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Desarrollan el primer test de diagnóstico de un virus letal en caballos

La veterinaria Isabel Fidalgo ha conseguido crear por primera vez una prueba de diagnóstico para el virus denominado Nuevo Virus Equino, el equivalente equino al VIH. Este virus suele confundirse con el virus de la fiebre del pantano y los herpesvirus equinos

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Isabel Fidalgo Carvalho en su laboratorio

Desarrollan el primer test de diagnóstico de un virus letal en caballos

La veterinaria Isabel Fidalgo ha conseguido crear por primera vez una prueba de diagnóstico para el virus denominado Nuevo Virus Equino, el equivalente equino al VIH. Este virus suele confundirse con el virus de la fiebre del pantano y los herpesvirus equinos

Fernando Núñez Benítez - 29-06-2018 - 14:00 H

Un virus mortal que se cree que está presente en un 10% de la población mundial de caballos ha encontrado por primera vez una prueba de diagnóstico que puede identificarlo, según informa la veterinaria Isabel Fidalgo Carvalho.

El virus, denominado Nuevo Virus Equino (NEV, por sus siglas en inglés), es el equivalente equino del VIH y a menudo es diagnosticado erróneamente u oculto por otras enfermedades que inducen síntomas similares, como anemia y problemas neurológicos. Normalmente se confunde con el virus de la fiebre del pantano (EIAV) y los herpesvirus equinos (EHV).

Fidalgo Carvalho descubrió el virus mientras completaba su doctorado en Ciencias Equinas en las Universidades de Oporto y Pittsburgh. "Durante mi tiempo en la Universidad, noté una anemia inusual y signos neurológicos severos en los caballos, en mi tesis doctoral supuse erróneamente que se debía a la fiebre del pantano. Luego me di cuenta, a través de las muestras, de que este virus en realidad estaba más cerca del VIH equino, el nuevo virus equino o NEV ", explica la científica.

Así, después de muchos años de investigación y ensayos ha conseguido desarrollar una prueba de diagnóstico para el NEV, que puede provocar enfermedades neurológicas severas y ser letal.

La nueva prueba requiere que un veterinario extraiga sangre del caballo y luego la envíe al laboratorio propio de la veterinaria donde la analiza. Los resultados se devuelven al propietario o veterinario para poder aplicarle al caballo el tratamiento adecuado y prevenir la propagación de la enfermedad.

Actualmente, el tratamiento está dirigido a mejorar el bienestar general del caballo, el control de la salud y el fortalecimiento del sistema inmunitario del animal.

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