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EMPRESAS

¿Cuáles son los virus más importantes que afectan a las abejas?

La compañía veterinaria Calier explica que los virus en abejas están altamente ligados a la presencia de varroa y destaca que algunos han aumentado en los últimos años

Los virus en abejas son mucho más frecuentes en verano y en otoño.
Los virus en abejas son mucho más frecuentes en verano y en otoño.

¿Cuáles son los virus más importantes que afectan a las abejas?

La compañía veterinaria Calier explica que los virus en abejas están altamente ligados a la presencia de varroa y destaca que algunos han aumentado en los últimos años

Redacción - 26-10-2021 - 15:12 H

Los virus son los seres vivos más pequeños. Constan tan solo de un material genético protegido por una envoltura. Viven a base de entrar en algunas células de otros organismos y sustituir por el suyo el material genético, de manera que esta pierde sus funciones y pone todos sus sistemas a fabricar nuevos virus, pereciendo finalmente.

Infectan todo tipo de seres vivos. Son sumamente pequeños, solo visibles con potentes microscopios electrónicos. En este sentido, desde la compañía veterinaria Calier destacan en un artículo que se han descrito sobre las abejas un buen número de ellos, en todas las partes del mundo, como causantes de pérdidas.

“Lamentablemente no hay un método de lucha efectivo, cuando aparecen queda solo intentar eliminar las causas (malnutrición, varroa…) y cambiar las reinas de las colmenas afectadas lo antes posible, para eliminarlas del grupo de producción”, explican.

LOS VIRUS EN ABEJAS, MUCHO MÁS FRECUENTES EN VERANO Y OTOÑO

Por otro lado, desde Calier indican que los virus en abejas están altamente ligados a la presencia de varroa, que, por un lado, los extiende con sus picadas, y, por otro, debilita el sistema inmunitario de las abejas parasitadas, haciéndolas más sensibles a la acción de estos.

“La deriva y el pillaje también los extienden de colmena a colmena. Y los intercambios de comida boca a boca de las abejas, y el canibalismo de las pupas defectuosas, también ayudan a su propagación dentro de una colmena”, detallan.

En 2004 Tentcheva, analizando por PCR la presencia de 6 virus en de las abejas, las pupas, y las varroas de 36 colmenares repartidos por toda Francia, encontró que en el 92% de los colmenares había al menos 3 virus. Tan solo en un colmenar de una isla en la que no había varroa no se encontraron virus.

A este respecto, la compañía veterinaria ha querido destacar los virus más importantes que afectan a las abejas. De esta manera, señalan que el más extendido y conocido es el de las alas dañadas, DWV, del que existen variantes más o menos virulentas. Se fija sobre el tejido de la pupa que va a dar lugar a las alas, provocando un mal desarrollo de estas en mayor o menor grado. Es fácilmente identificable sobre las abejas adultas que hayan sobrevivido a la metamorfosis.

“Cuando se ven abejas afectadas en los panales es indicador de que hay un alto nivel de varroa. Las abejas afectadas con frecuencia salen de la colmena y pueden verse, vivas o muertas, en el suelo, alrededor de su colmena”, apuntan.

Además, desde Calier indican que las abejas atacadas no pueden pecorear, lo que contribuye a que la colonia pierda efectivos y perezca. “Muy raramente, en casos extremos de mala nutrición, pueden verse abejas afectadas sin la presencia de varroa”, aseguran.

Abejas afetadas por el virus de las alas dañadas

ALGUNOS VIRUS EN ABEJAS ESTÁN LIGADOS A LA PRESENCIA DE VARROA

Otro de los virus de gran relevancia para las abejas es el de la cría ensacada, SBV. Provoca la muerte de las pupas de abeja, afectando a su interior, pero no a su piel, lo que da una imagen de saco lleno de un líquido más o menos pastoso sucio, de color marrón.

Hasta hace pocos años las pupas muertas por este virus eran poco frecuentes, pero en los últimos años están aumentando notablemente. Está muy ligado a la presencia de varroa, como todos, pero también a carencias nutricionales por mala floración o excesiva carga de colmenas en el asentamiento”, explica la compañía veterinaria.

En este sentido, señalan que las pupas atacadas mueren, provocando una imagen de cría operculada “salpicada”, ya que suelen ser extraídas por las obreras, lo que dispersa también el virus.  Se aprecia claramente en las celdillas que las abejas están desoperculando por instinto de limpieza, o en las que ya han desoperculado. “Es conveniente dotarse de unas pinzas de punta fina para poder sacar bien las pupas afectadas”, recomiendan.

Finalmente, otro virus que, según indican desde Calier, está aumentando su presencia en los colmenares es el de la celda de reina negra, BQCV. Ataca solo a las pupas de reina, que perecen sin llegar a completar su desarrollo. Las pupas afectadas amarillean, para volverse marrón oscuro a negro finalmente, dejando manchas de esos colores oscuros en la pared interior de la celda. Los criadores de reinas eliminan estas colmenas del proceso de producción.

Por otro lado, los principales virus que atacan a las abejas adultas son los de la parálisis aguda, APV, y de la parálisis crónica, CPV. “Hay datos publicados en otros países que certifican su aumento en los últimos años, y lo mismo podemos decir de España”, advierten desde la compañía veterinaria.

“Como otros, está ligado a la presencia de varroa, o/y a serios problemas de nutrición o excesiva carga de colmenas en el asentamiento”, asegura Calier, explicando que se identifican por la presencia en la piquera, y en los panales, de abejas que inicialmente pierden la movilidad de las patas traseras, parte del pelo del tórax y del de las franjas del abdomen, y ennegrecen; y suelen ser rechazadas por las abejas de su colmena. Finalmente, no pueden moverse y quedan totalmente negras, muriendo delante de su colmena.

Pupa de reina atacada por el virus de la celda de reina negra

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