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Anuncian nueva vacuna asequible y termoestable contra la fiebre aftosa

Un equipo de investigación ha anunciado que ya está lista una nueva vacuna contra la fiebre aftosa que será más asequible al no requerir de instalaciones de alta contención para su producción y mantenerse estable hasta los 56 Cº

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Rebaño de ovejas en Marruecos, país fronterizo con Ceuta y Melilla donde hay un brote activo de fiebre aftosa

Anuncian nueva vacuna asequible y termoestable contra la fiebre aftosa

Un equipo de investigación ha anunciado que ya está lista una nueva vacuna contra la fiebre aftosa que será más asequible al no requerir de instalaciones de alta contención para su producción y mantenerse estable hasta los 56 Cº

Redacción - 02-09-2019 - 17:11 H

El Instituto Pirbright y sus socios de investigación han otorgado a MSD Animal Health la licencia comercial para fabricar una nueva vacuna efectiva y asequible para proteger al ganado contra varios serotipos del virus de la fiebre aftosa (FMDV).

Esta nueva vacuna, explican, es más estable que las actuales y es menos dependiente de una cadena de frío durante su distribución, características que le dan un mayor potencial de eficacia en las regiones donde la enfermedad es endémica, como gran parte de África —a España le afecta especialmente lo que sucede en Marruecos—, Oriente Medio y Asia.

La vacuna ha sido desarrollada tras un largo periodo de investigación llevado a cabo, además de por el Pirbright, por la Universidad de Oxford, Diamond Light Source, la Universidad de Reading y MSD Animal Health.

Una de las novedades de la nueva vacuna es que está compuesta por pequeñas capas de proteinas sintéticas conocidas como ‘virus like particles’ o partículas similares a virus  (VLP), que imitan la capa externa del virus de la fiebre aftosa y están diseñadas para desencadenar respuestas inmunes óptimas.

A diferencia de otras vacunas inactivadas contra la fiebre aftosa, —la OIE no recomienda el uso de vacunas atenuadas— las vacunas VLP no requieren instalaciones de alta contención para la producción y han sido diseñadas para permanecer estables hasta temperaturas de 56  grados, lo que reduce la dependencia del transporte y almacenamiento de la cadena de frío.

Estos dos factores son con los que los impulsores esperan “revolucionar” el despliegue de vacunas en áreas de África y Asia, donde la enfermedad continúa circulando.

Sin embargo, los investigadores aseguran que las regiones donde la enfermedad no es endémica, como España, también podrían beneficiarse, ya que las vacunas VLP carecen de proteínas virales específicas, lo que facilita la diferenciación entre los animales vacunados e infectados (DIVA) de modo que el comercio no se vería obstaculizado por un programa de vacunación y la necesidad de sacrificio masivo.

También destacan que este método de fabricación y estabilización de vacunas podría emplearse en la lucha contra otros virus de la misma familia, incluida la poliomielitis.

Bryan Charleston, director del Instituto Pirbright, ha señalado que la vacuna ya está en desarrollo comercial y tendrá “un gran impacto en la salud y el bienestar de aquellas personas cuyos medios de vida han sido más gravemente afectado por esta enfermedad devastadora”.

“Las propiedades de la vacuna permiten un mayor grado de flexibilidad durante la producción, el almacenamiento y el transporte, lo que dará como resultado una solución más asequible y, por lo tanto, un mejor acceso para quienes viven en áreas como Asia y África", ha concluido.

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