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Una mutación en un gen aumenta la susceptibilidad humana a la gripe aviar H7N9

Un equipo de investigadores ha descubierto que las variantes en el gen MX1 aumentan la susceptibilidad humana a la infección por gripe aviar zoonósica H7N9

 Los investigadores consideran que será importante para la vigilancia de enfermedades examinar las poblaciones humanas vulnerables en busca de mutaciones nocivas.
Los investigadores consideran que será importante para la vigilancia de enfermedades examinar las poblaciones humanas vulnerables en busca de mutaciones nocivas.

Una mutación en un gen aumenta la susceptibilidad humana a la gripe aviar H7N9

Un equipo de investigadores ha descubierto que las variantes en el gen MX1 aumentan la susceptibilidad humana a la infección por gripe aviar zoonósica H7N9

Redacción - 23-08-2021 - 15:05 H

Las mutaciones o variantes de un solo nucleótido en el gen MX1, algo considerado raro, aumentan la susceptibilidad humana a la infección por gripe aviar zoonósica H7N9, según un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores de la Escuela de Salud Pública de Shenzhen y las universidades alemanas de Zúrich y Friburgo.

Los hallazgos, que proporcionan evidencia genética de un papel crucial de la defensa antiviral basada en MX1 en el control de las infecciones zoonósicas del virus de la influenza A (IAV) en humanos, sugieren que los individuos con tales vulnerabilidades genéticas podrían actuar como incubadoras para la transmisión de nuevos subtipos de IAV virulentos.

Los autores indican que aunque las infecciones zoonósicas por gripe aviar son raras, los saltos zoonósicos siguen siendo una preocupación, ya que pueden representar una fuente de nuevas cepas de virus pandémicos.

Uno de los brotes más recientes fue causado por el virus de la gripe aviar H7N9, identificado por primera vez en humanos en 2013. “Si bien las infecciones humanas por H7N9 siguen siendo relativamente poco comunes y aún no se ha observado una transmisión sostenida del virus entre humanos, este subtipo de gripe puede ser particularmente mortal, con una tasa de mortalidad de aproximadamente el 39%, muy superior a la del SARS-CoV-2”, advierten.

A pesar de sus riesgos potenciales, los autores afirman que los mecanismos moleculares que permiten las transmisiones entre especies de IAV no se comprenden bien. “Actualmente, la exposición a las aves de corral es el principal factor de riesgo de infección humana por H7N9. Sin embargo, los trabajadores avícolas ocupacionales representan solo el 7% de todos los casos notificados”, aseguran.

Estas observaciones sugieren que los factores genéticos humanos pueden desempeñar un papel en la susceptibilidad a los virus zoonósicos. Por ello, el científico Yongkun Chen y su equipo han utilizado la secuenciación del genoma completo para investigar el papel de las mutaciones genéticas raras en la infección por H7N9 en 220 pacientes chinos en los que se había confirmado que sufrieron la infección por H7N9 entre 2013 y 2017, así como entre una población de trabajadores avícolas sanos que pudieron estar altamente expuestos al virus, que hicieron el papel de control.

Así, en los pacientes con infecciones por H7N9 confirmadas en laboratorio, los investigadores descubrieron múltiples variantes defectuosas de un solo nucleótido en el gen MX1, que codifica una proteína antiviral inducida por interferón que se sabe que controla las infecciones por IAV en ratones.

Según los autores, la mayoría de estas variantes de MX1 identificadas (14 de 17) habían perdido la capacidad de inhibir el IAV aviar, incluido el H7N9, en experimentos de infección in vitro en células humanas.

"En el futuro, para disminuir el riesgo de virus pandémicos, será importante para la vigilancia de enfermedades examinar las poblaciones humanas vulnerables en busca de mutaciones nocivas en el gen MX1", concluyen.

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