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Europa comparte su hoja de ruta en bienestar animal para los próximos años

Una conferencia europea con expertos de todo el mundo busca consensos para revisar la normativa de bienestar animal

Stella Kyriakides, comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria.
Stella Kyriakides, comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria.

Europa comparte su hoja de ruta en bienestar animal para los próximos años

Una conferencia europea con expertos de todo el mundo busca consensos para revisar la normativa de bienestar animal

Francisco Ramón López - 09-12-2021 - 11:34 H

Este jueves 9 de diciembre está teniendo lugar la conferencia europea de alto nivel ‘EU Animal welfare today & tomorrow’, que reúne a 30 expertos en cinco paneles diferentes para revisar la legislación en lo que respecta al transporte, el sacrificio, el etiquetado, el bienestar en las granjas y la eliminación gradual de las jaulas.

Con la participación de la comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria de la Comisión Europea, Stella Kyriakides, y de la etóloga y conservacionista Jane Goodall, busca “poner el bienestar animal en su contexto global, en el centro del movimiento hacia un futuro más sostenible”.

Kyriakides ha sido, junto a Goodall, la encargada de abrir la jornada. “La conferencia de hoy constituye un hito importante en nuestro viaje de la reflexión a la acción, en la configuración de la legislación de bienestar animal del mañana”, ha defendido la comisaria.

En este sentido, ha destacado los avances, y ha recordado que si se retrocede a hace más de 20 años, antes de que entrara en vigor la actual legislación de la UE sobre bienestar animal, muchos animales en Europa “su bienestar estaba lejos de ser respetado”. “Algo que sería impensable, o incluso considerado inmoral, por muchos en la actualidad”, ha incidido.

Asimismo, ha apuntado que el conocimiento científico y las responsabilidades éticas son, “sin duda”, de suma importancia en este contexto, porque a medida que aumentaron, los Estados miembros empezaron a adoptar su propia legislación nacional sobre bienestar animal. “En realidad, ese fue el detonante de las primeras normas comunes de la UE”, ha sostenido.

Tras los avances conseguidos, la comisaria ha celebrado que los estándares de bienestar animal de la UE se encuentran ahora “entre los más altos del mundo”. “Y estamos muy orgullosos de eso”, ha insistido.

“Estar orgulloso de nuestros logros, por supuesto, no significa que no podamos aspirar a estándares aún más altos. Y esto es lo que quiero hacer. Porque si miramos hacia el futuro, es obvio que mucho ha cambiado desde que adoptamos las normas de bienestar animal de la UE, hace 20 años”, ha asegurado.

UNA REVISIÓN DEL BIENESTAR ANIMAL EN EUROPA PARA 2023

Estos cambios, ha explicado, han llevado a contraer compromisos ambiciosos en la estrategia de la granja a la mesa para revisar la legislación de la UE en materia de bienestar animal en 2023. “Queremos responder a las expectativas de los ciudadanos de la UE, adoptando una visión común que va mucho más allá de lo establecido hace décadas”, ha adelantado.

“La ciencia ha evolucionado. La tecnología ha evolucionado. Las expectativas de la sociedad han cambiado. Además, un número creciente de ciudadanos exige ahora más de las autoridades públicas para el bienestar de los animales”, ha afirmado.

Un ejemplo que ha puesto sobre la mesa es la reciente Iniciativa Ciudadana Europea, ‘Poner fin a la era de las jaulas’, a la que la Comisión ha respondido positivamente. “Es un excelente ejemplo de expresión de una demanda democrática pública tan fuerte”, ha asegurado Kyriakides. 

Por otro lado, ha recordado que el año pasado, la Comisión puso en marcha un control de adecuación de las normas actuales sobre el bienestar de los animales en la explotación, durante el transporte y en el sacrificio.

“Si bien este ejercicio concluirá el próximo año, a partir de la información de la que ya disponemos, podemos ver debilidades en el diseño, implementación, cumplimiento y aplicación de la legislación vigente”, ha lamentado.

A ese respecto, la comisaria ha recordado también que el pasado mes de julio la Comisión presentó su evaluación de impacto inicial, en la que describió una serie de opciones políticas para abordar estas deficiencias, que incluyen desarrollar requisitos de bienestar específicos para especies animales adicionales; prohibir ciertos métodos de aturdimiento en el momento del sacrificio; eliminación progresiva de las jaulas; e idear opciones para el etiquetado de bienestar animal.

EQUILIBRIO ENTRE BIENESTAR ANIMAL Y SOSTENIBILIDAD ECONÓMICA

Por otro lado, Kyriakides ha abogado por lograr un equilibrio entre elevar los estándares de bienestar animal y mantener la sostenibilidad económica. “Debemos ser capaces de asegurar la transición hacia una vida mejor para los animales y, al mismo tiempo, asegurarnos de que esto no vaya en detrimento de nuestros ganaderos”, ha afirmado.

En este sentido, ha señalado que también deben examinar otras “opciones sobre la mesa”, incluidas las normas de bienestar para las importaciones y los acuerdos comerciales que se firman.

“Sin duda, tenemos mucho camino por recorrer, hoy y en las próximas semanas y meses, y queremos que nuestra reflexión sea lo más amplia posible. Es por eso que la conferencia de hoy es un hito muy importante en nuestro viaje hacia la configuración de la legislación de bienestar animal del mañana”, ha insistido.

En este punto, ha recordado también que hay abierta una consulta pública hasta el 21 de enero del próximo año, que es otra oportunidad más para que todas las partes interesadas expresen su opinión.

Solo juntos podemos hacer la transición a un sistema de producción de alimentos más sostenible que nosotros, nuestros animales y nuestro planeta necesitamos y, al mismo tiempo, mantener el papel de liderazgo de la UE a nivel mundial en el bienestar de los animales”, ha concluido.

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