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Detectan por 1ª vez anticuerpos contra flavivirus en caballos de España

Un equipo de veterinarios españoles ha descubierto por primera vez la presencia de anticuerpos contra flavivirus zoonóticos transmitidos por garrapatas en caballos de España

Los veterinarios analizaron 495 caballos reproductores y deportivos en España.
Los veterinarios analizaron 495 caballos reproductores y deportivos en España.

Detectan por 1ª vez anticuerpos contra flavivirus en caballos de España

Un equipo de veterinarios españoles ha descubierto por primera vez la presencia de anticuerpos contra flavivirus zoonóticos transmitidos por garrapatas en caballos de España

Redacción - 10-06-2020 - 15:02 H

El virus de la encefalitis transmitida por garrapatas (TBEV) y el virus de la encefalomielitis ovina o louping ill (LIV) son dos flavivirus zoonóticos estrechamente relacionados que conducen a enfermedades neurológicas y pertenecen al serocomplejo de encefalitis transmitida por garrapatas (TBE).

Ambos virus son transmitidos por el mismo vector de garrapatas de la familia ixodidae, Ixodes ricinus. Debido al calentamiento global, que afecta la biología del vector y la transmisión de patógenos, los virus representan una amenaza emergente para la salud pública en Europa y Asia. Así lo señala un estudio en el que han participado veterinarios españoles del Centro de Vigilancia Sanitaria Veterinaria (Visavet).

Estos flavivirus comparten algunos huéspedes, como ovejas, cabras y humanos, aunque los principales huéspedes de LIV y TBEV son ovejas y pequeños roedores, respectivamente. Los investigadores señalan que, mientras que se detectó LIV en rebaños españoles de ovejas y cabras, los anticuerpos circulantes contra TBEV solo se han reportado en perros y caballos de regiones particulares de este país.

Este hecho pone en evidencia la importancia de proteger a los animales de compañía contra las garrapatas como las Ixodes ricinus, capaces de transmitir flavivirus y otras enfermedades zoonósicas, protegiendo también así a las personas con las que conviven. Para ello, existen ectoparasiticidas como Ataxxa, de LabianaPets, que es una combinación de permetrina e imidacloprid en spot-on y ofrece una protección de 4 semanas precisamente contra I. ricinus, entre otras especies de garrapatas, y pulgas.

La limitada información disponible sobre la prevalencia de estos virus en España llevó a los científicos del estudio a investigar la evidencia serológica de flavivirus TBE en caballos del país. Las pruebas de neutralización de suero (SNT) se realizaron con sueros de 495 caballos reproductores y deportivos recolectados durante dos períodos (2011-2013 y 2015-2016). Se encontró una seroprevalencia de 3,1% y se excluyó la reactividad cruzada con el virus del Nilo Occidental en las muestras positivas.

Los caballos mostraron una seropositividad a TBE "significativamente mayor" en comparación con los caballos reproductores. Asimismo, se observó un aumento de la seroprevalencia en el segundo período de muestreo (2015-2016).

“Nuestros resultados demuestran por primera vez la presencia de anticuerpos contra los flavivirus TBE en caballos que residen en España continental”, aseguran los investigadores.

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