales cambian su comportamiento para tolerar el estrés térmico y, al mismo tiempo, experimentan cambios en su metabolismo. Cuando la temperatura ambiental es elevada, el ganado comienza a transpirar, que es su mecanismo natural para mantenerse fresco. Pero la transpiración excesiva produce pérdidas sensibles de potasio, un elemento que le permite regular las pérdidas de agua. “Si los animales se deshidratan sufren diversos problemas orgánicos. Por eso, las dietas ricas en potasio permiten que los animales transpiren normalmente y se mantengan frescos en períodos de altas temperaturas”, explica.

Por otra parte, el experto se refirió a otro elemento clave para contrarrestar las consecuencias de las altas temperaturas, el zinc. Para Baumgard, “este nutriente es esencial para el funcionamiento normal de los intestinos de los animales. El estrés por calor durante el verano hace que el tracto intestinal sea más permeable a sustancias tóxicas y que se produzcan inflamaciones y otros trastornos asociados”.

El científico comentó que sólo en los Estados Unidos, el coste económico del estrés calórico alcanza los 4.000 millones de dólares anuales.

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