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Analizar muestras de leche mejorará la vigilancia de la fiebre aftosa

Un estudio realizado por el Instituto Pirbright y la Universidad de Glasgow ha demostrado que se puede reconocer al ganado infectado con fiebre aftosa mediante el análisis de muestras de leche

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Analizar muestras de leche mejorará la vigilancia de la fiebre aftosa

Un estudio realizado por el Instituto Pirbright y la Universidad de Glasgow ha demostrado que se puede reconocer al ganado infectado con fiebre aftosa mediante el análisis de muestras de leche

Jorge Jiménez Rodríguez - 15-03-2019 - 11:20 H

Un estudio de seguimiento realizado por científicos del Instituto Pirbright y de la Universidad de Glasgow ha demostrado la eficacia del análisis de muestras de leche para el reconocimiento del ganado infectado con el virus de la fiebre aftosa, lo cual, además, mejora la vigilancia de la enfermedad.

Este método se puso en práctica en Tanzania, donde la fiebre aftosa es endémica y los brotes en todas las regiones son frecuentes. "Aunque ya habíamos demostrado que es posible detectar el virus de la fiebre aftosa en muestras de leche en el laboratorio, esta es la primera vez que demostramos que las muestras de leche tomadas durante un brote en un país endémico pueden usarse para la vigilancia de enfermedades", destacó Bryony Armson, primer autor del estudio de Pirbright.

Las muestras de tejido o sangre generalmente se recogen para verificar casos de fiebre aftosa, lo que requiere la experiencia de un veterinario o un profesional de la salud animal. Además, estas muestras, generalmente, solo se extraen de animales infectados que presentan signos clínicos, pasando por alto a aquellos animales que no muestran dichos signos a pesar de que aún pueden transmitir la enfermedad.

Estos factores pueden dar lugar a la notificación insuficiente de la fiebre aftosa, enmascarando la verdadera prevalencia de la enfermedad en las partes del mundo donde la enfermedad es endémica.

Como la recolección de muestras de leche requiere poca experiencia, estos resultados, publicados en Transboundary and Emerging Diseases, proporcionan una manera accesible y rentable de monitorizar los brotes de fiebre aftosa, que podrían fortalecer las capacidades de vigilancia en África Oriental, según apuntan los científicos.

El equipo ahora está evaluando la fiabilidad de la detección de la fiebre aftosa en la leche combinada tomada de granjas lecheras, lo que podría permitirles identificar rebaños infectados como parte de la vigilancia rutinaria.

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